La guerra contra el dolor

El DSM5 , la versión más reciente de la biblia diagnóstica de la psiquiatría, permite clasificar el duelo que perdura más allá de un lapso de tiempo bastante breve como una enfermedad mental.

Esta patologización del dolor tiene raíces antiguas que se remontan al menos hasta los estoicos, cuya severa moralidad ascética predicaba una indiferencia perfecta que evitaba todos los apegos apasionados. El ideal del ascetismo desinteresado se llevó a cabo en el cristianismo primitivo, apareciendo dramáticamente, por ejemplo, en las Confesiones del prominente monje del siglo XII , San Bernardo, que estaba atormentado por su dolor por su amado hermano muerto. Después de todo, su hermano disfrutaba de la felicidad eterna en el cielo, por lo que Bernard solo podía sentir su dolor por su pérdida como una manifestación de un egoísmo perverso por su parte.

La patologización de la pena fue continuada por el filósofo Rene Descartes, generalmente considerado el iniciador de la Ilustración y la Modernidad. En cartas a la princesa Isabel de Bohemia y Constantijn Huygens, advirtió que la tristeza y el dolor podían causar enfermedades físicas graves, y recomendó una forma de disciplina mental -que recuerda tanto a los estoicos como a las terapias contemporáneas de conducta cognitiva- en la que la imaginación debía ser dirigido lejos de las fuentes de dolor emocional y hacia objetos que podrían proporcionar satisfacción y alegría. En el actual clima psiquiátrico y médico que patologiza el dolor, los psiquiatras (¡e incluso los médicos generales!) Combinan los sentimientos dolorosos con los síndromes clínicos y prescriben medicamentos antidepresivos para la tristeza y el dolor intensos o prolongados que se producen de forma natural.

"El dolor no es una patología", escribí en mi libro, Trauma and Human Existence (Routledge, 2007, p. 10. Enlace: http://www.routledge.com/books/details/9780881634679/). El impacto traumatizante de la finitud humana, como se revela en la pérdida de un ser querido, no es una enfermedad de la que uno pueda o deba recuperarse. La enormidad y la eternidad del dolor que sigue a tal pérdida no son manifestaciones de la psicopatología; son una medida de la profundidad del amor por los perdidos amados. Los estados traumáticos de tristeza y dolor pueden convertirse en depresión clínica cuando no logran encontrar un contexto de comprensión emocional -lo que yo llamo un hogar relacional- en el que puedan mantenerse, soportarse e integrarse. En un clima psiquiátrico que patologiza la aflicción y que aboga por tratamientos que apuntan al abandono emocional, tal hogar relacional para el dolor emocional es cada vez más difícil de encontrar. Tal circunstancia es probable que aumente la incidencia de depresión clínica.

Copyright Robert Stolorow

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