La maldición de testosterona, parte 2

Los muchos problemas del hombre de alta T

Hasta la fecha, el psicólogo James McBride Dabbs ' Heroes, Rogues and Lovers (2000) es el mejor libro para investigar no solo los efectos físicos de la testosterona alta en los hombres, sino también sus ramificaciones mentales y emocionales. En ocasiones, sus interpretaciones pueden ser un tanto simplistas o exageradas (tomar ciertas libertades con la investigación que tan minuciosamente informa), pero aún proporciona una gran cantidad de información valiosa sobre el tema. La mayoría de los puntos que haré se relacionan con los numerosos estudios de investigación que cubre en su libro, incluidos algunos propios. Porque, como señaló uno de los primeros críticos, Dabbs "es para la testosterona lo que Oliver Sacks es para la locura".

Una de las características de los hombres de alta T más comúnmente documentada es su impulso hacia la dominación. Y esta predilección debe distinguirse de cualquier tendencia directa agresiva. A diferencia de los animales no humanos, donde se ha demostrado repetidamente una conexión directa entre la testosterona y la agresión, en los humanos la correlación entre la alta T y la agresión, aunque es positiva, solo es débil. Este es probablemente el caso porque muchas variables de personalidad humana únicas determinan tanto la experiencia como la expresión de la agresión. Sin embargo, la correlación entre los niveles de t elevados y el deseo de dominación es fuerte.

No quiere decir que no haya ciertas ventajas (al menos temporales ) para aquellos que tienden a dominar a los demás. Después de todo, el heroísmo y el liderazgo frecuentemente se vinculan a este rasgo típicamente masculino. Además, el dominio generalmente se asocia con la autoconfianza; y creer en uno mismo es una cualidad casi universalmente considerada como beneficiosa. Aun así, en términos de las relaciones personales, existe poca duda, pero los que pueden tratar de forma cooperativa o en colaboración con los demás suelen ser los más felices, contentos y exitosos.

Además, como lo atestigua la literatura sobre hombres de alta T, los individuos dominantes también tienden a ser extremadamente competitivos, y con frecuencia están "dotados" con lo que comúnmente se conoce como el "instinto asesino". En los deportes, dicho rasgo puede ser, francamente, bastante útil. Y en los negocios, también, puede ser pragmático: en las empresas despiadadas , es innegablemente un activo, y en realidad puede ser esencial. Pero, nuevamente, en lo que respecta a llevarse bien en contextos no tan estrechamente definidos, casi siempre es una responsabilidad. Porque una necesidad imperiosa de competir con otros socava la empatía, la comprensión, la tolerancia y la compasión necesarias para mantener relaciones cercanas y afectuosas.

En el peor de los casos, el dominio y la competitividad de alta-T pueden implicar fuerza bruta, violencia y comportamiento de pelea de todo tipo. Como dice bruscamente Dabbs, los hombres de alta T pueden ser "ásperos e insensibles". Sus sentimientos más tiernos literalmente "embotados" por los niveles elevados de testosterona, tienden a no preocuparse especialmente -o, para el caso, interesados- por el sentimientos de los demás. Y los sentimientos no moderados como la lujuria, el resentimiento o la ira pueden adelantarse fácilmente a los sentimientos más suaves de amor, compasión o perdón. Es similar a los hombres con esteroides, especialmente vulnerables a ser "dominados" por sentimientos poderosos, razón por la cual el término "furia de roid" (de hecho, a veces relacionado con "furia del camino") se ha vuelto tan popular en la prensa.

Lamentablemente, parece haber algo sobre los altos niveles de testosterona que contribuye a un estado de ánimo casi predatorio, al menos para aquellos que no se criaron muy cariñosamente en la infancia. (Y dado que los niveles de T son típicamente vistos como heredables, el riesgo de que estén sujetos a una crianza tan poco comprensiva es una posibilidad clara.) Por lo menos, los hombres de alta T han sido "bendecidos" -o (ejem) – "malditos" con la energía bruta para hacer las cosas al extremo. Y, por lo tanto, corren el riesgo natural de abusar de esta energía de maneras potencialmente peligrosas. Como ha señalado un estudio, "aquellos con niveles más altos de testosterona están más inclinados a fumar, beber alcohol en exceso y disfrutar de conductas de riesgo que conducen a lesiones".

