La inefectividad de los opioides para el dolor crónico

Permítanme primero decir que no soy médico. Sin embargo, como fundador y CEO de un importante centro de tratamiento de adicciones, me siento en primera línea de la epidemia de analgésicos recetados. Desde este punto de vista, al trabajar con adictos y sus familias y los médicos que tratan la adicción, he aprendido mucho sobre los opiáceos, tanto cuando son útiles como cuando pueden causar más daño que beneficio. Al leer la investigación reciente sobre la eficacia de los opiáceos para tratar el dolor no relacionado con el cáncer, estoy consternado por la facilidad con que se prescriben estos medicamentos.

El uso de opioides para el dolor crónico no relacionado con el cáncer ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas. Esto ha sido acompañado por un aumento importante en la adicción a opiáceos y muertes por sobredosis. La evidencia no respalda la seguridad y efectividad de los opioides para el dolor crónico y está causando una epidemia de sobredosis trágicas de drogas. Las consecuencias de este abuso han sido devastadoras y van en aumento.

Se estima que 2,1 millones de personas en los Estados Unidos sufrieron trastornos por el uso de sustancias relacionadas con los analgésicos opiáceos recetados en 2012 y se estima que 467,000 son adictos a la heroína.

Los altos riesgos asociados con el uso de opiáceos a largo plazo se muestran claramente por la creciente cantidad de sobredosis informadas. Más de 100,000 personas han muerto, directa o indirectamente, de opiáceos prescritos en los Estados Unidos desde finales de la década de 1990. Las personas de entre 35 y 54 años tienen tasas de mortalidad por envenenamiento más altas que incluyen analgésicos opiáceos en comparación con las personas de otros grupos de edad. Además, se predice que las tasas de abuso de sustancias en los mayores de 55 años se duplicarán en los próximos años según las investigaciones que predicen las tendencias futuras de los datos de investigación actuales y pasados.

Una de las principales razones por las que se prescriben los opioides es la creencia desinformada de que la adicción es una rara consecuencia de la terapia con opiáceos a largo plazo. La información limitada que respalda esta creencia desactualizada es de mala calidad. La dependencia se presenta en prácticamente todos los pacientes que son tratados con terapia opioide a largo plazo, y la adicción grave ocurre en hasta un tercio de los pacientes.

El uso a largo plazo de opiáceos puede no ser beneficioso incluso en pacientes con condiciones de dolor más severas, como la enfermedad de células falciformes, la artritis reumatoide destructiva y el dolor neuropático severo. La Academia Estadounidense de Neurólogos en una declaración de posición recientemente publicada afirmó:

Los estudios muestran que aproximadamente la mitad de los pacientes que toman opioides durante al menos tres meses siguen recibiendo opioides cinco años después. La investigación muestra que en muchos casos, las dosis de esos pacientes han aumentado y su nivel de funcionamiento no ha mejorado. Además, ahora se cuestiona seriamente la premisa de que la tolerancia puede superarse mediante la escalada de dosis.

Se verificó una relación entre la dosis prescrita de opioides y los eventos de sobredosis en tres estudios separados de alta calidad. Se observó un riesgo nueve veces mayor de sobredosis en cantidades superiores a 100 mg / d en comparación con dosis inferiores a 20 mg / d en pacientes. Desafortunadamente, las dosis prescritas son comunes a 120-200 mg / d. Muchos pacientes sufren un daño serio relacionado con los opiáceos, incluida la muerte, a pesar de no abusar nunca de una receta de opiáceos.

Los retiros de adicción a los opioides, cuando no son tratados por un especialista en desintoxicación, son extremadamente desagradables y duran varios días, y algunas veces se comparan con la influenza grave, que incluye dolor abdominal, náuseas, diarrea y malestar generalizado. La aparición de estos síntomas después de reducciones abruptas en la dosis de opioides y su resolución después de la re-administración del medicamento es común. Esto hace que sea difícil, incluso para las personas altamente motivadas que dependen de los opioides, reducir o eliminar el uso sin una cuidadosa supervisión médica y apoyo.

Si el dolor de un paciente no está bajo control, debe buscar la ayuda de un especialista en dolor y considerar terapias alternativas más exitosas que la medicación opiácea por sí misma. La evidencia ahora admite varias opciones de tratamiento integral que son efectivas para ayudar a aliviar el dolor. Podemos promover la curación mental, física y espiritual sin la necesidad de lo que ahora se considera como medicamentos opioides generalmente ineficaces. Hable con un profesional médico especializado en el manejo del dolor para que lo ayude con un plan personal a largo plazo para controlar el dolor.

http://www.neurology.org/content/83/14/1277

http://www.samhsa.gov/data/2k13/DataReview/DR006/nonmedical-pain-reliever-use-2013.htm

http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs13181-012-0269-4

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1360-0443.2008.02411.x/abst…

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