La mayoría de las niñas enfrentan acoso sexual sin Hashtag

En las últimas tres semanas, millones de personas, en su mayoría mujeres, han bombardeado las redes sociales con el reconocimiento de que fueron acosadas o atacadas sexualmente en algún momento de sus vidas. El movimiento de redes sociales #MeToo ha sido una de las tendencias más grandes en línea: más de 1.7 millones de tweets de al menos 85 países.

Richard Drew
Fuente: Richard Drew

Para la mayoría, los informes del comportamiento de Harvey Weinstein hacia las jóvenes actrices no fueron impactantes. Pocos de nosotros aspiramos a estrellas de cine, pero la mayoría de las mujeres pueden relacionarse con esa sensación de ser asaltada por alguien, pero sin tener el poder suficiente para decirle que se pierda.

Nuestra familiaridad visceral con este sentimiento refleja una vida de defensa contra el acoso sexual. De hecho, como he escrito antes aquí (Por qué el Título IX Importa), la investigación muestra que las niñas se convierten en objetivos de atención sexual no deseada hacia el sexto grado cuando apenas tienen la edad suficiente para ver una película PG-13. La mayoría de las niñas enfrentan acoso sexual, no en elegantes suites de hotel, sino en los pasillos de la escuela.

Título IX usado para protegerlos. Sin embargo, con poca fanfarria, la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, rescindió recientemente esa importante fuente de protección contra el acoso y el asalto sexual que enfrentan las niñas en las escuelas. Ninguna indignación pública parecía seguir.

El acoso sexual, que incluye avances sexuales no deseados, solicitudes de favores sexuales y otras conductas sexuales verbales, no verbales o físicas no deseadas, comienza para las niñas de la escuela elemental tardía. Para el sexto grado, más de un tercio de las niñas han sido acosadas sexualmente por un niño, y en la escuela media, casi todos los estudiantes (95 por ciento) han presenciado el acoso sexual en la escuela. Mi investigación con el profesor Campbell Leaper ha demostrado que, al final de la escuela secundaria, el 90 por ciento de las niñas ha sufrido acoso sexual al menos una vez, el 62 por ciento se considera un nombre desagradable o degradante, el 51 por ciento recibe contacto físico no deseado en la escuela y 28 por ciento es burlado, amenazado o intimidado por un niño. Para las niñas que asisten a la universidad, su riesgo de ser agredida sexualmente aumenta, y 1 de cada 4 será agredido sexualmente en la escuela, generalmente por un conocido.

Sin duda, los niños también enfrentan acoso y agresiones sexuales, pero las experiencias de las niñas a menudo son más severas, físicamente intrusivas e intimidantes. Las consecuencias para las niñas son especialmente perjudiciales (al menos en comparación con los chicos heterosexuales de sexo cis). Al igual que las actrices que relataron su temor y ansiedad después de sus experiencias, las adolescentes informan que el acoso sexual provoca problemas para dormir, dificultad para estudiar, vergüenza, ansiedad, miedo, depresión, abuso de sustancias y pensamientos suicidas. Un tercio de las niñas que sufren acoso sexual informan que no desean ir a la escuela. Picos de absentismo. No es sorprendente que las chicas quieran evitar el lugar donde están hechas para sentirse objetivadas, cohibidas y vulnerables. Por supuesto, este es el mismo lugar donde también se supone que aprenden álgebra y química.

American Association of University Women

Debido a la penetración del hostigamiento sexual en las escuelas y al daño de toda la vida que surgió de esas experiencias, el gobierno de Obama instó a las escuelas a aumentar la protección de sus estudiantes. El Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972 prohíbe la discriminación basada en el sexo en las instituciones educativas que recibieron fondos federales (y esto no solo significa que las escuelas deberían ofrecer el voleibol femenino).

Emma Comtois
Fuente: Emma Comtois

En 2011, el gobierno de Obama emitió pautas para implementar las regulaciones del Título IX, denominadas "Estimados colegas", que declararon explícitamente que "el acoso sexual de los estudiantes, incluida la violencia sexual, interfiere con el derecho de los estudiantes a recibir una educación libre de discriminación "

En otras palabras, desde 2011, las escuelas deben proteger a los estudiantes del acoso y la agresión sexual para cumplir con el Título IX.

Para hacerlo, entre otras cosas, las escuelas debían investigar las acusaciones de acoso y agresión sexual, independientemente de si se estaban procesando o no, y determinar la validez del reclamo en base a una "preponderancia de evidencia". Estas pautas son importante porque el 95 por ciento de los casos de agresión sexual por parte de los estudiantes nunca se denuncian a la policía, y cuando se informa, los casos rara vez son enjuiciados. La agresión sexual es difícil de probar en el tribunal porque requiere "evidencia clara y convincente", e incluso los perpetradores de 14 años saben hostigar y atacar cuando no hay adultos presentes. También se les exigió a las escuelas que aumenten la conciencia y la educación sobre el acoso sexual y la agresión, y que brinden servicios de apoyo a las víctimas, lo que incluye dejar que un estudiante cambie de clases si el violador pertenece a su clase. La ley raramente protegía a las niñas, pero al menos se suponía que sus escuelas debían hacerlo (Para una descripción reveladora de esto, lea Missoula, de Jon Krakauer).

A pesar de la necesidad de estas protecciones, a partir de septiembre, gracias a las acciones largamente prometidas de Betsy DeVos, esas directrices han sido rescindidas. Las escuelas ya no están obligadas a proteger activamente a los estudiantes contra el acoso y la agresión sexual. La razón para despojar esas protecciones fue porque presumiblemente era injusto para el acusado, quien según DeVos tenía sus vidas "arruinadas".

Ahora, con la eliminación de estas protecciones basadas en la escuela, se deja a las víctimas ser victimizadas silenciosamente. Las actrices victimizadas por Harvey Weinstein que se mantuvieron en silencio durante todos estos años no son diferentes de las chicas en nuestros estudios de investigación. La mayoría de las chicas simplemente soportan el acoso y el asalto. A menudo informan que tratan de sonreír o reír para actuar como si no les molestara, a pesar de sentir miedo, ansiedad, vergüenza y depresión ocultos.

La eliminación de las protecciones escolares del Título IX refuerza la idea de que las niñas deben sonreír y verse guapas y dejar que los niños en el poder permanezcan en el poder. En ausencia de indignación nacional o protecciones federales, cada uno de nosotros debe acercarse a nuestras escuelas locales y asegurarse de que cada estudiante, niño o niña, se sienta seguro. Pregunte qué protecciones ofrecen las escuelas locales a las víctimas de acoso y agresión sexual. No se debe tomar una estrella de cine y un movimiento de redes sociales para que las personas reconozcan y aboguen por la seguridad de las niñas en las escuelas.

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