La historia real sobre los precios de la gasolina

Aquí hay una pregunta de prueba para usted: la próxima vez que se irrite con el precio de la gasolina, debe recordar cuánto (o muy poco) de ese cargo de $ 3 o más por galón es la ganancia de la compañía petrolera. ¿Cuál es exactamente esa cantidad de ganancia, de todos modos?

Como marco de referencia, comience con la cantidad de ganancia para el gobierno tallada en el precio de compra, aproximadamente 50 centavos por galón de los diversos impuestos impuestos. Entonces, ¿cuál crees que es la ganancia de la compañía petrolera? (Supongamos que una gran empresa petrolera integrada que incluso posee la estación de servicio, no tiene que separar las ganancias de los productores, refinadores y minoristas. Es decir, identificamos las ganancias para toda la industria del petróleo / gasolina con el precio de compra). Big Oil obtiene una ganancia de 60 centavos, 70 centavos, $ 1, $ 1.50? No. Prueba 20 centavos.

Eso es correcto. Con un margen de beneficio neto promedio para toda la industria sobre el precio de venta al por menor de alrededor del 7 por ciento, la ganancia neta de su galón de gasolina es algo menor a un cuarto, más o menos uno o dos dependiendo del tamaño de la compañía petrolera en cuestión . (Si se trata de una estación de propiedad independiente, aproximadamente 3 centavos netos van allí, dejando 17 centavos más o menos para Big Oil).

Una comprensión precisa de los niveles de ganancias de la industria petrolera pone de manifiesto que es absurdo acusar a la industria del petróleo de extorsión de precios. Más allá del citado beneficio del 7 por ciento en las ventas, el retorno de la inversión de la industria está en el promedio de toda la industria estadounidense, alrededor del 25 por ciento. Y estos índices de ganancias fueron mucho más bajos durante los recientes años de escasez en el negocio del petróleo.

¿Qué hay de la ganancia "obscena" de $ 40 mil millones de ExxonMobil en un año típico? ¿Lo que de ella? ¿No es natural que la corporación más grande gane la mayor ganancia? Cualquier cosa que no sea eso sería una gran molestia. Además, las ganancias récord año tras año son el orden natural de las cosas en los negocios, lo que refleja un crecimiento normal.

Algunos comentaristas ingenuos instan a la industria petrolera a volver a los niveles de ganancias más bajos de hace uno o dos años, solo para darles un respiro a los consumidores. Ahora está en condiciones de comprender que, si se hiciera eso, los precios de la gasolina serían menores en un centavo o en un centavo. ¡Las compañías petroleras podrían convertirse en organizaciones benéficas sin fines de lucro y el precio en la bomba sería de solo 20 centavos menos!

Desde la primera "crisis del petróleo" de la década de 1970, se han llevado a cabo numerosas investigaciones federales de supuestos aumentos de precios de la industria del petróleo y colusión de precios. ¿Cuántas veces se ha encontrado a las grandes firmas petroleras culpables de falsificación o colusión? La respuesta: nunca.

No, la principal causa de los altos precios de la gasolina, aparte de la vieja oferta y demanda, son los errores de política del gobierno. Por supuesto, el explosivo crecimiento económico en China e India es el principal impulsor en el lado de la demanda mundial, pero los errores del gobierno de los Estados Unidos han agravado gravemente el problema interno. De manera destacada, el cuello de botella a nivel de refinería se explica por regulaciones onerosas y costosas, especialmente a nivel estatal y local, que hacen que sea improductivo e imposible construir una refinería de petróleo en este país. Por lo tanto, ninguno se ha construido aquí en más de 30 años. Entonces, cuando escuche acerca del déficit de capacidad de la refinería de petróleo causado por problemas de mantenimiento y reparación, pregúntese si todo esto estaría sucediendo si tuviéramos más refinerías nuevas y menos viejas que necesiten ser reparadas todo el tiempo.

Las regulaciones ambientales excesivamente estrictas del gobierno impiden la exploración y perforación petrolera en los EE. UU. O fuera de nuestras costas. Tenemos a Cuba y China perforando en la costa de Florida, en el Golfo de México, donde las compañías petroleras estadounidenses no tienen permitido perforar.

En cuanto al Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en la costa del Océano Ártico de Alaska, de decenas de miles de millas cuadradas, se destinarán 2.000 acres para un campo petrolífero, pero el Congreso ha frustrado esto. El volumen estimado estimado ha sido descartado por los críticos como solo la mitad de nuestra demanda anual, pero eso se traduce en un aumento del suministro anual del 5 por ciento durante una década, lo que afectaría materialmente los precios, así como nuestra independencia petrolera.

No se han construido centrales nucleares en los Estados Unidos durante más de 30 años debido a la regulación sofocante. Esto también restringe nuestra capacidad total de energía con el correspondiente impacto en los precios de la energía.

Agregue a esta letanía los errores de política monetaria de la Reserva Federal en los últimos años. Si nuestro dólar hubiera mantenido la paridad con el euro, los precios en la bomba de gas serían de alrededor de $ 2 por galón en el día de hoy. En relación con el precio del oro, los precios del petróleo han permanecido estables en los últimos 50 años, lo que puede ser una gran sorpresa para el lego.

Sin duda, hay más, como regulaciones que exigen más de 20 fórmulas de gasolina diferentes o mezclas "boutique" para cumplir con los diferentes criterios ambientales en varias jurisdicciones gubernamentales de todo el país. Este batiburrillo de leyes impulsa los precios de la gasolina al alza al reducir las economías de escala.

Sin embargo, culpar al "gobierno" es impreciso. Tenga en cuenta que todos los errores de política citados son los de un campo político. Durante décadas, los demócratas liberales han hecho todo lo posible para aumentar los precios internos del petróleo y la gasolina, y ahora que esos precios más altos han llegado a su fin, los demócratas fingen no simpatizar con ellos. Su hipocresía en el precio del petróleo es impresionante de contemplar. Ahora, su campaña de propaganda contra la industria petrolera está en camino de crear la abismal ignorancia pública que es una condición previa para el mismo nivel básico de política pública y los resultados de las políticas. Esta es nuestra verdadera prueba nacional y el pronóstico es ominoso. (Como demócrata registrado desde hace mucho tiempo, este comentario del autor es objetivamente no partidista).

Pensándolo bien, me llevo todo de vuelta. Me rindo. El profesor capitula a la superstición implacable. Para quienes creen que los precios de la gasolina son una gran conspiración que involucra a la industria petrolera y a George W. Bush, tienes razón. Pero es incluso peor de lo que pensabas. La conspiración también involucra a los extraterrestres de los OVNIS, sin mencionar los helicópteros negros, la Comisión Trilateral y la OMC.

Cue el tema de Twilight Zone A eso es a lo que ha llegado el discurso nacional en nuestro país. Sueños agradables, camaradas.

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