La habilidad de Kevin Powell para ser real

Kevin Powell, used with permission
Fuente: Kevin Powell, usado con permiso

Se necesita habilidad para ser real;

tiempo para curarse unos a otros

– "Así es como es" de Tupac Shakur

Kevin Powell es una de las voces más poderosas de su generación.

Desde sus entrevistas con Tupac Shakur, a su conmovedora discusión sobre la violencia reciente en Baltimore, hasta su fundación de la organización sin fines de lucro BK Nation, Powell ha sido un espejo de la sociedad y nos ha ayudado a enfrentar cuestiones como el racismo y la pobreza.

Y en su nueva autobiografía, The Education of Kevin Powell , sitúa estos problemas sociales en un contexto personal vívido y abrasador. Powell ilustra cómo el abandono, el abuso, el racismo y la pobreza destruyeron su autoconcepto, dejándolo sin esperanza y deprimido. Pero a pesar de estos desafíos, su historia personal es en última instancia una de esperanza con una declaración muy clara:

No importa a qué nos enfrentemos, si podemos encontrar nuestro sentido de propósito, podemos construir la mejor versión de lo que somos: nuestro ser real.

El eminente psicólogo, Carl Rogers, propuso que para que las personas crezcan de manera saludable, necesitan entornos de apoyo en los que experimenten la empatía constante de los demás. Un individuo crece a su potencial cuando puede experimentar y trabajar dentro de este tipo de entorno de apoyo. Pero un entorno insolidario puede hacer lo opuesto: destruir el sentido del yo de un individuo.

A lo largo de su vida, Powell enfrentó muchas formas de estrés que la investigación ha demostrado que dañan la salud mental y el desarrollo. El padre de Powell lo abandonó a él y a su madre, dejándolos en la pobreza. Su madre a menudo abusaría físicamente de Powell como una forma de disciplina. Y regularmente se enfrentaba al racismo, lo que incluía insultos raciales y golpes en lugar de protección por parte de agentes de policía.

Lo que fue particularmente sorprendente sobre el relato de Powell sobre su vida fue cuán comunes eran estos eventos estresantes, hasta el punto de ser un lugar común. Powell me dijo: "Cuando eres un niño creciendo en ese ambiente, no se siente anormal. No creo que realmente comencé a pensar en eso hasta después de convertirme en un adolescente. Fui a una escuela integrada con personas con antecedentes que eran diferentes a los míos, raciales y de clase, y vi cómo vivían ".

"Y eso me hizo pensar en mi situación. Solíamos bromear cuando crecía que si crecías en un entorno del centro de la ciudad o en la pobreza o lo que llamábamos el ghetto … Si tienes diez años, tienes que agregar unos cinco años a eso, tus experiencias son muy diferente. Y has experimentado tantas cosas que el niño promedio no ha experimentado. Ves a los niños a la medianoche o a la 1 de la mañana en una noche de escuela ", dijo.

"Es solo una realidad diferente".

Para Powell, mientras enfrentaba muchas formas de adversidad, lo que le pareció más sobresaliente fue lo que describió como la falta de amor de sus padres y la sociedad en general. "Mucha gente no sabía cómo expresar amor o tenía que estar en sus términos … Mi madre, ella lo expresó lo mejor que pudo, pero eso fue muy limitado. La gente no siempre estuvo ahí para mí. O no estaban físicamente allí, como mi padre, simplemente se habían ido, no estaban emocionalmente disponibles ", explicó.

La mayoría de las teorías psicológicas del desarrollo resaltan que el amor y la conexión con los demás son cruciales para el bienestar. Powell ve esto como una necesidad universal. "Soy negro, pero puedo decirlo por mi experiencia, recibo correos electrónicos y tengo interacciones con niños que son blancos, negros, latinos, asiáticos, y el tema común es que están buscando a alguien que los escuche. Están buscando a alguien que respete quiénes son y quieren algo de amor ", dijo. "Y eso es lo que estaba buscando".

"Esa es una historia humana para mí". Esa es una experiencia humana ".

