La industria de las drogas contra la demencia

El World Alzheimer Report de 2011 informó que no conocemos los beneficios del cribado y el diagnóstico precoz de la demencia. Todos suponemos que las personas deben ser revisadas temprano para detectar demencia, pero no sabemos si hay una ventaja para ser diagnosticadas con la enfermedad. Definitivamente hay repercusiones negativas: perder su licencia de conducir, el derecho a realizar tareas profesionales, celebrar acuerdos financieros y, a veces, incluso el derecho a dirigir sus propios asuntos. Parece que una vez que te diagnostican demencia, te dejan a ti mismo con tus seres queridos si tienes alguno.

Existe una desconexión entre los diagnósticos, la identificación de la enfermedad y el pronóstico, que pronostica la progresión de la enfermedad y sugiere tratamiento, terapia o servicios de apoyo. En el campo de la demencia, como ocurre con otras enfermedades, especialmente el cáncer, existe la expectativa de que una detección temprana produzca mejores resultados: usted vive más tiempo con menos dolor. Pero la realidad es muy diferente. Nuevas investigaciones emergentes muestran que nuestra ambición de ayudar a los pacientes con demencia debido a un diagnóstico precoz está fallando miserablemente.

En un estudio francés en 2015, Clément Pimouguet y sus colegas informaron que las personas con demencia que consultaron a un especialista al comienzo de su enfermedad murieron antes que las que solo vieron a su médico de cabecera (GP) o no hicieron nada. Lamentablemente, descubrieron que no había diferencia entre los participantes que visitaron a su médico de cabecera y los que no recibieron ninguna atención clínica. Aunque aquellos que fueron a ver a un especialista tuvieron un declive funcional mucho más rápido, su capacidad de pensamiento no fue muy diferente de la del otro grupo. ¿Por qué ver a un especialista aumentar la probabilidad de morir?

La falta de seguimiento por parte del especialista fue una de las razones dadas para la mayor tasa de muerte. En 2017, Paula Rochon y Jeremy Matlow y sus colegas en Toronto, Ontario, informaron que la mitad de los 2,998 residentes de hogares de ancianos con demencia seguían recibiendo medicamentos cuestionables en su último año de vida. Estos medicamentos pueden haber tenido algún beneficio en las primeras etapas de la enfermedad, pero definitivamente tienen un efecto negativo sobre el bienestar de estos pacientes confundidos. El hecho de que un tercio de los residentes no haya visto a un especialista en el último año de vida sugiere que el medicamento se prescribió antes en el diagnóstico y no se revisó desde entonces. Las revisiones regulares de medicamentos ayudarán a reducir recetas innecesarias.

Por lo tanto, es probable que demasiada y medicamentos inadecuados sean los culpables. En Francia, solo el especialista puede recetar medicamentos y este estudio encontró que la mitad fueron medicamentos antidemencia prescritos (46,2%); mientras que el resto el 12% prescribió medicamentos antipsicóticos, el 28% ansiolíticos y el 9% tomó psicoestimulante. Solo cuando el diagnóstico de demencia fue demencia vascular y donde algunos de estos medicamentos no se prescriben, se consideró que ver a un especialista era beneficioso. Amelie Bruandet, de la Universidad de Lille, Francia, y sus colegas descubrieron que con la demencia vascular, cuanto más corta es la demora entre los primeros síntomas y la primera visita, más largos son los pacientes que sobreviven. Podría ser debido a la medicación, el especialista no prescribe medicamentos que están matando a pacientes con demencia antes.

