La lógica del insomnio

Según una Encuesta Nacional de Salud y Bienestar de Princeton, el 37 por ciento de los adultos estadounidenses informaron insomnio o dificultades para dormir en los últimos doce meses. Entre el 40 y el 60 por ciento de las personas mayores de 60 años padecen insomnio. Dos millones de niños sufren de trastornos del sueño. Más de diez millones de personas en los Estados Unidos usan medicamentos para dormir para lidiar con su insomnio. El cincuenta y cinco por ciento de todos los adultos informan tener problemas con el insomnio en su vida. Más de 70 millones de estadounidenses sufren de diversos trastornos del sueño y el 60 por ciento de esos 70 millones informan trastornos graves del sueño.

¿Que está pasando aqui?

En su mayor parte, lo que está sucediendo es algo simple y directo. Nuestro cerebro se apresura a lidiar con la vida, reflexiona sobre el día de hoy, preocupado por el ayer, preocupado por el mañana, y sigue corriendo cuando intentamos dormir. Nuestro cerebro tiene un trabajo que hacer, protegernos y servirnos, y continuará haciendo ese trabajo independientemente de nuestro deseo de dormir. Nuestra capacidad de pensar, la cualidad que nos distingue de otras criaturas, puede haber sido diseñada por la naturaleza para protegernos y servirnos, pero, como una de las muchas consecuencias involuntarias de la naturaleza, nuestra capacidad de pensar también nos pone en peligro.

Si, para hacer una analogía, sabías que una fogata alejaría a los lobos, aprenderías cómo mantener encendida la fogata durante toda la noche para que ambos puedan dormir y mantener alejados a los lobos. ¿Y qué pasaría si en tu sueño escucharas a los lobos acercándose o la fogata chisporroteando? Te despertabas abruptamente y revisabas para asegurarte de que el fuego todavía ardía. Si casi hubiera salido, lo reconstruirías. Prestarías atención a esa fogata porque tu vida dependía de ella. Eso es natural, sensato y directo.

¿Qué pasa si la amenaza no son los lobos sino una inversión arriesgada, una enfermedad crónica, un niño alcohólico, un trabajo exasperante, una elección difícil, un problema irritante, una pareja traicionera, un edicto contra su grupo, una amenaza a su identidad, un amenaza a tu ego, o una amenaza de significado? ¿Entonces que? Bueno, recurrirás a tu cerebro. La herramienta que usamos para enfrentar amenazas de ese tipo es nuestro cerebro. Nuestro cerebro reflexiona, resuelve problemas, calcula, obsesiona, guisa y compite a nuestro servicio. Hará ese día o noche: es indiferente al hecho de que la Tierra está girando o que necesitamos nuestro sueño.

Es extraño que no hayamos comprendido hasta qué punto nuestra necesidad de confiar en nuestro pensamiento para sobrevivir producirá insomnio de forma natural. Si estás guisado por algo que es tu cerebro estofado: ¿qué otra cosa podría estar guisando? Si está tramando un plan o preparando una réplica, su cerebro se incubará y se preparará. Si está triste por la vida y vuelve a hablar de sus agravios, ese es su cerebro ocupado en el refrito. Y ese guiso, eclosión, preparación y reacondicionamiento es muy probable que lo mantenga despierto, así como mantener una oreja despeinada por lobos, chisporroteantes fuegos, y cuando los extraños se acercan es muy probable que perturbe el sueño de un vaquero.

Esto es completamente obvio Sin embargo, hemos llegado a un punto como cultura que nuestra primera inclinación es etiquetar el "insomnio" como un "trastorno que necesita tratamiento" y dirigirse a los médicos, clínicas del sueño, medicamentos, terapeutas, tecnología de la era espacial y otra ayuda externa. . La psicología natural dice: mira primero en el espejo. Admite qué tipo de criatura eres y qué tipo de peligros puede esperar encontrar una criatura como tú. El insomnio puede ser una aflicción terrible, pero no es extraño. Es exactamente el tipo de cosa que sospecharías que podría afligir a una criatura con un cerebro que compite.

Si puede superar su deseo defensivo de que su insomnio no sea sobre usted, su cerebro y su vida, y si puede verificar honestamente consigo mismo para ver si su cerebro de carrera lo está manteniendo despierto, comenzará lenta pero seguramente para ver que tienes que aprender a reducir el salvaje paseo de carreras de tu cerebro si quieres dormir bien por la noche.

Pensar es lo que hacemos. Si alguien lobotomizara, dormiría como un bebé, o como un catatónico. Tu propio cerebro produce tu propio insomnio. Sí, hay todo tipo de razones orgánicas, biológicas o médicas para algunos casos de insomnio y sí, por supuesto, desea el tratamiento adecuado si esa es la causa principal de su insomnio. Pero en la mayoría de los casos, la respuesta obvia es la respuesta correcta: tu cerebro está corriendo y te mantiene despierto.

Es una cuestión de sentido común que una técnica como el entrenamiento de atención plena debería ayudar con el insomnio, y realmente ayudar más que los medicamentos, que debería ser evidente. Sin embargo, de alguna manera necesita decir e incluso probar. Así que es bueno que estudios como los de Cynthia Gross y sus colegas de la Universidad de Minnesota, que mostraron que después de ocho semanas de entrenamiento de atención, los participantes que aprendieron mindfulness se durmieron más rápido que el grupo de medicamentos y los resultados duraron con el tiempo, se ejecutan y se informan.

Para seguir nuestra analogía, naturalmente dormirás mejor si no hay lobos en tu vida silvestre: es decir, dormirás mejor si no te sientes amenazado. Naturalmente, también dormirás mejor si estás seguro de que la fogata no se apagará; es decir, dormirás mejor si sientes que tus medidas de protección funcionan. Si trabajas para cambiar tu vida para que te sientas menos amenazado, menos triste, menos ansioso, menos irascible, menos molesto con la vida, menos autoreprochable, y así sucesivamente, y si, al mismo tiempo, empiezas a sentir eso. sus métodos de afrontamiento están funcionando, que su fogata arde bien, entonces dormirá mejor.

En la psicología natural postulamos el axioma simple de que tenemos un cerebro y que con ese cerebro viene una variedad de beneficios y una variedad de peligros. Un peligro es el insomnio. Como primera línea de defensa contra el fenómeno natural del insomnio, aprende a controlar tu mente. Esa no es la respuesta completa, pero es un buen primer paso. Haga una inversión de sentido en adquirir la habilidad del control cognitivo que cambia la vida. Al obtener ese control cognitivo, no habrá cambiado sus circunstancias externas ni reducido sus amenazas reales, pero puede haberse asegurado de una noche de sueño mucho mejor.

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Eric Maisel, Ph.D., es un psicoterapeuta, exitoso autor de 40 libros, y ampliamente considerado como el coach de creatividad más importante de Estados Unidos. Su último libro es Repensar la depresión: cómo eliminar las etiquetas de salud mental y crear un significado personal (New World Library, febrero de 2012) y está disponible aquí. El Dr. Maisel es el fundador de la psicología natural, la nueva psicología del significado. Visite al Dr. Maisel en http://www.ericmaisel.com o póngase en contacto con él en ericmaisel@hotmail.com. Puede obtener más información acerca de la psicología natural en http://www.infinitemeaningclass.com.

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