La marea siempre gana, y aún …

Ogunquit Beach/Seaburn
Fuente: Playa Ogunquit / Seaburn

Estaba parado en las olas heladas en la playa de Ogunquit, en el sur de Maine. La marea estaba cambiando, pero la playa todavía tenía al menos seiscientos pies de ancho. A pesar de venir a Ogunquit 30 veces o más desde 1975, esta fue nuestra primera visita de septiembre cuando no había multitudes y el ritmo es tentadoramente lento. A medida que mis dedos de los pies se fueron aflojando poco a poco y me acostumbré al agua, estudié a mis compañeros en el paisaje arenoso. Menos niños, eso es seguro; muchas parejas; y más personas mayores.

Estaba a punto de regresar a la playa para reunirme con mi esposa cuando noté a una mujer empujando a su madre en una silla de ruedas hacia el agua. La silla había superado con creces los neumáticos inflados para facilitar la navegación en la arena. Alcanzaron el agua y la hija levantó a su madre para que pudiera pararse sola en el oleaje. La hija se envolvió con su madre, que estaba tambaleante. Con cada nueva ola, las olas se extendieron aún más por la playa plana. En un momento noté que la silla de ruedas comenzaba a flotar en sus amplios neumáticos con globo. La hija alcanzó pero no pudo agarrar el mango mientras se agarraba fuertemente a su madre inmóvil.

Caminé rápidamente a su lado y tomé la silla de ruedas que ahora se balanceaba como un corcho con cada ola que se acercaba. La hija explicó que las rodillas de su madre le impedían navegar por sí misma. Pude ver la frustración y la vergüenza en el rostro de su madre. Estudió cada ola y se estabilizó a medida que se acercaba. Ella me habló de lo mucho que le gustaba el agua fría, la sensación de estar en sus pies. Tenía 89 años y era tacaña; su mandíbula sobresalía con determinación. Se preguntó si debería volver a la playa, aunque por la expresión de sus ojos era claro que no quería ir. Dije que no había razón para apresurarme; ella podría pararse en el agua todo el tiempo que quisiera.

Y entonces eso es lo que hicimos. Ahí estábamos. Una mujer de 89 años, su hija fiel, mi esposa, que se unió a nosotros, y yo (ahora luchando con una silla de ruedas flotante que estaba ganando rápidamente). Juntos, nos mantuvimos firmes contra la marea invasora.

Ogunquit Beach2/Seaburn
Fuente: Ogunquit Beach2 / Seaburn

Por supuesto, la marea siempre gana. La marea siempre barre la playa limpia. Sin embargo, hay algo bello en hacer lo que sea necesario, no importa cuán temerario pueda parecer, no importa cuán limitado, cuán pequeño podamos sentir, entrar, unirse, tomar el lugar, aunque sea brevemente, en el – cambiante pero constante flujo y reflujo de la gran marea de la vida.

David B. Seaburn ha escrito seis novelas, la más reciente, Parrot Talk . Es un terapeuta, psicólogo y ministro de matrimonio y familia jubilado.

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