Complementando esta tendencia a ser imprudente, temerario o incluso imprudente, hay una variedad de hallazgos de investigación que indican que los hombres con alta testosterona tienen más probabilidades de ser impulsivos, impacientes, poco confiables y (como Dabbs lo describe) "decididos al grano". de la obsesividad. "Por naturaleza inclinándose competitivamente o confrontacionalmente hacia actividades físicas escandalosas o rudas, con frecuencia no tienen un buen desempeño académico. Y (no es de sorprender) en la escuela uno de sus problemas es que no pueden tratar muy bien las complejidades intelectuales.

La testosterona alta no puede predecir por sí misma el comportamiento de un hombre (o, para el caso, tampoco es una mujer). La intrepidez -o la disposición a asumir riesgos- tan común en las personas con alta T no nos dice qué tipos de riesgos podría tener esa persona. Tales elecciones derivan en última instancia de los valores personales, y los valores que motivan el comportamiento de las personas están determinados de manera múltiple. De todos modos, los altos niveles de T se han asociado con mayores tasas de delincuencia. Y dada la mayor impulsividad de los hombres con alta-T-y el juicio deteriorado vinculado a tal comportamiento no bien contemplado-obviamente están en mayor peligro de desviarse hacia el lado oscuro. Ciertamente, los altos niveles de T se han relacionado con la psicopatía y la tendencia a ignorar los derechos de los demás, tratándolos de manera descuidada, si no totalmente dañina.

Para finalizar la segunda parte de esta publicación donde comenzó la primera, me gustaría ampliar un poco sobre algunos de los puntos que hice antes sobre cómo los hombres con alta testosterona tienen dificultades para tratar al sexo opuesto con la consideración y el respeto que merecen. Insuficientemente sensibles a los sentimientos de una niña o una mujer, también luchan simplemente por apreciar estos sentimientos. Y así, entre otras cosas, típicamente no funcionan particularmente bien en los matrimonios. De hecho, las estadísticas disponibles sobre este tema indican que es más probable que se divorcien y, de hecho, menos probabilidades de casarse en primer lugar.

Además, tener una fuerte necesidad de dominio prácticamente garantiza que sus matrimonios serán problemáticos. En general, están menos satisfechos en su matrimonio (en comparación con los hombres de menor T). Y su dificultad para aceptar a sus compañeros como verdaderos (y no competitivos) equivale a asegurar un grado de conflicto difícilmente compatible con los mejores sindicatos. Aquí Dabbs cita el trabajo del teórico matrimonial John Gottman -quizá la autoridad preeminente del mundo sobre lo que hace que las relaciones íntimas funcionen- al señalar sus hallazgos de que los matrimonios igualitarios son los más exitosos. Los hombres de alta T, con su propensión a dominar (e incluso elegir peleas, ya sea por diversión o por sangre), apenas se ajustan a la imagen del marido ideal de Gottman, listos y dispuestos a compartir el poder y el control.

Todo lo anterior no significa que ser un hombre con niveles elevados de testosterona es malo. Ciertamente, en el campo de fútbol, ​​y en la sala de juntas (y, a veces, en la habitación también), definitivamente puede tener sus ventajas. Pero al final creo que los diversos males del hombre con alta T superan considerablemente a sus beneficios.

Para hacer un punto final aquí, y uno que puede ser el factor decisivo, los hombres con alto contenido de testosterona también tienen tasas de mortalidad más altas. . . . Y con eso, descanso mi caso.

Nota 1: Si se lo perdió antes, aquí está el enlace a la Parte 1 de esta publicación.

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© 2009 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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