La liebre y la tortuga: la fábula de Esopo y la pérdida de peso

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Casi todos conocen la fábula de Esopo y la Tortuga de Esopo: una liebre se burla de una tortuga por moverse tan despacio. La tortuga lo desafía a una carrera. Sintiéndose muy seguro de sí mismo y viendo lo lejos que está inicialmente de la tortuga, la liebre decide que tiene tiempo para descansar. Cuando la liebre finalmente despierta de su siesta, ya es demasiado tarde y la tortuga ya ha ganado la carrera. La moraleja: "Lento y constante gana la carrera".

¿Qué tal con la pérdida de peso? ¿Hay una tasa óptima a la que debemos perder peso? ¿Es "lento y constante" el secreto para evitar la recuperación de peso? La recuperación del peso, después de todo, es un problema serio. Incluso cuando las personas que hacen dieta pierden cantidades significativas de peso, por lo general recuperan entre un tercio y la mitad de su peso perdido en el año posterior al tratamiento. (Perri y otros, 2008, Archives of Internal Medicine ). Eventualmente, durante los próximos años, la mayoría de las personas recuperan todo su peso perdido y algo más.

En su excelente artículo, "Mitos, presunciones y hechos acerca de la obesidad", publicado recientemente en The New England Journal of Medicine (31 de enero de 2013), el Dr. David B. Allison, Profesor de Salud Pública de Quetelet en la Universidad de Alabama (Birmingham), y sus colegas descubrieron que en realidad es un mito que "la pérdida de peso grande y rápida se asocia con peores resultados de pérdida de peso a largo plazo, en comparación con la lenta pérdida de peso gradual". Utilizando un modelo basado en la evidencia, Allison et al encontró siete mitos sobre la obesidad que son "creencias falsas y científicamente no respaldadas", pero siguen siendo "omnipresentes tanto en la literatura científica como en la prensa popular".

Lento y constante no siempre es la forma más reforzada.

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Algunas personas lo encuentran más reforzador para perder peso rápidamente.

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Esta creencia falsa y persistente en particular probablemente surgió de estudios que involucraban dietas peligrosas, muy bajas en calorías y "nutricionalmente insuficientes" (VLCD) de menos de 800 calorías por día. Hace años, esas dietas, especialmente cuando no estaban supervisadas por un médico o nutricionista, se habían asociado con complicaciones médicas graves (por ejemplo, cardíacas) e incluso la muerte. De manera característica, cuando los pacientes pierden peso rápidamente debido a una restricción calórica severa, es probable que inicialmente pierdan agua e incluso masa muscular, especialmente si no están obteniendo cantidades suficientes de proteína en sus dietas. Por lo general, la mayoría de los libros de texto recomiendan 1 a 2 libras por semana como una cantidad segura para perder. Esto a menudo se basa en el hecho de que aproximadamente 3500 calorías por libra: para perder una libra, debes eliminar 500 calorías por día de tu dieta y perder dos libras por semana, 1000 calorías por día. (Por supuesto, a medida que pierde peso, su cuerpo lo compensa y necesita menos calorías para el mantenimiento). Para la mayoría de las personas, cortar todas esas calorías es bastante difícil, particularmente en nuestro ambiente obesogénico, sin cortar aún más.

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La pérdida constante de peso no es necesariamente menos probable para prevenir la recuperación de peso para todos. Astrup y Rössner, por ejemplo, en Obesity Reviews (2000), descubrieron que una mayor pérdida inicial de peso, siempre que fuera el primer paso en un programa de control de peso, podría resultar en un "mantenimiento mejorado del peso sostenido". Como resultado de En su estudio de la literatura, estos autores concluyeron que los pacientes obesos no deberían ser estimulados a establecer metas más bajas para perder peso. De hecho, perder peso más rápidamente puede proporcionar un considerable refuerzo psicológico para el dieter. Sin embargo, lo que tiende a prevenir la recuperación del peso es la adherencia a un programa a largo plazo, lo que se llama un modelo de "cuidado continuo" ya que la obesidad (y el control de peso) son problemas crónicos para las personas con problemas genéticos. En la mayoría de los casos, el seguimiento a largo plazo, ya sea en persona o incluso por teléfono o computadora, proporciona la rendición de cuentas que tanto se necesita, es decir, el monitoreo constante de lo que comemos, cuánto hacemos ejercicio y lo que pesamos medido en escala. Además, lo que también es más probable que conduzca al mantenimiento de cualquier pérdida de peso (es decir, evitar la recuperación de peso) continúa la práctica de intervenciones de estilo de vida como el ejercicio diario y el seguimiento de nuestra dieta (incluido el control de calorías) indefinidamente. Más recientemente, Nackers et al. (2010) también encontraron que aquellos que perdieron más peso inicialmente en los primeros seis meses tuvieron más éxito a largo plazo y no fueron más susceptibles a recuperar su peso perdido durante los 18 meses de seguimiento. En este estudio, aquellos que perdieron peso más rápidamente tenían más probabilidades de tener una mayor adherencia al programa (por ejemplo, asistieron a más sesiones de seguimiento, completaron más registros de alimentos, consumieron menos calorías y ejercitaron más) que aquellos que perdieron peso más lentamente . Y coinciden en que perder a un ritmo lento puede ser "menos reforzador para los participantes que perder a una tasa inicial moderada o rápida".

En pocas palabras: la recomendación de perder peso más lentamente funciona para algunos, pero en realidad puede interferir con los objetivos a largo plazo y el mantenimiento exitoso del peso para otros. En algún momento depende de cómo se pierde el peso y hay diferencias genéticas sustanciales entre las personas. No siempre sabemos por qué algunas personas pierden peso más lentamente que otras. Sin embargo, Allison y sus colegas observan que "la heredabilidad no es el destino". Los factores ambientales también pueden contribuir significativamente al control del peso.

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