Parece que no tenemos ningún medicamento para la demencia que sea eficaz y seguro. De hecho, todas las pruebas apuntan a la medicación para la demencia como ineficaz y, en la mayoría de los casos, peligrosa. Una conclusión a la que llegó un estudio de 2014 de dos profesores de Dartmouth, Steven Woloshin y Lisa Schwartz, que informaron para Consumer Reports. Además de sus costos, que varían entre $ 177 y $ 400 por mes, no había un medicamento que pudieran recomendar. Ni una sola droga

La evaluación lógica sería que, dado que los médicos no tienen medicamentos para proporcionar a los pacientes con demencia, luego del juramento hipocrático y "primero, no hacer daño", no se debe prescribir ningún medicamento. Pero un estudio de 2015 de pacientes de edad avanzada mostró que los medicamentos anticolinérgicos administrados a pacientes con demencia, incluidos antimuscarínicos, antidepresivos tricíclicos y antihistamínicos de primera generación, están asociados con un mayor riesgo de demencia. Los medicamentos recetados tienen una evidencia establecida para aumentar la demencia. A veces, este medicamento peligroso se administra para enfermedades que no ponen en peligro la vida, como la vejiga hiperactiva. Christian Meyer, del Centro Médico Universitario Hamburg-Eppendorf en Alemania, y sus colegas informaron que más de un cuarto de los estadounidenses mayores con vejiga hiperactiva reciben una receta para oxibutinina, y un tercio recibe una renovación, a pesar del vínculo establecido entre esta droga y la disfunción cognitiva en los ancianos. En una encuesta de 2015 de pacientes de Medicare con demencia, a más de uno de cada cuatro se le recetaron anticolinérgicos "potencialmente inapropiados".

El uso excesivo de medicamentos recetados entre pacientes mayores es ageist. Necesitamos abordar este bastión final de estereotipos. Sabemos que las personas más jóvenes con una enfermedad similar tienen más probabilidades de recibir terapia. Pero hay otra consecuencia negativa de esta falta de conocimiento. Los médicos se vuelven tímidos para hacer pronósticos. Aunque el diagnóstico es relativamente fácil, pueden decir fácilmente que es la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular sin ningún problema de responsabilidad, y la mayoría lo hace a pesar de la evidencia de que es probable que estén equivocados. El paciente está gravemente enfermo, todos podemos ver eso. Pero una vez que los médicos comienzan a definir una línea de tiempo o una secuencia de cómo se desarrollará la enfermedad, se exponen no solo al paciente, sino también a la familia del paciente, su responsabilidad médica institucional y legal.

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En un breve artículo, Sonali Wilborn y Navdeep Grewal, de Seasons Hospice and Palliative Care, Madison Heights, Michigan, EE. UU., Descubrieron que la predicción de la mortalidad con las directrices actuales de pronóstico falla en aproximadamente un tercio de los pacientes con Alzheimer. Nicholas Christakis, un médico de hospicio lo lleva mucho más allá. Con razón se lamenta del descuido del pronóstico en medicina. Hacer un pronóstico es complicado e impreciso. En 2000, informa un estudio en el que solo uno de cada cinco líneas de tiempo era preciso para pronosticar la muerte, más de la mitad eran demasiado optimistas, mientras que uno de cada seis era demasiado pesimista. Ser demasiado optimista asegura que los pacientes tarden demasiado en resolver sus asuntos.

El símbolo de la medicina es la vara de Asclepio, que tiene una serpiente enrollada alrededor de un bastón. Lo lleva el dios griego Asclepio, una deidad asociada con la curación y la medicina. A menudo se confunde con el caduceo, que tiene un significado muy diferente.

El caduceo, que representa a dos serpientes envueltas en una vara alada, es llevado por Mercurio, el mítico mensajero de los dioses. Mercurio es la guía de los muertos y protector de mercaderes, pastores, jugadores, mentirosos y ladrones. En el cuidado de la demencia, podríamos confundir tanto el símbolo como los objetivos, convirtiéndose en los protectores de la industria farmacéutica: comerciantes, jugadores, mentirosos y ladrones. El abuso de pacientes mayores con demencia sigue siendo un capítulo no escrito en el punto bajo de la medicina.

© EE.UU. con derechos de autor 2017 Mario D. Garrett

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