La mayoría de los bebedores problemáticos aprenden a cambiar su bebida

Antes de volver a la escuela para obtener mi Ph.D. en psicología, trabajé como profesor de SAT y matemáticas en un programa extraescolar en un afluente suburbio de Los Ángeles. Jardines muy bien cuidados, elegantes tiendas y padres de helicópteros gobernaban el lugar mientras hacía mi mejor esfuerzo para ayudar a niños de tan solo 9 años y tan viejos como 18, a encontrar la manera de resolver problemas matemáticos tan variables como simples fórmulas cuadráticas y de suma. Mientras que algunos de mis alumnos lo encontraron desafiante, otros tenían una brisa y se aburrían literalmente. Trabajé duro y me deleité en mi capacidad para ayudar a niños con dificultades a descubrir trucos que ayudaron a sus cerebros a procesar los muchos principios de las matemáticas. La mayoría de ellos lo hicieron.

Y así continúa.

Rara vez los padres, maestros o funcionarios escolares dudan de la capacidad de cualquier niño específico para incorporar estos principios en su psique. Cuando lo hicieron, a menudo se debió a otros problemas, como problemas de atención y dificultades de lectura. Pero estos fueron realmente raros. Era nuevo en mi propia recuperación en ese momento, completamente sobrio y tratando de forjar una nueva vida para mí mismo. Fue este trabajo el que me hizo pensar en ir a la escuela de nuevo para obtener una credencial, y por lo tanto este trabajo en particular me llevó por el camino que terminé tomando. También es el origen de mi punto de vista que podemos (casi) todos aprender a cambiar la forma en que nos comportamos. Años más tarde, cuando comencé a tratar a personas que estaban luchando con el uso de sustancias, me encontré tratando de ayudar a un grupo completamente nuevo de personas a cambiar su comportamiento. En esta nueva situación, estaba tratando con clientes, tanto jóvenes como mayores, tratando de cambiar su relación con, y el uso de drogas y alcohol. Pero aquí el mensaje fue muy diferente. A nosotros, y por lo tanto a ellos, nos dijeron que esto no era posible. Que cambiar el comportamiento significaba dejar todo compromiso con él.

Para todo el mundo.

Desde el fumador de marihuana de 18 años, hasta el usuario OxyContin de 22 años, hasta el biberón diario de 55 años de bebedor de vodka, si se presentaron a pedir ayuda nos dijeron que todos son iguales con el mismo pronóstico y el tratamiento esperado. Si habían estado en rehabilitación 15 veces o nunca. Si tenían un largo historial familiar de problemas con sustancias o no. Si habían experimentado un trauma personal a una edad temprana o no. Nos dijeron, y les pedimos que creyeran, que cualquier persona con un problema de uso de sustancias lo suficientemente severo como para llegar a nuestras puertas estaba enfermo con una condición crónica e incurable que solo podíamos diagnosticar por su comportamiento. No había un marcador biológico específico para esta enfermedad y nadie parecía estar a punto de encontrar uno. Hubo una gran cantidad de mecanismos biológicos involucrados junto con influencias ambientales y efectos experienciales. Desde mi educación, sabía que las condiciones con múltiples efectos genéticos y ambientales tienen más probabilidades de tener presentaciones complejas que desafiaron un simple esquema de categorización dicotómica. También sabía que, aunque existen diferencias biológicas obvias, casi todas las personas aprendieron a beber de los demás y este aprendizaje se produjo a una edad temprana. Y, sin embargo, todos me decían que o esta enfermedad o no. Pero sabía que estaban equivocados porque yo mismo había sido diagnosticado con esta enfermedad y estaba presentando, años más tarde, como un tipo de caso muy diferente.

Y así fue.

Aparte del hecho de que hace tiempo que nos dijeron que los adictos son diferentes a las personas "normales", veo muy poca evidencia de que exista realmente una línea clara entre estos dos grupos (ver el trabajo de Jellinek aquí). No hay duda de que hay casos extremos de "adicción" que son muy difíciles de resolver y que nunca mejoran y terminan en muertes, hospitalizaciones, etc. También es cierto que, cuando se toman en el contexto más amplio del consumo de sustancias (incluyendo no uso y uso problemático), esos casos son la minoría. Sabemos por los estudios sobre nuestros propios sesgos cognitivos que una orientación específica hacia un problema puede conducir a nuestra propia distorsión de la realidad: sesgo de confirmación, el efecto Pigmalión, la amenaza estereotipada y el sesgo del experimentador son solo algunos ejemplos. Tomados en conjunto, no dudo de por qué tantos analizan el problema de la adicción a través de la lente de "incurabilidad": los ejemplos más extremos de los problemas de drogas y alcohol son los más difíciles de resolver, probablemente no por eso, porque no creemos ellos son resolubles Pero ya he escrito antes, como lo han hecho otros, acerca de muchos de estos casos que resultan en resultados increíblemente positivos a pesar de los desafíos iniciales y sé de docenas de ejemplos de otros casos similares a los de todos los demás en el campo. Queremos considerar esas anomalías de casos, pero no lo son. Son simplemente ejemplos específicos de la multitud de trayectorias de recuperación de los problemas de drogas y alcohol que existen en nuestra realidad.

Vamos a caminar a través de eso.

