La intrigante al alza de la manipulación

A principios de este año publiqué una publicación titulada "Una nueva versión de la manipulación". En ella, consideré si podría ser legítimo utilizar tácticas manipuladoras si se realizaran para el bienestar de otra persona, específicamente en casos en que las ofertas directas y bien intencionadas de una persona de ayuda ya había sido rechazada. Hace más de 25 años que publiqué un libro sobre estrategias terapéuticas paradójicas (más o menos similar a la psicología inversa, o negativa), pensé que era importante distinguir entre lo que podría llamar "engaño benigno" de su opuesto (es decir, maniobras que interesado, explotador o engañoso). Para mí, si los motivos del manipulador eran esencialmente benévolos, entonces la ejecución real de tal intriga no afectaba realmente a su moralidad fundamental.

Muy recientemente, me sentí obligado a tomar nota de un comentario elaborado que recibí en esta publicación. A pesar de todos los comentarios (1350 y contando) que obtuve en mi ahora más de 200 publicaciones para Psychology Today , vi que esta es quizás la más original, por no decir, más astuta y pragmática. Entonces, para hacer algo que nunca he hecho hasta ahora, he decidido citarlo bastante completo (con algunas ediciones menores, así como algunos comentarios entre corchetes). Confío en que aceptará que las descripciones detalladas de esta persona constituyen una contribución que vale la pena para el tema:

Manipulación por buenas razones

Enviado por Master manipulator el 5 de diciembre de 2013.

Con frecuencia manipulo [o muerdo a] personas, pero por lo que creo que son genuinamente buenas razones y no para beneficio personal. Voy a enumerar algunos ejemplos a continuación:

[1] Mi pareja sufrió una tos grave a largo plazo, pero se negó a ir al médico para buscar tratamiento. . . . Me preocupaba profundamente que tuviera una infección en el pecho o un problema en sus pulmones. Él no respondió a ningún acercamiento directo que hice para alentarlo a buscar consejo médico. Así que fingí una enfermedad yo mismo. Fingí que había descubierto un bulto. [Tenga en cuenta que la llamada "manipulación" del autor no es su primera línea de ataque: se emplea solo cuando los enfoques más directos han demostrado ser ineficaces.] Mi compañero estaba profundamente preocupado e insistió en que consulte a un médico. Me negué a ver a un médico sobre mi "bulto" hasta que vio a un médico sobre su tos. Esta acción manipuladora lo obligó a ver al médico, y fue tratado por una infección en el pecho y una afección pulmonar degenerativa, que ahora está siendo tratada con medicamentos. Si la condición no hubiera sido tratada, habría sufrido serias complicaciones de salud [las cursivas se agregaron para enfatizar que no haber intentado algo, bien tortuoso, hubiera tenido consecuencias negativas importantes para su pareja].

Así que le mentí a mi compañero, le hice preocuparme innecesariamente y lo "intimidé" para que hiciera algo en contra de sus deseos. Manipulaciones clásicas, pero lo hice por buenas razones, su salud y su propio beneficio. La única ganancia para mí fue la paz mental sobre la salud de mi compañero.

[2] Mi madre tenía un amigo horrible que la menospreciaba regularmente, la llamaba por sus nombres, destruía su confianza, se aprovechaba de ella emocional y financieramente, etc., lo cual era fácil de hacer porque mi madre es muy tranquila, amable, confiada, etc. La amistad con frecuencia dejaba a mi madre llorando, profundamente triste y deprimida. Mi madre estuvo de acuerdo en que la relación no era saludable, pero pensó que moralmente debería perdonar a su amiga. . . con la falsa esperanza de que este amigo pueda cambiar. Cuando a mi madre le recetaron medicamentos para la depresión debido al dolor y el malestar de esta amistad, decidí que tenía que actuar para protegerla.