La ausencia de un ambiente de apoyo dejó a Powell sintiéndose desesperado, enojado y deprimido y que ni siquiera existía para los demás. "Siempre estuve deprimido. Siempre estuve triste. Cuando era niño, la gente solía decir que no sonreía demasiado. Siempre he fruncido el ceño o estaba enojado. Estaba enojado por nuestras circunstancias, nuestra pobreza. Estaba enojado porque mi padre no estaba allí. Estaba enojado por las condiciones en las que teníamos que vivir. Siempre hubo este tipo de desesperanza ", dijo.

"¿Me sentí invisible? Oh si. Mi vida no importaba ".

Powell se encontró en un ciclo de no poder expresar amor o aceptar el amor de los demás. "Hubo problemas de autoestima; durante mi primera semana de universidad no pude expresar emociones ni aceptar un abrazo de alguien porque no sabía cómo hacerlo ", dijo.

Y, sin embargo, Powell estaba decidido a cambiar su situación. Muchos niños que crecen en circunstancias difíciles muestran resiliencia o la capacidad de utilizar una amplia gama de habilidades para sobrellevar los eventos estresantes. Una de las habilidades básicas de Powell para reclamar su identidad y su vida fue un trabajo duro. "No hubo opciones reales; Tuviste que resolverlo. Esperas poder hacerlo, debido a la situación, y por lo tanto, lo único que sabía hacer era trabajar duro ".

Una de las primeras oportunidades de Powell para poner en práctica su filosofía del trabajo duro fue cuando su madre lo llevó por primera vez a la biblioteca pública y le consiguió una tarjeta de la biblioteca. La alfabetización y la educación pueden ser uno de los medios más efectivos para combatir el ciclo de la pobreza, y la investigación sugiere que el acceso a las bibliotecas puede mejorar los puntajes de las pruebas estandarizadas y otros resultados educativos. En la biblioteca, Powell encontró algo que no solo lo comprometía a él, sino que también era una forma consistente de "amor".

"Me voló la cabeza. A día de hoy, no uso Kindle, no tengo un iPad. Tengo estantes de libros. Para mí, es un símbolo de lo que la biblioteca me representó cuando era niño. Fue la liberación. Fue libertad. Fue una explosión de mi imaginación. Fue amor. Los libros fueron lo único que me dio amor. Y fue incondicional, si eso tiene sentido ", dijo Powell. "Puede sonar extraño para la gente, pero me perdí en esas historias. Me estaba imaginando a mí mismo como Hamlet. Me imaginé a mí mismo como uno de esos personajes en los cuentos de Poe. Me encantaron esas cosas. Me había imaginado a mí mismo como uno de los personajes de Dickens. Fue liberador Y cuando llegué a la universidad y descubrí escritores negros, me di cuenta de que podía hacerlo porque había ejemplos concretos como Langston Hughes o Zora [Neale] Hurston ".

Las investigaciones recientes sugieren que leer ficción literaria en realidad mejora la capacidad de ser empático. Parte de la explicación es que interesarse por un personaje ficticio comprometerá a un individuo a comprender las emociones y motivaciones de los demás, de modo que desarrolle habilidades más empáticas.

Powell explicó cómo se desarrolló este proceso para él, "Acabo de terminar este verano The Women of Brewster Place por Gloria Naylor. No había leído el libro desde la universidad. No soy una mujer Nunca sabré lo que es ser una mujer, alguien que se identifica como mujer. Sin embargo, llegó la empatía y la compasión, así que pude sentir sus historias ", dijo.

Habiendo experimentado una nueva sensación de empoderamiento, Powell se embarcó en el siguiente paso de su viaje al convertirse en un activista. Abordó temas sociales tanto en su campus universitario en Rutgers, la Universidad Estatal de Nueva Jersey y en el mundo. Esto incluyó trabajar con compañeros activistas como Lisa Williamson (también conocida como la ex miembro de Public Enemy Sister Souljah) y el actual alcalde de Newark, Ras Baraka, para hablar y organizar protestas contra el racismo. Esto incluyó protestar por la participación de la universidad con corporaciones que directa o indirectamente apoyaban el apartheid en Sudáfrica. Más tarde, Powell se convirtió en miembro del primer elenco de The Real World de MTV en el que participó en algunas de las discusiones más francas y honestas sobre el racismo que se habían visto en la televisión en ese momento.

