La importancia de reducir el estrés durante el embarazo: Parte II

Los efectos del estrés prenatal materno y el estrés traumático en la salud, el desarrollo y el comportamiento de los hijos en el útero y durante su vida se suman a la serie de preocupaciones que enfrentan los futuros padres en los períodos preconcepcional, prenatal y de crianza anticipada.

¿Por qué las prácticas de reducción del estrés son importantes para los futuros padres y sus bebés en desarrollo?

Como se discutió en la Parte I de esta serie, los niveles crónicos y altos de estrés prenatal materno y estrés traumático tienen impactos negativos en los sistemas nervioso, endocrino, inmune y cardiovascular de las futuras madres (1). El estrés prenatal materno y el estrés traumático se asocian con una mayor incidencia de descendencia con bajo peso al nacer y nacimiento prematuro (2), así como desregulaciones en las funciones metabólica, inmune, endocrina y cognitiva de los descendientes (3) (4).

La exposición de una mujer o niña al estrés crónico y / o estrés traumático durante el embarazo también puede influir en la programación del sistema de respuesta al estrés de su bebé en desarrollo y la reactividad al estrés de su hijo durante su vida (5). Los estudios sugieren que la reactividad al estrés puede transmitirse de una generación a otra. Cuando una mujer o niña que estuvo expuesta al estrés o estrés traumático durante la gestación en el útero de su propia madre queda embarazada, su reactividad al estrés programado durante el embarazo de su madre con ella determina la reactividad de estrés del bebé que ahora se desarrolla en el útero (6) (7)

¿Cuáles son los signos de un sistema de respuesta al estrés activado?

Los futuros padres que experimentan estrés crónico o estrés traumático pueden desarrollar una conciencia de cómo se ven afectados físicamente, emocionalmente, cognitivamente y en las relaciones con los demás cuando se activan sus sistemas de respuesta al estrés. Brown y Gerbarg (8) (9) explican algunos de los signos más comunes de un sistema de respuesta al estrés activado. Estos incluyen: sentirse tenso bajo presión; sentirse ansioso y darse cuenta de que su corazón late o late rápidamente; sensación de dolor, opresión o tensión en el estómago, el cuello, los hombros y la espalda; tener dolores de cabeza por tensión; sentirse irritable; reacción exagerada a las personas o cuando algo sale mal; sorprendente fácilmente a ruidos fuertes; y tomando respiraciones superficiales o aguantando la respiración.

La activación crónica del sistema de respuesta al estrés puede conducir a sentimientos y comportamientos persistentes que son signos de cómo nuestros sistemas nervioso y endocrino se ven afectados con el tiempo. Estos incluyen: sentir que necesita estar en completo control; sentirse abrumado y no poder hacer las cosas; tener una tendencia a imaginar lo peor; no ser capaz de adaptarse bien al cambio; gritar con frecuencia y decir cosas que lamenta; tener una memoria débil a corto plazo; y enfermarse a menudo.

¿Cómo afectan las prácticas de reducción de estrés a nuestro sistema de respuesta al estrés?

Nuestro sistema nervioso central tiene dos subsistemas, el autonómico y el somático. Nuestro sistema de respuesta al estrés es parte del sistema nervioso autónomo, que se desequilibra o desregula cuando experimentamos estrés crónico o estrés traumático. El sistema nervioso autónomo tiene funciones de activación y desactivación. La rama activadora del subsistema autónomo es la rama simpática, que actúa como un acelerador, acelerando los procesos. Por lo general, se activa en las experiencias de estrés y estados positivos y negativos que requieren esfuerzo.

La rama desactivante es la rama parasimpática, que actúa como un freno, ralentizando los procesos. Por lo general, se activa en estados de descanso y relajación. También se activa en experiencias de trauma cuando no hay escapatoria, o cuando las respuestas de lucha y huida son ineficaces y se desencadenan respuestas de congelación / apagado.

El sistema nervioso autónomo responde continuamente a las necesidades del cuerpo y funciona de manera cíclica y rítmica. Cuando funciona de manera óptimamente estable, estamos en un estado de "homeostasis" (10). El uso intencional de las prácticas de reducción del estrés puede ayudar a las personas a mantener y restablecer el ciclo suave y rítmico entre las ramas simpática y parasimpática de su sistema nervioso autónomo, y así reducir la activación de su sistema de respuesta al estrés.

