La habitación aburrida

Una cosa es que le digan que su hijo es brillante, hablador, activo y creativo. Cuando los maestros de tu hijo comienzan a hablar de esos rasgos, sientes que tu copo de nieve especial tiene una personalidad que no se rinde, y eso es bueno. Pero es todo un juego de bolas cuando comienza a ganar hiperactividad en la etiqueta.

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A mediados de la escuela primaria, las palabras y frases comenzaron a aparecer en las notas de los cuidadores y maestros de mi hija que causaron preocupación: impulsivas, inquietas, reaccionarias, aunque las calificaciones no eran realmente un problema. Mi hija estaba frustrando a sus maestros porque simplemente no estaba recibiendo el programa, ese programa que requería que se sentara tranquilamente en su escritorio a pesar de que ella terminaba una tarea mucho antes que los demás. Aunque simpatizaba con sus maestros y le repetía la importancia de mantenerme enfocado y seguir las reglas, no podía entender por qué estos mismos maestros parecían carentes de entrenamiento en el amplio espectro de personalidades y niveles de energía contenidos en un aula llena de niños pequeños.

Si usted es uno de los millones de padres que se las arreglan con el comportamiento errante en el aula de su hijo debido a la concentración dispersa, el aburrimiento o los niveles de energía persistentemente elevados, siento su dolor. Su decisión de asociarse con los maestros es valiente y, a veces frustrante, ya que cada día en la escuela se celebra o se examina en lo que parece una perpetuidad. Es posible que los abuelos no estén de acuerdo en que realmente haya un problema, citando que son sus habilidades de crianza las que necesitan mejorar. Si usted es padre soltero que comparte la custodia, el otro puede negarse a medicar incluso si optó por intentarlo, o puede ser al revés: puede manejar las cosas bien, pero su ex cónyuge no puede sobrevivir una semana escolar sin los medicamentos en el sistema de su hijo.

Luego está la presión que la escuela de su hijo puede ejercer sobre usted, como padre, para medicar. En uno de los muchos sitios web y blogs sobre el tema de los niños con TDAH, Wendy, la madre de un niño ADD (déficits de atención sin hiperactividad), relata cómo le diagnosticaron el desorden a su hija. "Llegamos al punto en que ella llegó a casa y me dijo que estaba llorando en su escritorio porque no tenía NINGUNA IDEA de lo que estaban hablando en la clase de matemática. Ella estaba en cuarto grado en ese momento. "Al igual que muchas madres, Wendy era reacia a comenzar el proceso de medicación, pero lo intentó de todos modos. Pero pronto ella comenzó a escuchar buenas noticias. "Ella tuvo una reacción inmediata positiva y llegó a casa con temor de poder completar una hoja de trabajo completa sin distracciones. Ella no lo necesita cuando no está en la escuela. Ahora que tiene 17 años, es su decisión cuándo tomar los medicamentos ".

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Si bien mi hija no tenía problemas académicos, al igual que Wendy, me sentí presionada para someterla al proceso de diagnóstico. Entendí que sería sin duda más fácil para los maestros tener la versión medicada de ella en clase. Sin embargo, nunca entendí el TDAH. Vi a mi hija como aburrida, incomprendida y sofocada, sentada en un escritorio durante horas y horas cuando su cuerpo ansiaba movimiento y su cerebro ansiaba la estimulación. La mayoría de las escuelas, sin embargo, no reconocen ni quieren tratar problemas como estos.

