La importancia del sueño: el ciclo de lavandería del cerebro

El insomnio es probablemente la queja más común encontrada en mi experiencia clínica pasada. Los factores que contribuyen a la dificultad de dormir de todos son multifactoriales. Una gran parte está impulsada por la sociedad; todos hacen malabares con múltiples tareas cuando no hay suficientes horas del día para lograr todo, o esos deberes requieren vigilia durante las horas normales de sueño. Empleos, cargas de trabajo, crianza de niños, escuela, tareas domésticas y más. Entonces, el estrés de todos esos deberes contribuye a la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo y otras afecciones que empeoran aún más el insomnio. También hay cada vez más pruebas de que nuestro uso de la iluminación nocturna, particularmente con dispositivos modernos como computadoras, teléfonos inteligentes y pantallas de televisión, también complican nuestros ciclos naturales de ritmo circadiano, lo que demora aún más o elimina el sueño.

El sueño es crucial para la salud general y el funcionamiento diario. El aumento de la evidencia ha relacionado la falta de sueño con una serie de trastornos mentales y físicos, que incluyen un aumento de la depresión, irritabilidad, impulsividad, enfermedades cardiovasculares y más. Un estudio señaló que el sueño funciona como una especie de ciclo de lavado para el cerebro, donde durante el sueño, los vasos sanguíneos (y los canales linfáticos) en el cerebro hiperperfumen y eliminan la acumulación metabólica del día y eliminan las neurotoxinas, y distribuyen componentes que mejoran reparar. Algunos investigadores teorizan que este proceso puede verse afectado cuando los individuos eventualmente desarrollan las placas cerebrales que conducen a la demencia de Alzheimer con el tiempo. E incluso a corto plazo, un cerebro "junky" puede no funcionar tan bien con respecto al procesamiento cognitivo o emocional; por lo tanto, se siente nublado y malhumorado después de una mala noche de sueño.

Permitir ciclos completos de sueño también puede ser importante para el funcionamiento general del cerebro; se observa que el sueño con movimiento ocular rápido (REM) tiene una importancia particular para los procesos neurorresortivos. El sueño de onda lenta también puede tener sus propios procesos de curación cruciales para el cuerpo y puede reducir estados inflamatorios.

¿Cómo podemos ayudar a mejorar el sueño? Cada vez más, el tratamiento de primera línea se enfoca más en la higiene del sueño, que es una serie de pasos para entrenarse a uno mismo para restablecer un ciclo de sueño regular. Pasos como establecer un horario de sueño diario regular tanto como sea posible, realizar ejercicios físicos hasta altas horas de la noche, evitar bebidas con cafeína después de media tarde, evitar el alcohol (que puede alterar los ciclos de sueño), "descender" hacia la hora de acostarse al disminuir la iluminación y la relajación técnicas / meditación, reservar el dormitorio solo para dormir, mantener una temperatura constante en el dormitorio, evitar los dispositivos con "luz azul" después del atardecer puede ayudar, aunque por supuesto los estilos de vida basados ​​en la realidad pueden obstaculizar algunos de estos mejores hábitos.

Los medicamentos para dormir se usan con frecuencia para el insomnio, pero tienen compensaciones marcadas, y en la mayoría de los casos solo se deben reservar para el uso a corto plazo. Varios sedantes hipnóticos pueden conducir a un aturdimiento a la mañana siguiente y un funcionamiento cognitivo reducido, y algunos (como las benzodiazepinas y los moduladores del receptor GABA-A sin benzodiazepina) pueden convertirse en hábito o ser adictivos con el tiempo y menos efectivos, o pueden interactuar con otros medicamentos o alcohol de manera peligrosa. Si hay trastornos subyacentes del estado de ánimo o la ansiedad que contribuyen al insomnio, también se los debe tratar principalmente. También las condiciones médicas que empeoran el insomnio como la apnea del sueño deben ser diagnosticadas y tratadas.

Como sociedad, es posible que tengamos que replantearnos cómo tratamos y priorizamos el sueño; las iniciativas recientes en el lugar de trabajo para permitir "siestas de energía" en el trabajo, y las culturas que permiten la hora de la "siesta" probablemente tengan la idea correcta. La ironía es que muchas instituciones trabajan demasiado para mantener la productividad, pero con el tiempo, no construir un equilibrio entre el trabajo y la vida, las iniciativas favorables al cuidado infantil y promover el sueño reducirá la productividad y conducirá a una fuerza de trabajo cansada e infeliz.

Todos nosotros necesitamos reconocer y respetar las realidades físicas de nuestra necesidad de dormir. Todos estarán mejor descansados ​​y listos para ello.

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