Su compromiso con el activismo en combinación con su amor por los libros inspiró una opción de carrera natural: el periodismo. El periodismo le dio a Powell no solo la oportunidad de validar sus propias perspectivas, sino también la posibilidad de efectuar cambios en el mundo. Powell continuó (y continúa) escribiendo para grandes medios como Esquire , Rolling Stone y The Washington Post .

"Mi trabajo como escritor y artista es pintar la imagen. Digo la verdad. La gente me pregunta, '¿esto realmente sucedió?' La gente ha estado en shock. Algunas personas, no tenían idea. Eso es parte del problema: estamos tan desconectados el uno del otro en la ciudad de Nueva York, en este país, porque cada vez que doblamos una esquina, un bloque es un área muy rica y luego otro bloque es un área pobre. No tenían idea de que Kevin Powell existía al otro lado de la calle y que algún día podría terminar siendo escritor ", explicó.

Powell se hizo famoso quizás por su trabajo en la revista Vibe , informando sobre una cultura hip hop que Powell describió como "la cultura juvenil más importante del planeta". Fue en Vibe que Powell comenzó a recibir entrevistas con las superestrellas del hip hop. incluida una entrevista con Tupac Shakur mientras Shakur estaba en prisión. Powell fue y continúa siendo una de las voces centrales en la documentación e interpretación de la interacción compleja del arte, la cultura y el activismo que es tan crucial para la música hip hop.

Y, sin embargo, Powell describió cómo este éxito en Vibe no saneó algunas de las heridas que había experimentado porque sentía que el mismo racismo que había enfrentado toda su vida todavía estaba presente en Vibe. Powell todavía sentía que para poder hacer frente, necesitaba presentarle al mundo una fachada que no era su ser auténtico. La investigación sugiere que las personas a menudo pueden sentirse como "impostores" y que "la fraudulencia percibida" puede asociarse con una mayor angustia psicológica.

"Nunca sentí que lo estaba haciendo completamente en mis términos. Durante un período de tiempo, me puse esta máscara, esta periodista que estaba haciendo todas estas historias de portada. Pero debajo de eso, mi activismo se sentía frustrado por los racistas en la revista y por la forma en que a los negros no se les permitía ser editores o dirigir la revista, lo que pensé que era una locura, dado que era la cultura hip hop creada por personas de color ", dijo. "Sentí que estaba participando en algún tipo de juego en la industria del entretenimiento o la industria de los medios. Y eso me hizo miserable ".

"Uno de los problemas que tengo ahora con las editoriales es que comparo la escritura con la libertad. Igualo el arte con la libertad, así que cuando siento que mi libertad es quitada o que alguien está tratando de controlarme, es cuando no soy feliz. Y mi tiempo en Vibe- no sabía cómo usar mi voz de una manera que fuera efectiva ", dijo.

"Por más que valoro mi viaje, no digo carrera, valoro ese período. Y si vinieras a mi casa, verías fotos enmarcadas de todas las cubiertas de Vibe y las cubiertas de Rolling Stone y otras cubiertas que hice. Algo de eso fue realmente una fachada para alguien que realmente no estaba feliz. Entonces realmente no había cambiado mucho ".

No poder expresar los sentimientos auténticos puede tener consecuencias. La investigación muestra que este tipo de supresión emocional en realidad empeora las emociones negativas, no mejora. "He visto a mucha gente pasar por esto con abuso de alcohol, abuso de drogas, ambos. Las personas que se suicidaron y no tenía idea de que estuvieran deprimidas o tristes o algo así ", dijo Powell.

Powell finalmente fue despedido de Vibe en 1996, lo que desencadenó un episodio de depresión. Existe un mayor reconocimiento de que los problemas de salud mental, como la depresión, pueden ser tan debilitantes como las enfermedades físicas, como la diabetes. De hecho, la Organización Mundial de la Salud y el Foro Económico Mundial descubrieron que las enfermedades mentales cuestan al mundo $ 2.5 billones al año y costarán $ 6 billones por año para 2030 en gran parte debido a la discapacidad, incluida la incapacidad para trabajar.