Tiana Andreas. un veterano maestro de escuela pública del norte de California mucho antes de que se implementaran los programas GATE (dotados y talentosos), salones de clases en equipo, llenos de niños superdotados. Con un postgrado en psicología educativa, Andreas trabajó incansablemente para encontrar soluciones a las inquietudes de sus estudiantes y recuerda cómo, en los años 70 y 80, mantuvo el orden en un aula llena de niños con diferentes niveles de atención e intelectos. Cuando escucho sus historias, escucho con un oído nostálgico, tratando de imaginar cuánto más fácil hubieran sido los días de escuela de mi hija con un maestro tan creativo como este. "Algunos niños completan sus tareas en clase mucho antes que los demás", dice Andreas. "En el entorno de clase promedio, se verían obligados a sentarse en silencio mientras otros continuaban trabajando, y pude ver que era un problema para algunos cuyos pequeños cerebros y cuerpos ansiaban actividad y estimulación. Así que mis co-profesores y yo creamos 'centros de aprendizaje' en las esquinas del aula donde podían ir y jugar con objetos sensoriales o artículos educativos, leer libros o interactuar entre sí para que siempre tuvieran algo que hacer. "Andreas y su el equipo también mantuvo y revisó los "contratos" con niños conocidos por su comportamiento fuera de la tarea. Esos contratos ofrecían a estos niños avenidas a más y más autonomía cuando su comportamiento y logros parecían prometedores. Ni siquiera puedo IMAGINAR cómo pudo haber prosperado mi hija en ese ambiente …

Es importante conocer sus derechos cuando los terapeutas o los maestros le digan que su hijo tiene un trastorno mental como el TDA / H o cualquier otro que lo destaque para un diagnóstico especial. El sitio web de vigilancia de la salud mental cchrint.org cita a varios psicólogos sobre el tema:

– "Prácticamente cualquier persona en cualquier momento dado puede cumplir con los criterios para el trastorno bipolar o TDAH. Nadie. Y el problema es que a todos se les diagnostica que incluso una de estas 'enfermedades' desencadena el dispensador de píldoras ". – Dr. Stefan Kruszewski, psiquiatra

– "'Enfermedad mental' es terriblemente engañosa porque los 'trastornos mentales' que diagnosticamos no son más que descripciones de lo que los médicos observan que las personas hacen o dicen, no enfermedades bien establecidas" – Allen Frances, Psiquiatra y antiguo Grupo de Trabajo DSM-IV Presidente

Si bien no hay duda de que muchos padres necesitan apoyo y orientación con su hijo fuera de la tarea o enérgico (especialmente cuando su escuela se queja del comportamiento de su hijo), el hecho de que a los padres se les dice que su hijo tiene un trastorno mental es más que desconcertante. Las etiquetas psiquiátricas a menudo se lanzan indiscriminadamente sin dar a los padres todos los hechos. El sitio web mencionado anteriormente ofrece que solo en los EE. UU., 8,4 millones de niños están siendo recetados con medicamentos psiquiátricos, de los cuales más de un millón tienen menos de cinco años. También citan este hecho: "No existen exámenes médicos que puedan demostrar TDAH o cualquier otro trastorno mental por el cual millones de niños son etiquetados y drogados en base a una anormalidad física, disfunción cerebral, desequilibrio químico o anomalía genética".

Como padre con un hijo de pedalear con el metal, me di cuenta de que a menudo me consideraban una madre excesivamente indulgente o una modelo de mala crianza simplemente porque me negaba a aceptar que mi hija no podía prosperar con el profesor correcto y la configuración correcta. Encontré esto patentemente insultante; hasta el día de hoy, mi hija puede contarle el porcentaje de su infancia que pasó en su casa por lo que hizo en la escuela, la mayoría de las cuales parecía no haber funcionado en ese momento, pero tal vez le enseñó algo a medida que crecía hasta llegar a la edad adulta. Mientras sigo pensando que el trabajo de un maestro no es envidiable y debe ser constantemente "modificado" para cada clase de niños que él o ella encuentra, solo porque mi hija no encajaba en el pequeño 'molde' que es la escuela pública o parroquial simplemente tenía la intención de que su estilo de aprendizaje desafió la norma.

Esa norma evocó una escena idílica donde los profesores podían disfrutar de un tiempo de aula relativamente tranquilo durante todo el día sin tener que pensar qué hacer con niños como el mío.

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