La lobotomía corta ambas formas (diametralmente hablando)!

Louis Badcock
Fuente: Louis Badcock

Como expliqué en una publicación reciente, la teoría del cerebro impreso propone que diferentes partes del cerebro se construyen para la especificación de conjuntos de genes en conflicto. Específicamente, la corteza -y la corteza frontal en particular- se propone como el producto de genes maternos, mientras que los genes paternos construyen el cerebro límbico inferior, tal como se encuentra en los ratones (arriba). Y de acuerdo con el modelo diametral de enfermedad mental, un desequilibrio en la expresión génica materna predispone a la psicosis, mientras que la situación contraria, un desequilibrio a favor de los genes del padre, predispone a la persona hacia el autismo.

Una gran frustración para esta teoría es que simplemente no se pueden llevar a cabo experimentos con personas del modo en que se puede hacerlo con ratones. Pero a veces la naturaleza o la intervención médica los realiza sin embargo. Un llamativo caso fue informado en la revista Neurocase en 2014.

Neurocase, 2014 Vol. 20, No. 6, 666–670
Fuente: Neurocase, 2014 Vol. 20, No. 6, 666-670

Una mujer de 37 años que sufría ataques epilépticos desde la edad de dos años fue diagnosticada con epilepsia del lóbulo temporal que se volvió más severa desde la edad de diecisiete años, con múltiples convulsiones diarias, a pesar de tomar tres medicamentos antiepilépticos. La IRM cerebral mostró una displasia cortical en el lóbulo temporal inferior derecho por lo que el paciente se sometió a una lobectomía temporal derecha, que incluía la región de la amígdala y el hipocampo, junto con regiones del lóbulo temporal lateral que estaban involucradas. La figura anterior muestra una imagen de resonancia magnética del paciente después de la cirugía. La patología demostró displasia cortical, y el paciente estaba libre de convulsiones después de la intervención quirúrgica. Ella fue seguida durante 13 años en el hospital y ha sido monitoreada de cerca desde la operación. De acuerdo con la cuenta de la que estoy citando:

Unas semanas después de la lobectomía, ella habló sobre la aparición de hiper empatía. Ella comenzó a sentir efectos físicos al experimentar emociones, especialmente tristeza ("girar en el corazón") y enojo ("sensación desagradable esofágica") al encontrarse con parientes o extraños, ver a una persona en la televisión o leer sobre un personaje en una novela . Estos efectos fueron automáticos e irreprimibles …

De hecho, como el modelo diametral predeciría:

Ella describió una mayor capacidad para decodificar los estados mentales de los demás, incluidas sus emociones, sin necesariamente experimentar ninguna emoción (…). Su familia confirmó esta nueva empatía impulsiva. Este fenómeno se mantuvo sin cambios durante 13 años. Desde la cirugía, se casó, tuvo un hijo y tuvo un trabajo de tiempo completo. Ella tiene una vida familiar y social exitosa.

La evidencia de esta conclusión tampoco fue enteramente anecdótica o subjetiva. Los autores agregan que "las evaluaciones objetivas neuropsicológicas … confirmaron la aparición de la empatía hiper emocional y la teoría afectiva de la mente (empatía cognitiva) con puntuaciones más altas que los controles".

Claramente, la lobectomía no siempre es tan destructiva como a veces se dice. Por el contrario, lo que demuestra este caso es que la extirpación quirúrgica de partes del cerebro límbico / paterno y del tejido asociado (la "región de la amígdala y el hipocampo" mencionada anteriormente) puede cambiar radical y permanentemente la orientación cognitiva de una persona en la dirección predicha por el modelo diametral: hacia el lado psicótico / materno del continuo mentalista. De hecho, la "hiper-empatía" del paciente es un ejemplo sorprendente del hiper-mentalismo que el modelo diametral propone es el síntoma raíz de la psicosis, sin mencionar el hecho de que las tendencias psicóticas, como las autistas, pueden conferir regalos así como también déficits.

Por supuesto, este es solo un caso, y no se debe leer demasiado. Pero no podía dejar que el asunto cayera sin repetir un punto que hice al pasar en una publicación anterior. Esto es que, si la resección del cerebro paterno puede producir resultados hiper-mentalistas como la "hiper-empatía" de este paciente, entonces no es sorprendente que la cirugía correspondiente en la lobotomía / leucotomía frontal cerebral materna haya dado como resultado el Nobel de 1949. El Premio de Medicina otorgado a António Moniz por lo que la cita llamó "el descubrimiento del valor terapéutico de la leucotomía" en relación con la esquizofrenia.

Claramente, considerado desde el punto de vista diametral, ¡la lobotomía corta en ambos sentidos!

(Gracias a Donna Hutchinson de Routledge Behavioral Science).

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