Powell relata su experiencia, "Y la depresión es debilitante. No quería salir de la cama, no tenía ningún lugar donde vivir … La depresión te paraliza. Terminas en este estado deprimido, sintiéndote como un fracaso. Y lo que recuerdo fue que la gente me decía: 'Oh, hombre, te has caído'. La gente dice: 'Tu carrera terminó'. Realmente creí eso. Me sentí así porque también había escuchado, desafortunadamente, historias sobre escritores que en cierto momento estaban calientes y luego simplemente desaparecieron. No quería convertirme en una de esas personas. Y esa fue la única cosa que tuve … fue mi escritura. Y me llevó mucho tiempo darme cuenta de que nadie puede quitarme esto ".

Peor aún, junto con el despido de Vibe , una serie de otros incidentes públicos desencadenaron abuso de alcohol y pensamientos activos de suicidio en Powell. Él describió: "Y luego Tupac es asesinado en septiembre. Y luego, seis meses después, matan a Biggie Smalls … Kurt Cobain se suicida. River Phoenix murió de una sobredosis de drogas; y estas son todas las personas en mi generación. Empiezas a sentir, o al menos empecé a sentir, ¿cuál es el objetivo de todo esto?

"¿Por qué estoy aquí?"

Powell probó diferentes caminos para continuar su trabajo, incluyendo dos carreras sin éxito para el Congreso. Pero lo que realmente ayudó a Powell a dar un paso más hacia la comprensión de sí mismo fue ir a África. "Tuve la oportunidad de ir mucho antes a África. Creo que el tiempo es todo. No soy realmente una persona religiosa, pero realmente creo en lo espiritual. La mujer con la que pensé que me iba a casar, pero se acabó; quiebra sucedió; campaña fallida del Congreso. Es casi como que África cayó del cielo. Pensé que había ganado un premio de un juego, un viaje gratis a África. Acaba de suceder."

Y esta experiencia lo ayudó a conectarse con una parte de su herencia, y consigo mismo, de una manera diferente, una forma de validar en lugar de alterar su identidad. "Y cuando llegué allí, la gente decía: 'Bienvenido a casa'. Me hizo retroceder en todas las cosas que estudié en la universidad sobre África: sobre la esclavitud, sobre el colonialismo. Y simplemente lo necesitaba, porque me di cuenta de que era parte del viaje, no solo de encontrar de dónde vengo, mi ADN, sino también tuve que pensar mucho sobre mi padre y estos últimos años una y otra vez. Y es casi como si todas las piezas se unieran. Y se juntaron de una manera muy hermosa que no pude haber escrito yo mismo. Creo que de donde sea que vengan las personas o sus ancestros, tienen que irse a casa ".

"Ir a África cambió mi vida. Una cosa es ver imágenes en la televisión, una cosa es leer un libro, pero para ver si lo haces … Vería gente y me recordarían imágenes de mi familia en Carolina del Sur, imágenes de personas en el Caribe, sentado de la misma manera, caminando de la misma manera; personas que me recordaban a mi madre, mi tía y mi abuela. Fue realmente increíble. Realmente sacudió mi espíritu de una manera que necesitaba ser sacudido en ese momento particular de mi vida ".

"Yo estaba buscando. De eso se trata la vida ".

"Me siento muy bendecido, yendo a África … eso me ha humillado de una manera que probablemente no me humillé desde Vibe . La diferencia ahora es que no es una humillación destructiva; Es un momento de humildad en el que estoy muy agradecido por todos los días que me despierto. ¿Qué podría hacer ahora para servir al universo, para servir a la gente?

Existe evidencia sustancial de que encontrar un sentido de propósito predice la longevidad y el bienestar. Un estudio de investigación siguió a más de 6.000 personas en el transcurso de 14 años, con más de 500 muertes durante el curso del estudio. Aquellos que murieron tenían menos probabilidades de tener un sentido de propósito. Además, aquellos que ayudan a otros también son más saludables y felices. Un metaanálisis de 17 estudios de cohortes muestra que el voluntariado se asocia con una depresión más baja, una mayor satisfacción con la vida y el bienestar, y que los voluntarios tienen tasas de mortalidad más bajas a lo largo del tiempo.

