La madre del psicodrama

No estoy seguro de cuántos jóvenes de 94 años han publicado nuevos libros este año, pero sé que Zerka T. Moreno ha publicado uno que es a la vez inspirador y un documento importante en la historia de la psicología.

También resulta un placer leerlo; mi madre se encuentra entre las últimas generaciones de mujeres judías profundamente cultivadas que leen ampliamente, hablan varios idiomas y respetan el poder de la palabra. (¡Aunque ella es mi madre, como profesora de historia de la ciencia, voy a reclamar total objetividad!)

Su libro de memorias, To Dream Again , relata tanto su notable vida como su trabajo con su compañero, mi padre JL Moreno, un psiquiatra y pionero del psicodrama, psicoterapia grupal, sociometría (teoría de redes sociales), juegos de roles, grupos de encuentro y sensibilidad formación. JL murió en 1974 poco antes de su 85 cumpleaños, pero como ella era 27 años más joven, Zerka pudo continuar por él.

Aunque mi padre era un genio creativo, en muchos sentidos fue mi madre quien maduró y sistematizó la forma en que se lleva a cabo la terapia de psicodrama en todo el mundo. (Puedes ver un pequeño video de ella trabajando aquí).

To Dream Again comienza con el evento que moldeó la mayor parte de su vida y casi la totalidad de la mía: la amputación de su brazo derecho y hombro a los 39 años debido a un condrosarcoma. Tenía 5 años, solo lo suficiente para que las emociones y los recuerdos se grabaran en mi conciencia.

Su lado de la historia puede y debe hablar por sí mismo. Por mi parte, recuerdo mi aprensión a su regreso del hospital: ¿Vería sangre, le pregunté a mi padre? Todavía puedo verla caminando hacia la puerta principal, con una sonrisa débil en su rostro. Me quedé lo más lejos que pude, detrás de la mesa de nuestro comedor, como para protegerme y esperar consuelo.

Esa tranquilidad llegó rápidamente, ya que mi próximo recuerdo vívido se asomó por la ventanilla del lado del conductor de mi automóvil, gritando con entusiasmo a los estudiantes y al personal en el sanatorio de mi padre: "¡Oye, mi madre está manejando!". Dice que estaba tan ansiosa que estaba temblando, pero recuerdo solo la emoción de esto, el primero de sus muchos logros autorehabilitados.

El libro trata de mucho más, por supuesto: los orígenes y las luchas de su familia para sobrevivir a las catástrofes de la Europa del siglo XX; sus aventuras como inmigrante de 22 años en 1939; su complicada relación con su hermana mayor bipolar que resultó en su encuentro con mi padre; sus vidas juntas saltando a través del mundo de la psicoterapia desde la década de 1940 hasta principios de la década de 1970; y su carrera enérgica y carismática desde entonces.

En el camino hay nuggets de observación sobre las convulsiones políticas y sociales de la época, incluyendo sus a veces estremecedores viajes de guerra fría a la Unión Soviética y los países del bloque oriental, todo en nombre de promover la pasión de mi padre por una forma de psicoterapia que realmente abarcaría a toda la sociedad.

Los practicantes y los estudiantes disfrutarán especialmente sus relatos de encuentros con los famosos y casi famosos en psicología y teatro. El psicodrama era en ese momento un lugar único que atraía tanto a científicos como a actores. Entre los asistentes a sus sesiones nocturnas de psicodrama público en el Upper West Side de Manhattan, recuerda a un hombre joven que le recordaba a una sardina, a la que luego llegó a reconocer como Woody Allen. Cuando el movimiento del encuentro de los años sesenta canibalizó las ideas de mi padre, Abe Maslow escribió una carta de protesta a la revista Life, que había cubierto la terapia gestáltica de Fritz Perls sin mencionar el trabajo previo de JL sobre métodos grupales. (Y, podría agregar, sin los excesos de ese tiempo que causaron mucho daño).

Personajes como Eric Bentley, Paul Tillich, Carl Rogers, Norman Mailer, Karl Menninger, Jacques Lacan, Virginia Satir, Margaret Mead (con quien tuve una larga conversación a la hora de la cena a los 10 años) e incluso el ají de Huxley en estas páginas, entre muchos otros .

Pero lo suficiente de mí. To Dream Again no solo es un regalo para el mundo y una hermosa obra de literatura, también es un regalo para el Día de la Madre a un hijo agradecido.

¡Feliz día de la madre mama!

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