La increíble ligereza de Hanukah

Tantas vacaciones giran en torno a la comida. Janucá y Navidad cargan con la carga adicional de una larga fiesta que culmina con el Año Nuevo, el día nacional de las resoluciones dietéticas. Hasta la próxima vez: Atracones, remordimiento, arrepentimiento, repetición.

Pero oye, esa es la mayoría de nosotros. ¿Qué pasa si tienes un trastorno alimenticio? ¿Puedes incluso participar en las vacaciones?

Mi hija, Lisa, recuerda cuando Hanukah y su cumpleaños fueron las fiestas más importantes del año. "Los dos involucraron encender velas, comer comida deliciosa y desenvolver regalos, pero Hanukah siempre tuvo un lugar especial en mi corazón ya que me encantaba reunirme con familiares y amigos, escuchar nuestro casete de canciones de Hanukah y encender la menorah. Pero, a medida que pasaron los años, Hanukah se convirtió en algo menos que esperar y más en algo que temer ".

Eso comenzó en la escuela media, cuando Lisa se volvió muy consciente de la apariencia y, especialmente, del peso. Para la secundaria estaba contando rabiosamente calorías y gramos de grasa, y haciendo ejercicio en exceso. Se hizo vegetariana, siguió agregando alimentos que no comería y luego se dejó caer en un acantilado. Incluso cuando logró su objetivo, tamaño doble cero, todavía se sentía gorda.

Lisa y yo escribimos Hungry: A Mother and Daughter Fight Anorexia (Berkley Books, 2009) http://tinyurl.com/yar7x7u sobre la ironía y el dolor de mi ser escritora de alimentos, su padre es un gran cocinero, nuestra familia gasta mucho de nuestro tiempo en restaurantes y cocinas, y la lucha de ocho años de Lisa con los trastornos alimenticios. La gente a menudo pregunta si el libro fue pensado como una forma de terapia. Ha sido una forma de hacer algo bueno con algo malo, pero tengo que decir: No, como experiencia de unión entre madre e hija, escribir un libro juntos no es el camino a seguir. Comprar habría sido más fácil y yo soy uno de los peores compradores del mundo.

Lisa y yo todavía vemos la experiencia de los últimos ocho años de manera muy diferente, pero hemos aprendido que el secreto y la negación no ayudan. Solo empeoran el malentendido. Y ahí es donde las fiestas pueden servir como recordatorios.

Hanukah celebra una lucha por la libertad religiosa. Los judíos celebran el festival de ocho noches con comidas que incluyen panqueques de papa fritos. No parece remotamente relacionado con una imagen corporal razonable.

Pero el milagro de Hanukah es llevar la luz a la oscuridad. Los trastornos alimenticios están cubiertos por la vergüenza, el secreto, la negación y la incomprensión. Pelar esa pesada cortina podría ser lo correcto.

Me alegré de ver la revista de mujeres judías Hadassah este mes, además de la historia de portada, "Mujeres de Hanukah: Rompiendo la pared de cristal de la historia" tiene una historia titulada "Anorexia: no se trata de comida". Pero cuando comencé a leer, el segundo párrafo de esta historia me decepcionó, porque decía que muchos de los nombres habían sido cambiados "para proteger la privacidad". Los sujetos no quieren ser conocidos.

Los trastornos alimenticios no se tratan de comida, ni de ser judío o bautista del sur. Una de cada diez mujeres universitarias "sufre significativamente" por un trastorno alimentario.

La respuesta a nuestro libro ha sido sorprendente, a veces abrumadora y, a menudo, desgarradora porque muchas personas sufren solas. Lo que escuchamos una y otra vez es: "Gracias por escribir. No tenía idea de que alguien más se sintiera así. "Si todas las personas que sentían ese camino se juntaran, sería un grupo muy grande. (Y si no hubiéramos dado nuestros nombres reales, ¿cómo podrían alguna vez agradecernos?)

En la oscuridad y el frío de esta época del año, un año incierto en el mejor de los casos, un pequeño espíritu de Hanukah podría ayudar.

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