La investigación muestra cómo los animales deciden escapar de los depredadores

Los expertos analizan los patrones de comportamiento de escape exhibidos por una gran variedad de animales

Un libro reciente editado por los Dres. William Cooper, Jr. y Daniel Blumstein (estudiante de pregrado en la Universidad de Colorado) llamado Escapar de los depredadores: una visión integradora de las decisiones de escape me llamó la atención porque, aunque se ha investigado mucho sobre cómo atrapan los depredadores presa, ha habido menos investigación sobre cómo las presas escapan de los depredadores para evitar convertirse en una comida. Y, gran parte de esta información está dispersa y es difícil de ensamblar en un todo coherente. Escapar de los depredadores proporciona una excelente síntesis de este material.

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Fuente: con permiso

La descripción del libro dice:

Cuando un depredador ataca, las presas se enfrentan con una serie de decisiones de escape 'si', 'cuando' y 'cómo' – estas preguntas críticas son el foco de este libro. Cooper y Blumstein reúnen un equilibrio de teoría e investigación empírica para resumir más de cincuenta años de investigación dispersa y pensamiento actual de referencia en la literatura en rápida expansión sobre la ecología conductual del escape. El libro consolida modelos de comportamiento actuales y nuevos con capítulos empíricos taxonómicamente divididos que demuestran la aplicación de la teoría de escape a diferentes grupos. Los capítulos integran el comportamiento con la fisiología, la genética y la evolución para guiar al lector a través de las decisiones complejas que enfrentan las presas durante un ataque depredador, examinando cómo estas decisiones interactúan con el historial de vida y la variación individual. El capítulo sobre la metodología de campo de mejores prácticas y las ideas para futuras investigaciones presentadas a lo largo de este documento, aseguran que este volumen sea práctico e informativo.

Afortunadamente, pude entrevistar al prolífico Dr. Blumstein acerca de este libro con visión de futuro para aprender más al respecto.

¿Por qué tú y el Dr. Cooper publicaron Escaping From Predators ?

Ambos estamos fascinados por la diversidad del comportamiento de escape y hemos colaborado en una serie de revisiones a gran escala, estudios comparativos y metanálisis. Nos dimos cuenta de que había habido un pulso de investigación en la última década y que el comportamiento de escape -en la forma en que integraba modelos, estudios empíricos y estudios comparativos a gran escala- ilustraba una de las historias de éxito menos apreciadas de la ecología del comportamiento. ¡Queríamos compartir nuestra emoción con los demás! Es importante destacar que el libro es un volumen editado y reunimos a pensadores y expertos de una variedad de campos y taxones para revisar tanto generalizaciones sobre taxa: mamíferos, aves, reptiles y anfibios, peces, invertebrados y conceptos relevantes sobre ecología de escape-sensorial. , individualidad, fisiología, efectos maternos, por nombrar algunos.

¿Cómo se basa en su trabajo anterior?

Ambos tenemos una larga historia de estudiar el comportamiento de escape: para Bill sobre todo en lagartos, para mí principalmente en aves, pero también estudios detallados en marmotas y algunos estudios en lagartos y peces. Hemos estado realizando metaanálisis y estudios comparativos durante varios años y hemos estado colaborando en estudios que avanzan en la teoría de la conducta de escape. La teoría básica es simple: escape es una respuesta conductual que es sensible tanto al costo de la permanencia como a los beneficios de escapar. Normalmente, los animales no escapan inmediatamente al detectar un depredador (aunque una de mis hipótesis -llamada Flush Early y Avoid the Rush- fear -sugge que muchos escapan poco después para reducir los costos de monitoreo) y hay muchos factores que influenciar cuánto tiempo esperan después de detectar a un depredador.

¿Por qué es un tema importante para las personas interesadas en el comportamiento animal, la ecología del comportamiento y la biología evolutiva?

Además de cómo el campo adopta un enfoque Tinbergian [el etólogo Niko Tinbergen compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1973 con Konrad Lorenz y Karl von Frisch] y es tan maravillosamente integrador, todos los animales deben sobrevivir en un ambiente rico en depredadores y el comportamiento de escape es uno de esas actividades que han llevado a una notable variedad de adaptaciones conductuales y morfológicas. El comportamiento de escape es integrativo y también ilustra la compensación, según la cual los individuos que son "lentos" pueden modificar su comportamiento de escape para compensar su velocidad. El comportamiento de escape se estudia fácilmente y también tiene profundas implicaciones para comprender cómo los animales coexisten con los humanos: algunos son tolerantes y otros no, y el comportamiento de escape nos da métricas cuantificables de tolerancia.
¿Por qué a los no investigadores les importa este tema general?

Porque el comportamiento de escape nos da una ventana sobre cómo nos perciben los animales, como miedo o no, y al hacerlo, nos permite reducir mejor nuestros impactos sobre los no humanos si así lo deseamos. Y, porque los animales han encontrado una variedad de formas efectivas para sobrevivir viviendo en un mundo riesgoso. Esto debería inspirarnos a que no hay una sola forma; un pensamiento que tiene muchas implicaciones en el ambiente político actualmente altamente cargado.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

El comportamiento de escape ilustra muy bien cómo los animales sacrifican los costos y los beneficios de escapar y, al hacerlo, minimizan los costos de escape y la probabilidad de sobrevivir.

¿Cuáles son algunas líneas importantes de investigación para el futuro?

Necesitamos tener una mejor idea de cómo cuantificar adecuadamente los costos de aptitud física de escapar o no y hacer un mejor trabajo estimando las relaciones exactas entre, por ejemplo, la distancia de iniciación de vuelo y los beneficios y costos de escapar. Esto es bastante difícil.

¿Hay algo más que quieras compartir con los lectores?

Gran parte del libro se centra en la distancia de iniciación de vuelo porque hay conjuntos de datos comparativos bastante buenos con datos de muchos individuos y especies. Sin embargo, la cantidad de tiempo que los animales se esconden en respuesta a la amenaza sigue la misma lógica. El libro ofrece una variedad de ejemplos y enfoques que ayudarán a los lectores que realmente no han pensado mucho en escapar antes para verlo a su alrededor. El libro debería abrir los ojos de las personas a las maravillas de la naturaleza que nos rodean a todos.

Escapar de los depredadores debe abrir los ojos de las personas a las maravillas de la naturaleza que nos rodean a todos

Estoy de acuerdo con el Dr. Blumstein acerca de las muchas maravillas de la naturaleza que realmente son fascinantes y lo afortunados que somos de poder aprender sobre ellas a partir de una sólida investigación empírica comparativa. Realmente disfruté Escapando de los depredadores y lo recomiendo ampliamente para su uso en cursos de pregrado y posgrado en comportamiento animal, ecología del comportamiento, comportamiento de conservación y biología de la conservación. Los lectores legos también obtendrán mucho de eso.

La forma en que los diferentes animales evitan convertirse en comida es un tema fascinante que merece una gran atención y Escapar de los depredadores abre la puerta a futuras investigaciones.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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