Powell encontró su sentido de propósito en sus propios términos cuando fundó BK Nation. La misión de BK Nation es combinar el activismo, la cultura pop y las redes sociales para crear proyectos, campañas y foros para abordar importantes problemas sociales. Y en el centro de la misión de Powell con BK Nation está proporcionar la empatía, la conexión, el amor, que él no pudo tener de niño. "Lo que espero que la gente entienda es que tenemos que crear espacios para los jóvenes donde no tengan este tipo de presiones", dijo.

Parte de lo que inició la Nación BK de Powell fue alejarse de trabajar dentro de los confines de la visión de otra persona y crear su propia visión que él sentía como auténtica. "Tuve una conversación con Eve Ensler de Nueva York, que vive en África parte del tiempo. La amo. Creo que ella es una mujer increíble. Y ella me dijo: 'Kevin, solo necesitas crear una alternativa. Crea lo que quieras ver '".

"Ella me explicó lo que está haciendo en África. Ella está trabajando para empoderar a las mujeres y ayudarlas a ser las líderes que ya son … Eso realmente me enfureció. Tengo que construir algo. Siento que mi vida se ha separado por completo de alguna manera: el lado activista, el lado del servicio, el lado del escritor / artista ", dijo. "Pero al ponerlos todos juntos, es por eso que hay foros mensuales. Es por eso que hemos estado en Ferguson. Es por eso que tenemos bknation.org. ¿Por qué no hacer todo junto como una sola entidad? Estas son mis pasiones Amo el arte. Amo la cultura Me encanta ayudar a la gente ¿Por qué separarlo? Trabajemos con otras personas que también sienten lo mismo, que también se preocupan por la construcción de puentes. Siempre tenemos diversidad; es una diversidad intencional. Creo que todos deberíamos unirnos ".

Y ha estado encantado con los resultados hasta el momento. "Ha sido increíble. Estoy sorprendido cuando la gente dice: 'BK Nation: fui a tu evento'. Nosotros solo lo hacemos. Nosotros hacemos el trabajo Amamos a la gente Nos importa … Para mí, es un capital social tan valioso. Porque tuvimos algunas personas increíbles en nuestro espacio. Y … si no podemos responder una pregunta, tenemos gente que puede responder esa pregunta. Tenemos una red de personas que pueden decir: "Oigan, aquí están los programas de GED o los programas extraescolares", sea lo que sea. Y tenemos estas redes sueltas en todo el país que son realmente increíbles, mientras construimos esto. Ha sido intensamente lento concentrándose en Nueva York, pero eventualmente en todo el país ", dijo.

"Nuestro lema es, y lo que realmente creemos es 'Nosotros la gente'. Eso es lo que realmente sentimos, si apoyamos a funcionarios electos o personas basadas en la fe (predicadores, rabinos, imanes), pero no le quitemos el poder a la gente. La gente necesita saber que ellos mismos pueden hacer muchas cosas, y eso es crítico para BK Nation ".

Uno de los intereses de Powell es ayudar a niños y hombres a encontrar sus identidades, particularmente como una forma de abordar el sexismo. "Me gustaría que cuando era pequeño supiera una manera diferente de definir la virilidad. No tenía idea. Acabo de caerme con las definiciones que se les da a los niños, particularmente a los varones heterosexuales … Hay algunas definiciones muy destructivas y retrógradas: la violencia, la falta de respeto, el abuso, el odio hacia las mujeres y las niñas … Y creo que nos perjudica mucho ," él dijo. "… Siento un sentido de responsabilidad como un hombre que es un aliado de mujeres y niñas para escuchar constantemente, aprender a reconocer mis errores cuando los hago. Tengo privilegio. Tengo privilegio de género. Y realmente pensar mucho sobre qué tipo de definición de hombría quiero dejar este mundo. ¿A dónde quiero llevar esto? Desafiando estos viejos constructos en torno a la raza, en torno al género, en torno a la clase, en torno a la identidad ".

"Y si realmente nos oponemos a la opresión, tenemos que oponernos a todas las formas de opresión".

Powell también dio un paso más hacia la curación al buscar terapia. Existe evidencia de que la psicoterapia de muchas formas puede ser útil para una variedad de problemas de salud mental. Los tratamientos de depresión, como la psicoterapia cognitiva, conductual e interpersonal, han demostrado una eficacia comparable a la medicación.

