La historia de la obesidad es principalmente ficción

Los medios masivos propagan una visión de la obesidad que es principalmente ficción. Esta visión no científica se transmite con buenas intenciones. Los periodistas quieren ayudar a las personas a perder peso. Sin embargo, la información es tan poco confiable que es poco probable que ayude a alguien e incluso tiene el potencial de causar daño.

¿Cuál es el problema?
Aunque ser obeso está asociado con todo tipo de problemas de salud, desde enfermedades del corazón y problemas en las articulaciones hasta enfermedades renales, cánceres y problemas para dormir, llevar kilos de más no es necesariamente peligroso.

Este punto se ilustra por el hecho de que muchos jugadores profesionales de fútbol técnicamente tienen sobrepeso (u obesidad) a pesar de ser atletas altamente condicionados. He superado el límite de obesidad por mi cuenta sin experimentar ningún problema de salud como resultado.

El problema no es el sobrepeso en sí mismo sino los problemas de salud a los que puede conducir el sobrepeso dado un estilo de vida sedentario y otros factores de riesgo, incluida la mala alimentación. Esto es muy difícil de ilustrar para los periodistas. Es muy fácil mostrar imágenes de personas gordas caminando por la playa. Todos los factores internos importantes de la enfermedad metabólica, como la insulina, el colesterol y la presión arterial, desafían la ilustración fácil porque son asesinos ocultos.

¿Qué causa el problema?
Si la comunicación de los detalles específicos del síndrome metabólico está mal hecha, los periodistas son aún peores al explicar la causa del problema. Una vez más, la narración visual se interpone en el camino. Cuando grandes porciones de comida llegan al estómago de una persona, es muy fácil pensar en la expansión de su circunferencia.

La historia es fácil de contar e intuitivamente atractiva. Sin embargo, es sustancialmente incorrecto. El hecho es que los estadounidenses probablemente comieron mucho más hace un siglo, cuando la obesidad no era común, de lo que lo hacen hoy en día. Además, los antropólogos encuentran que las personas que se alimentan, como el Ache de Paraguay, comen mucho más que nosotros y tienen poca o ninguna obesidad.

¿Cuál es la solución?
Si el peso corporal no es el problema real, entonces no es sorprendente saber que bajar de peso no ofrece ninguna garantía de buena salud. De hecho, la pérdida de peso rápida es bastante peligrosa.

Aunque este hecho es bien conocido por los investigadores médicos, su comunicación al público es deficiente. Es muy decepcionante escuchar a los periodistas equiparar "adelgazar" con "estar saludable" sin siquiera notar que el proceso de perder peso rápidamente puede ser más peligroso que permanecer obeso.

La verdadera solución no es la pérdida de peso rápida, sino cambiar a un estilo de vida más activo con una dieta más sensata para que cualquier pérdida de peso sea gradual. Este fenómeno se puede ilustrar al comparar los estilos de vida de la elite, donde hay pocos signos de enfermedad metabólica u obesidad, con los de Joe Six Pack. Las personas adineradas generalmente llevan vidas activas llenas de actividades costosas como la navegación y el esquí.

El sentimiento de culpa
Los periodistas hacen un muy mal trabajo al comunicar la mejor historia de salud de nuestro tiempo. Puede ser injusto esperar que dominen todas las sutilezas científicas del problema y su solución. Sin embargo, me estremezco más cuando veo lo que hacen en términos de motivar a la gente a cambiar su estilo de vida.

Para empezar, se presta demasiada atención a la moda y al hecho de que a las personas con sobrepeso se les considera físicamente poco atractivas. Eso hace que el tema sea sexy, pero el deseo de usar un vestido más pequeño no es la mejor razón para adoptar un estilo de vida más saludable.

La historia de la obesidad se transforma en una obra de moralidad mezquina donde la grasa antiestética es un signo de fracaso moral. Los obesos son culpados por ser demasiado aficionados a los alimentos grasos y dulces. Como castigo por su indulgencia excesiva en estos placeres pecaminosos, necesitan sufrir.

Deben ir al gimnasio para trabajar con esas "calorías navideñas". O tal vez necesiten torturar en el sótano de una máquina de hacer ejercicio en el sótano.

La clave para una vida activa es tener muchas actividades que disfrutamos. Si uno disfruta del golf o de las compras físicas, eso es tan bueno como ir al gimnasio. La jardinería es tan buena como trotar. Pintar el ático es tan bueno como hacer sentadillas. Prácticamente cualquier búsqueda activa es mejor que descansar en el sofá.

Por supuesto, los doctores han hecho un mal trabajo aquí también. Con la premisa de que el ejercicio va a ser doloroso, recomiendan un nivel absurdamente bajo de media hora por día, cinco días a la semana. Si una persona estaba haciendo alguna actividad que disfrutaba, ¿por qué se limitarían a dos horas y media por semana?

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