La investigación sugiere que la ansiedad sobre el terrorismo ayudó a Trump a ganar

Brian Snyder/Reuters
Fuente: Brian Snyder / Reuters

Un estudio reciente, cuyos resultados se presentaron este año en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Psicología en Denver, Colorado, y que se encuentra actualmente en proceso de publicación, mostró que cuando se hacía pensar en la muerte a las personas, aumentaba su apoyo a Donald Trump, independientemente de su afiliación partidaria y de si tenían una actitud negativa general hacia Trump. Estos hallazgos implican que los recientes ataques terroristas en San Bernardino y Orlando, que sin duda despertaron la ansiedad existencial, pueden haber jugado un papel esencial en el alucinante ascenso de Trump de Reality TV a la oficina más poderosa del mundo. La motivación para el estudio se basó en una influyente teoría de la psicología social llamada Terror Management Theory (TMT).

Según TMT, los humanos tienen una conciencia única de su propia mortalidad. Mientras que todos los animales están programados biológicamente para sobrevivir y reproducirse, los humanos son capaces de pensar de manera abstracta y tienen la capacidad de reflexionar. Estos procesos cognitivos superiores nos permiten reconocer que la muerte no solo es inevitable, sino que puede ocurrir en cualquier momento por razones que no se pueden controlar o predecir de antemano. Esta conciencia de la mortalidad tiene el potencial de crear terror existencial y ansiedad que puede ser debilitante.

Para manejar este profundo terror, TMT dice que los humanos crean cosmovisiones culturales, como religiones, ideologías políticas e identidades nacionales, que inculcan vida con sentido y valor, lo que distrae y alivia el miedo a la muerte. Las cosmovisiones culturales también disminuyen la ansiedad ante la muerte al ofrecer caminos a la inmortalidad. Si bien las religiones ofrecen un camino hacia la inmortalidad literal a través del concepto de una vida futura donde la existencia consciente persiste, las ideologías políticas y las identidades nacionales ofrecen caminos a la inmortalidad simbólica. La inmortalidad simbólica se refiere a ser parte de algo más grande que sobrevivirá al yo físico, y las personas se esfuerzan por lograrlo dejando un legado, teniendo hijos o haciendo algo que la sociedad recordará mucho después de la muerte.

TMT predice que cuando se activan los pensamientos sobre la muerte, las personas harán todo lo posible para preservar y fortalecer sus cosmovisiones culturales, ya que son esas cosmovisiones las que actúan como un amortiguador de la ansiedad ante la muerte. Esto significa aferrarse a esas visiones del mundo con más fuerza, así como defender a aquellos que comparten esas visiones del mundo y oponerse agresivamente a aquellos que no lo hacen.

Cuando se aplica a la política, TMT dice que cuando un evento conjura pensamientos sobre la muerte, la gente tenderá a fortalecer el apoyo a las políticas y líderes políticos que preservarán las cosmovisiones culturales. Como resultado, los recordatorios de la muerte pueden aumentar el apoyo de una persona a las políticas que mantienen fuera del país a los inmigrantes, que son vistos como personas que amenazan a otros.

De hecho, estudios pasados ​​han demostrado que cuando a los individuos se les dan ejercicios de escritura diseñados para evocar pensamientos sobre la muerte, aumenta su apoyo al nacionalismo y a los políticos de derecha. Como tal, cualquier intento de explicar el resultado de la carrera presidencial estadounidense de 2016 debería tener en cuenta a TMT.

TMT predice que el apoyo para Donald Trump debería aumentar cuando la mortalidad se destaque, y eso es lo que Sheldon Solomon, quien ayudó a desarrollar la Teoría del Manejo del Terror a principios de la década de 1980, y sus colegas descubrieron.

152 estudiantes en el Colegio de Staten Island se dividieron en dos grupos. Al grupo experimental se le dieron una serie de ejercicios diseñados para desencadenar pensamientos sobre la mortalidad, tales como, "Por favor describa brevemente las emociones que despierta en usted la idea de su propia muerte" y "Anote, tan específicamente como pueda, lo que piense". le sucederá a usted a medida que muera físicamente y una vez que esté físicamente muerto ". El grupo de control recibió ejercicios similares relacionados con el dolor y no con la muerte.

Más tarde, todos los participantes recibieron una serie de preguntas diseñadas para evaluar su apoyo a Donald Trump y la voluntad de votar por él en las próximas elecciones. Los resultados muestran que el grupo que escribió sobre la muerte mostró un mayor apoyo para Trump en comparación con el grupo de control, independientemente de sus inclinaciones políticas. Esto, por supuesto, no significa que la conciencia sobre la mortalidad pueda convertir a un progresista en un partidario de Trump, pero sí significa que potencialmente puede hacer que se opongan un poco menos a Trump. Estos hallazgos apoyan la predicción de la Teoría de la Gestión del Terror de que los pensamientos acerca de la mortalidad desplazan a los votantes hacia la derecha políticamente y hacen que la gente favorezca a los líderes patrióticos con mensajes nacionalistas y xenófobos.

Estos resultados pueden ser un factor clave para explicar el fenómeno de Donald Trump. Eventos como los ataques terroristas nos recuerdan nuestra mortalidad y acentúan el terror y la ansiedad existencial. Como tal, es probable que el ascenso político de Donald Trump, que ha desconcertado a muchos expertos, se pueda atribuir al menos en parte al aumento del terrorismo que el mundo ha presenciado en el último año.

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