"He estado en terapia por más de 25 años … realmente me salvó la vida de muchas maneras. Porque no sé si hubiera podido escribir un libro como ese si no hubiera tenido algún tipo de asesoramiento para procesar todas esas cosas ".

Y en parte, a través de la terapia, Powell ha encontrado una nueva forma de manejar sus emociones. "Es mucho con lo que lidiar, especialmente cuando eres un niño, y para mí, salió en ataques de rabia y violencia porque no sabía cómo expresar lo que estaba pasando", dijo. . "Ahora, digo, hey, eso no funciona para mí. Pero tenía que encontrar la agencia para hablar por mí mismo de una manera que afirmara quién era, mi humanidad y mi identidad; pero al mismo tiempo, no destruyó la humanidad de otras personas. No tenía esas herramientas en ese momento. Entonces, me enfurecí. Exploté ".

"No puedo creer que sigo siendo la misma persona".

Sin embargo, Powell reconoce que ha recortado su trabajo: ve barreras para ayudar a las personas a cambiar. "Este miedo al cambio; el miedo se vuelve como una prisión. Y las personas no se dan cuenta de que están encarcelados por estas definiciones que se nos han dado que se han pasado como tradiciones, casi como el testigo en una carrera de relevos. Pasó de miembro de la familia a miembro de la familia ", dijo.

"Solo estoy sosteniendo un espejo".

"Y siento que el miedo al cambio en todos los ámbitos es la razón por la cual la gente se queda atascada. Nos sentimos cómodos y no tenemos que pensar en cosas. Como dice James Baldwin, las personas no quieren pensar en estas cosas. Pero si piensas en ellos, puede significar que quieres tomar medidas. Pero la mayoría de la gente no quiere tomar medidas ".

Con una larga trayectoria en la gestión de entornos insolidarios, Powell se siente preparada para enfrentar la crítica inevitable que se produce cuando las personas intentan cambiar las perspectivas de las personas. "Cuando aparece alguien orientado a la acción, comenzamos a criticar y desilusionar a esa persona. '¿Qué pasa con ella? ¿Lo que está mal con él? ¿Quiénes se creen que son? O los hacemos sentir como si estuvieran locos o son extraños. Siempre he gravitado hacia las personas que la gente dice que son locas o raras. Tienen nombres como Bob Dylan, como Joni Mitchell, tienen nombres como Harriet Tubman y Malcolm X y [Martin Luther] King. Esas son las personas que me interesan. No les importaba lo que la gente dijera sobre ellos. Las personas que no tienen miedo de ir contra la corriente ".

"Porque ¿cuál es el punto de la vida si no vas a vivir realmente?"

En última instancia, Powell está deseando continuar su viaje, comenzando con la publicación de su nuevo libro. Y su optimismo se basa en parte porque finalmente se encuentra donde siente que pertenece, donde puede ser su ser real y auténtico. "¿Fue emocionante estar en tus 20 años y tener tu nombre en la portada de las revistas? Oh, sí, fue increíblemente emocionante. Fue emocionante conocer a personas como Tommy Hilfiger, Quincy Jones, Tupac y todas estas figuras icónicas. Fue increíble ", dijo. "Pero no tenía el tipo de paz que tengo ahora, donde tengo muy claro lo que estoy haciendo, cuál es mi enfoque. Sabía vagamente … Fui activista en la universidad a principios de los 90, luego fui escritor. Ahora puedo decir que todas mis vidas se han fusionado, y no hay separación de esas cosas. Creo que estoy en un espacio realmente increíble ahora ".

Y continuará enfocándose en amarse a sí mismo y a los demás. "Realmente tienes que encontrarlo dentro de ti, creo que al final de eso se trata el libro … de que puedes ser esta persona que sirve a los demás pero realmente debes asegurarte de tener una base de amor propio. De lo contrario, estarás en problemas una y otra vez. Siempre tuve la sensación de que estás en este viaje por ti mismo ", dijo.

"Ya no me siento así".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl.

Related of "La habilidad de Kevin Powell para ser real"