¿La marihuana deteriora la cognición? Implicaciones para la Prop 19

Los votantes de California tienen una decisión importante para hacer que esto caiga. El 2 de noviembre, los californianos decidirán si legalizar o no la marihuana. La Proposición 19 permitirá a las personas de 21 años de edad o mayores poseer, cultivar o transportar marihuana para uso personal. La marihuana será regulada y gravada por los gobiernos locales. Y se espera que genere cientos de millones de dólares anuales. Conducir bajo la influencia todavía está estrictamente prohibido, así como poseer marihuana en la escuela o dársela a alguien menor de 21 años. La Prop 19 es apoyada por jueces y jefes de policía porque liberará a la policía para combatir el crimen violento en lugar de obstruir el sistema con fumadores de marihuana .

Votar SÍ sobre la Prop 19 es una buena idea? Hay muchas maneras de analizar y pensar a través de un cambio en la ley. Los abogados reflexionan sobre las consecuencias legales. La policía piensa en las consecuencias criminales. Algunas personas piensan sobre las consecuencias financieras. Creo que a través de las implicaciones de salud y, más específicamente, las implicaciones de salud mental. En términos de salud, la marihuana medicinal ha ayudado a miles de pacientes con cáncer a dormir mejor, comer mejor y enfrentar el dolor. Pero, ¿qué hay de su efecto en el pensamiento? ¿La marihuana afecta la cognición?

Un estudio realizado por Hart, et al. (2001) y publicado en Nueropsychopharmacology examinaron los efectos de la marihuana en tareas cognitivas complejas. Los usuarios experimentados de marihuana recibieron un solo cigarrillo de marihuana (0%, 1.8% o 3.9% Delta (9) -THC w / w) que fue proporcionado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas. Después de fumar, los sujetos experimentales tomaron una prueba de nueropsych computarizada válida y confiable llamada The Micro-Cog. Esta prueba es una medida estandarizada de tiempo de reacción, atención, memoria, procesamiento visoespacial, cálculo mental, recuerdo digital y otras habilidades similares.

Los análisis de datos proporcionan comparaciones entre los niveles altos de THC, los niveles bajos de THC y los niveles de THC cero en las tareas cognitivas. Curiosamente, las respuestas de matemáticas en la condición de 3.9% de THC fueron precisas pero más lentas. En otras palabras, los sujetos todavía tienen los problemas matemáticos correctos, pero les tomó más tiempo. Si bien este estudio tiene algunas limitaciones graves, como la muestra pequeña, los sujetos que fueron usuarios experimentados y la falta de replicación, proporciona algunos hallazgos útiles. Y a pesar de que sigue siendo necesario realizar más investigaciones científicas, la disminución del tiempo de reacción es consistente con observaciones anecdóticas.

Entonces, ¿cuál es el mensaje para llevar a casa? Claramente hay algunas situaciones que los fumadores deben evitar. NO CONDUZCA. Conducir, especialmente en áreas metropolitanas abarrotadas, requiere reflejos rápidos. Y manejar bajo la influencia es ilegal según la Proposición 19. Por otro lado, este pequeño estudio implica que no hay efectos cognitivos serios para drogarse. De acuerdo, todavía no puedo encontrar ninguna evidencia científica sólida que indique que usar marihuana para fines recreativos, como escuchar música en casa, sea dañino. Entonces, SÍ o No en la Prop 19? Supongo que al final, cada individuo tiene que tomar esa decisión por sí mismo, pero basado en la muy limitada evidencia científica que existe, no puedo encontrar ninguna razón de salud que justifique la criminalización de la marihuana. Y, de hecho, la Prop 19 cuenta con el respaldo de Joycelyn Elders, Cirujana General de los Estados Unidos (Ret.).

Hart, CL, Van Gorp, W., Haney, M., Foltin, RW, y Fischman, MW (2001). Efectos de la marihuana ahumada aguda en el rendimiento cognitivo complejo. Neuropsychopharmacology. 25, 757-65.10. 1038 / s0893-133x (01) 0 00273-1.

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