Al igual que en mis clases de matemáticas, las personas tienen diferentes relaciones con las sustancias. Para muchos, las sustancias nunca son un problema, rara vez se usan, o nunca, y cuando no tienen consecuencias negativas. Recuerde que el 50% de los estadounidenses no consume alcohol en absoluto. Para otro grupo, el alcohol es parte de la vida y algo que disfrutan. Beben de manera semi-regular y usan la sustancia para aliviar su estrés y ansiedad. Su consumo de sustancias rara vez es problemático, pero todos una vez que lo exagero, se emborrachan demasiado (o drogan) y sufren las consecuencias, incluyendo resacas y problemas de empleo, tal vez un DUI o dos. Este grupo incluye una gran cantidad de estudiantes universitarios e individuos que metabolizan el alcohol de manera que les permite consumir y funcionar bien. Algunas veces, se les pide a los individuos de este grupo que reduzcan su consumo por alguien cercano a ellos que no está de acuerdo con sus patrones de consumo.

Para otro grupo, las consecuencias se vuelven un poco más serias. Pueden beber demasiado a menudo, desarrollar algunos problemas de tolerancia y terminar con problemas laborales, legales y de relación. Si sus cuerpos metabolizan el alcohol de manera que les permite consumir grandes cantidades de estos (o de sus otras drogas de elección), pueden soportar esta carga durante mucho tiempo. Pueden usar drogas de una manera que las ponga en riesgo de sufrir consecuencias legales graves y descubrir que el alcohol es parte de su rutina de consumo de drogas. Muchas de estas personas se enfrentan a problemas lo suficientemente graves como para tener que hacer un cambio. Ya sea por parte de un empleador, un familiar o un familiar significativo, la conciencia de un problema a menudo no es lo que falta, pero el ímpetu para el cambio suele ser externo. Esto no es tan diferente de tirar sesiones de estudio durante toda la noche o contratar a un tutor para tener éxito en el SAT con el fin de obtener la admisión a una buena universidad. La mayoría de las personas llegan al otro lado, ya sea solos o con ayuda. A veces toma mucha ayuda. A veces se dan cuenta de que odian las matemáticas y nunca quieren volver a hacerlo. Pero la mayoría de las personas cambian su forma de beber.

El grupo extremo en la parte superior suele estar formado por individuos que han acumulado un gran conjunto de factores de riesgo: sus cuerpos responden de manera diferente al alcohol, su entorno es (o solía ser) extremadamente riesgoso y aprendieron algunas conductas muy poco saludables y sus principios la vida incluye experiencias traumáticas que han alterado su biología y dificultan el funcionamiento normal sin alguna ayuda. Aquí hay niveles variables de disfunción, pero estos individuos son, sin duda, similares a los pocos estudiantes que he visto que simplemente no parecen captar las matemáticas. Luchan a través de múltiples intentos de tratamiento sin éxito a largo plazo. Queman puentes y decepcionan a los miembros de la familia, a otras personas significativas y a los empleadores. Se sienten desesperanzados e indefensos y su propia vergüenza interna quema un agujero virtual en su psique que es tan debilitante como el uso real de la sustancia. Son relegados a una clase diferente y típicamente enfrentan muertes prematuras a pesar de los serios esfuerzos para ayudarlos (independientemente del método).

El problema es que, tal como está actualmente, cualquier persona que desarrolle un problema con el alcohol o las drogas y, sin embargo, no pueda resolverlo por sí misma, se considera que tiene "adicción", esa temida enfermedad incurable. Motivos de beneficios, enfoques de investigación defectuosos (solo estudiamos la peor categoría en casi todas las investigaciones sobre adicciones) y la abrumadora opinión pública han creado un sistema que asume "si necesita ayuda, está condenado". Ya que miramos a cualquiera en tratamiento como " un adicto "y" adicción "no tiene cura, le decimos a todas las personas que creen que tienen un problema con el alcohol o las drogas que no hay cura para su condición (solo mire mi video sobre los comentarios recientes que tuvimos cuando nos atrevimos a ofrecer una clase para personas que están luchando con la bebida). Y luego nos preguntamos por qué solo el 10% -15% acude a nosotros en busca de ayuda (ver aquí para algunas investigaciones).

La verdad es que la mayoría de las personas mejora: hasta un 75% mejora sin tratamiento oficial (ver aquí y aquí algunas investigaciones). De las personas que siguen el tratamiento, las reducciones sustanciales en el consumo de sustancias son los medicamentos estándar y geniales que reducen el consumo de alcohol, como Naltrexone, están disponibles.

En Alternatives, vemos reducciones del 65% -83% en los días de consumo y la casi eliminación de los días de consumo excesivo para nuestros clientes. Eso no es lo mismo que la abstinencia durante toda la vida, o durante años. Sin embargo, está a un mundo de distancia del tipo de problemas con los que nos venían. Más importante aún, los otros problemas que están experimentando (depresión, ansiedad, problemas para dormir, impulsividad y más) se reducen hasta en un 40% o más. Estas reducciones les ayudan a mantener su relación nueva y mejorada con las drogas y el alcohol durante más tiempo. A veces se equivocan, pero si hemos hecho nuestro trabajo, se sienten seguros al venir y pedir más ayuda. Y una vez que lo hacen, normalmente comienzan a mejorar nuevamente. Algunos nos abandonan y nunca vuelven y se portan bien mientras otros se van y continúan con sus patrones previos de comportamiento. No hay una sola respuesta y no hay un solo camino. Pero la mayoría de la gente aprende a cambiar su forma de beber.

Y así continúa.

Algunos de los videos incrustados se pueden ver aquí:

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