La homosexualidad es más frecuente de lo que podríamos haber pensado

¿Te gustaría tener a un gerente abiertamente lesbiana, gay o bisexual en el trabajo? ¿Crees que alguien que es homosexual puede cambiar su orientación sexual si así lo deciden? ¿Crees que debería ser ilegal discriminar en la contratación basada en la orientación sexual de alguien?

Preguntas de encuestas como estas ayudan a los investigadores a medir el nivel público de aceptación de la homosexualidad y, lo que es más importante, se han utilizado para argumentar que la aceptación de la homosexualidad ha aumentado rápidamente a medida que más y más jurisdicciones adoptan leyes que otorgan a las personas LGBT los mismos derechos y libertades que los heterosexuales.

Sin embargo, ¿qué pasa si lo que parece ser una aceptabilidad cada vez mayor de la homosexualidad es realmente una falta de voluntad de los participantes en la encuesta para admitir que tienen creencias que son cada vez más socialmente inaceptables?

Es una pregunta interesante y, gracias a una nueva investigación en el NBER esta semana, comprendemos mejor cuán deshonestas pueden ser las encuestas cuando se les pide que revelen creencias que son inconsistentes con las normas sociales, incluso cuando es imposible vincular el resultados de esas encuestas con los participantes.

Así es como se realizó el experimento. Los participantes completaron una encuesta en un entorno privado (en línea) en el que se les hizo una serie de preguntas diseñadas para evaluar su nivel de aceptación de la homosexualidad y revelar sus propias tendencias homosexuales. Los participantes se dividieron al azar en dos grupos que diferían solo en la forma en que se planteaban las preguntas.

A un grupo se le hicieron preguntas directas que se veían así:

Y al segundo grupo se le hicieron preguntas indirectas que se veían así:

La distinción entre la redacción de estas dos preguntas puede parecer insignificante, pero comparar las respuestas promedio entre los dos grupos muestra cuán deshonestas pueden ser las personas cuando se les pregunta sobre su comportamiento y creencias.

Entre los que se les preguntó directamente, el 11% de la población informó que no se consideran heterosexuales (8% de los hombres y 16% de las mujeres), mientras que entre los que se les preguntó indirectamente (utilizando lo que los autores denominaron el método "velado") ) El 19% informó que no se consideraban heterosexuales (15% de los hombres y 22% de las mujeres).

Entre los que se les preguntó directamente si alguna vez habían tenido una experiencia sexual con alguien del mismo sexo, el 17% dijeron que tenían (12% de hombres, 24% de mujeres), mientras que entre aquellos a quienes se les preguntó indirectamente, 27% dijeron que sí ( 17% de los hombres y 43% de las mujeres).

Cuando a las personas se les pide directamente que revelen sus preferencias sexuales, incluso cuando lo hacen en privado, informan significativamente menos de las preferencias y el comportamiento homosexual.

Y cuando se les pidió que revelaran sus actitudes, los participantes tendieron a exagerar la aceptación de su comportamiento homosexual.

Cuando se utilizó el método velado, la proporción que no respaldaba el reconocimiento legal del matrimonio entre personas del mismo sexo aumentó en 4 puntos porcentuales, la proporción que no estaría contenta de tener un gerente LGBT en el trabajo aumentó en 11 puntos porcentuales, la proporción que cree no debería ser ilegal discriminar en la contratación basada en la orientación sexual, aumentó 11 puntos porcentuales y la proporción de participantes que creen que una persona puede cambiar su orientación sexual si así lo desean disminuyó del 22% al 15%.

Déjame darte un ejemplo de por qué estos resultados importan.

La semana pasada, un investigador canadiense publicó un documento argumentando que los niños que crecen en hogares LGBT tienen menos probabilidades de graduarse de la escuela secundaria [1]. Allen argumenta que los hijos de familias LGBT han estado sujetos a menores niveles de estimulación en Canadá porque el matrimonio entre personas del mismo sexo fue legalizado federalmente en ese país en 2005. Esta nueva investigación sugiere que su conjunto de datos probablemente subestima significativamente el número de hijos adultos que se autoinforman tener padres del mismo sexo y que se equivoca al suponer que porque se ha vuelto socialmente inaceptable discriminar contra esas familias, la discriminación ya no está presente.

A principios de esta semana, después de dar una charla sobre la economía del sexo y el amor en la Universidad de Minnesota, un estudiante se me acercó y me preguntó por qué prefería la perspectiva económica a otras alternativas, como la sociología. Le dije que apreciaba la forma en que la economía se basa en las observaciones de cómo las personas realmente se comportan, en lugar de autoinformes sobre cómo podrían comportarse. Como lo ilustra esta investigación, cuanto menos confiamos en autoinformarse, mejor estaremos en la comprensión de la naturaleza humana.

[1] Otros han hecho un excelente trabajo al señalar los muchos defectos en esa investigación (ver, por ejemplo, la publicación de blog de Philip Cohen en Family Inequality).

Referencia:

Allen, Doug (2013). "Tasas de graduación de escuela secundaria entre niños de hogares del mismo sexo". Rev Econ Household.

Coffman, Katherine B .; Lucas C. Coffman y Keith M. Marzilli Ericson (octubre de 2013). "El tamaño de la población LGBT y la magnitud del sentimiento anti-gay están subestimados sustancialmente", documento de trabajo NBER, 19508.

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