Mi madre perdonaría casi cualquier cosa, pero tiene líneas personales que no se pueden cruzar. Su amigo lo sabía, así que lo empujó hasta ese punto. Una de las acciones imperdonables de mi madre es el racismo. Así que le mentí a mi madre y le dije que su amiga me dijo cosas horribles y racistas. Sabía que mi madre me creería por su amiga. El amigo obviamente lo negó y me llamó mentiroso. Eso fue strike 2 [en este caso, en realidad fue "strike 3"] porque mi madre no tolerará que nadie diga nada malo sobre sus hijos. Mi madre posteriormente terminó la amistad. Como resultado, es mucho más feliz, recuperó su confianza y se liberó de la medicación antidepresiva. [Una vez más, la mentira del autor difícilmente puede ser juzgada como algo más que principios, virtuoso y ético. Innegablemente, estaba mintiendo, pero el motivo detrás de la manipulación difícilmente justifica ser visto como injustificado o egoísta.]

Le mentí a mi madre, lo cual es algo terrible de hacer [no intrínsecamente -es decir, es "terrible" solo si uno está pensando en absolutos infantiles. Y, en realidad, una categorización tan estricta puede conducir a comportamientos viciosos tan fácilmente como a virtuosos. Yo mismo siempre he creído que a veces es necesario -y totalmente ético- dar más prioridad a las necesidades de una persona en particular que a cualquier principio abstracto]. Mentí sobre otra persona en su perjuicio, nuevamente una cosa terrible que hacer. Utilicé mi comprensión de las emociones y la moral personal de mi madre para manipularla y ponerle fin a su amistad. Pero hice estas cosas con la creencia genuina de que estaba actuando para proteger a mi madre y que era lo mejor para ella. Aproximadamente un año más tarde le conté a mi madre lo que había hecho, y ella estuvo de acuerdo en que había hecho lo correcto y me salió lo mejor [aunque el autor seguramente no necesitaba a nadie más para "exonerarla" por su comportamiento] .

[3] Trabajo con un grupo de jóvenes adultos. Una nueva persona, llamémosle Tim, se unió al grupo. Tim tiene dificultades con las interacciones sociales y es un poco loco, por lo que el resto del grupo efectivamente lo evitó, declarándolo "poco atractivo" y "un poco estúpido". . . . Ahora podría haber usado mi posición de autoridad para insistir en que el grupo incluyera a Tim, pero esto hubiera tenido un efecto limitado ya que lo harían porque tenían que hacerlo, en lugar de porque lo querían, y Tim se habría puesto al corriente esta. Así que asigné las tareas clave de Tim en las que sabía que se destacaría y eliminé las tareas que sabía que no funcionaría bien. Esto fue para demostrar que no era "un poco estúpido", pero que podía contribuir bien al grupo. Socialicé con Tim y ayudé a Tim a socializar con otras personas que el grupo pensó que eran "geniales" para influir en su opinión de que Tim también es bueno y tiene el respaldo de aquellos con autoridad. El grupo luego incluyó a Tim porque querían, sin darse cuenta de que los estaba manipulando en segundo plano. [Una vez más, los motivos del autor son indudablemente encomiables, y en última instancia, esto es clave para evaluarlos moralmente.]

Siento que esta manipulación está justificada, ya que se hizo en el mejor interés de Tim y el grupo.

Entonces, ¿soy un monstruo manipulador? O en estos casos, ¿la manipulación es buena y, por lo tanto, aceptable?

Y mi respuesta a este escritor?

Enviado por Leon F. Seltzer, Ph.D. el 6 de diciembre de 2013

Por el tono de tu comentario, creo que sabes muy bien que no eres en absoluto un "monstruo manipulador", sino alguien que ha descubierto cómo actuar estratégicamente en nombre de otro cuando así lo exige la situación.

Creo que su comentario no solo es provocativo, sino tan valioso, tan incisivo, tan esclarecedor, que me gustaría reproducirlo en una próxima publicación, como seguimiento de mi publicación original sobre manipulación. . . .

Muchas gracias por tomarse el tiempo para escribir un comentario tan articulado, bien "artificial" (¡aunque apenas necesitó incluir [tantos] comentarios de autodesprecio!).

Lamentablemente, como no tenía la dirección de correo electrónico de esta persona y, al parecer, no marcó la casilla en la que mi respuesta fue remitida directamente a ella, es poco probable que sepa que su comentario ha sido agradecido. -publicado para una audiencia mucho más amplia. Pero, con suerte, todos los que lean esta publicación estarán agradecidos y aprenderán algo valioso de sus astutas e ingeniosas estratagemas.

NOTA: Si aprendió algo útil de esta publicación, espero que considere compartirla con otros.

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