¿Qué podemos hacer para apoyar intencionalmente el funcionamiento óptimo y estable de nuestro sistema nervioso autónomo?

El sistema nervioso autónomo controla las funciones automáticas que afectan a nuestros órganos, glándulas y procesos internos, como la circulación, la digestión, el metabolismo, la función endocrina y la respiración. El subsistema somático nos permite tener control consciente sobre los músculos esqueléticos y los movimientos corporales (11). Algunas funciones están controladas doblemente por subsistemas autónomos y somáticos. Estos incluyen respiración, masticación, parpadeo, deglución y control excretor.

En su mayor parte, no tenemos acceso consciente directo al sistema nervioso autónomo, excepto a través de los puntos de control dual, por ejemplo, la respiración. Los puntos de control dual actúan como puentes entre los subsistemas autónomos y somáticos y nos brindan oportunidades para influir conscientemente en el estado de nuestro sistema nervioso autónomo, incluido nuestro sistema de respuesta al estrés.

La mayoría de las veces, nuestro sistema nervioso autónomo controla nuestra respiración. Cuando tomamos conciencia de nuestra respiración, podemos cambiar conscientemente la frecuencia y la profundidad de nuestra respiración y, al hacerlo, reducir los sentimientos de estrés y ansiedad (12). Un aumento en la frecuencia de la respiración aumenta la influencia simpática del sistema nervioso autónomo. Una disminución en la frecuencia Y un aumento en la profundidad de la respiración aumentan la influencia parasimpática del sistema nervioso autónomo.

La investigación ha demostrado que la respiración coherente, una práctica simple de respiración lenta basada en prácticas de respiración de yoga estimulada, puede ser efectiva para equilibrar el sistema nervioso autónomo y reducir la activación del sistema de respuesta al estrés (9) (11). La respiración coherente es una herramienta de reducción del estrés que se puede utilizar en cualquier lugar y en cualquier momento cuando un individuo se da cuenta de que su sistema de respuesta al estrés está activado.

¿Por qué es importante considerar cómo las prácticas de reducción de estrés afectan tanto a las madres como a los bebés antes del nacimiento?

Es crucial considerar los efectos de las prácticas de reducción del estrés tanto en las madres como en los bebés en desarrollo durante el embarazo porque comparten una relación recíproca bidireccional. Esto significa que los cambios fisiológicos y las adaptaciones que ocurren en la madre, el feto o la placenta influirán en los procesos fisiológicos en las otras dos partes de la unidad materno-fetal-placentaria (6). Los cambios fisiológicos asociados con las prácticas de reducción del estrés pueden tener un impacto positivo en la madre, la placenta y el bebé en desarrollo. Cuando los futuros padres aprenden y utilizan las técnicas de reducción del estrés en el período previo a la concepción, pueden respaldar la salud y el bienestar durante la transición a la crianza de los hijos.

¿Cómo pueden las prácticas de reducción del estrés afectar los sistemas de respuesta al estrés de las sobrevivientes de trauma gestantes y sus bebés en desarrollo?

Es importante señalar que para algunas personas, especialmente los sobrevivientes de trauma, las prácticas de reducción del estrés pueden activar en lugar de equilibrar sus sistemas de respuesta al estrés (13). Los futuros padres que son sobrevivientes de trauma se beneficiarían de aprender estas habilidades de profesionales con experiencia familiarizados con la psicofisiología del trauma que pueden adaptar estas prácticas de manera que respalden la regulación de sus sistemas de respuesta al estrés.

En la Parte III, discutiré algunas de las prácticas de reducción del estrés que han demostrado ser efectivas específicamente con mujeres embarazadas y algunas de las investigaciones sobre las respuestas neuroconductuales de sus bebés al uso de esas prácticas antes y después del nacimiento. También discutiré por qué los sobrevivientes de trauma pueden necesitar adaptaciones en la instrucción de prácticas de reducción de estrés.

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