La mecánica cerebral de la rumia y el pensamiento repetitivo

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¿Alguna vez te encuentras atrapado en una rutina de pensamiento repetitivo o un ciclo infinito de rumia obsesiva en el que repites el mismo pensamiento una y otra y otra vez? Por otro lado, ¿cree que los brotes de pensamiento repetitivo son una parte importante de su proceso creativo y que estar "obsesionado" con resolver un acertijo es esencial para tener momentos de "Eureka"? Yo respondería "sí" a ambas preguntas.

Por ejemplo, estoy obsesionado con el cerebelo. Todos los días, tengo mis antenas para nuevas investigaciones que podrían darnos nuevas pistas sobre cómo el cerebelo (latín para el cerebro pequeño ) y el cerebro (latín para el cerebro ) se entrelazan. Paso mucho tiempo rumiando sobre el cerebelo y tratando de conectar los puntos de formas nuevas y útiles. Este nuevo estudio es una valiosa adición para resolver este rompecabezas.

En esta publicación de blog, exploro los recientes hallazgos neurocientíficos sobre la mecánica cerebral de la rumiación y el pensamiento repetitivo negativo, ya que se relacionan principalmente con las regiones de la corteza prefrontal y la red de modo predeterminado (DMN).

La "rumia" se llama rumia porque el acto del pensamiento repetitivo es similar a la regurgitación de la comida por parte de animales "rumiantes" como cabras, ovejas y vacas. La rumiación depresiva es el foco compulsivo de la atención en los pensamientos que causan sentimientos de tristeza, ansiedad, angustia, etc.

La rumiación depresiva puede secuestrar la red de modo predeterminado

Múltiples estudios han identificado que las personas que están experimentando depresión son más propensas a la rumia y pensamientos repetitivos de vergüenza, enojo, remordimiento y tristeza. Un nuevo estudio de la Universidad de Stanford, dirigido por el Dr. J. Paul Hamilton y sus colegas en el Instituto Laureate para la Investigación del Cerebro, arroja luz sobre los mecanismos cerebrales que dan lugar a estos síntomas.

El estudio de julio de 2015, "Rumia depresiva, la red de modo predeterminado y la materia oscura de la neurociencia clínica", se publicó en la revista Biological Psychiatry .

Hamilton et al hicieron un metanálisis de investigaciones previas e identificaron que las rumiaciones depresivas tienen más probabilidades de surgir cuando el disparo y el aumento del flujo sanguíneo cerebral a una región específica del cerebro llamada córtex prefrontal subgenual (sgPFC) se sincroniza con la red de modo predeterminado (DMN)

La red de modo predeterminado (DMN) es una red de regiones cerebrales que se activan cuando su mente deambula y se encuentra soñando despierto, recordando o perdiéndose en pensamientos autorreferenciales. En un EEG, el cerebro normalmente parece estar en un estado de vigilia cuando se activa el DMN. El DMN se caracteriza por oscilaciones neuronales coherentes a una velocidad inferior a 0,1 Hz (una cada diez segundos).

Los investigadores creen que una mayor conectividad entre el sgPFC y DMN puede ser contraproducente al crear un círculo vicioso de rumia en personas que están experimentando depresión. En un comentario editorial, el Dr. John Krystal, editor de Biological Psychiatry , dijo:

Este estudio muestra que la depresión distorsiona un proceso natural. Parecería que normalmente la corteza prefrontal subgenual ayuda a sesgar el proceso reflexivo soportado por la red de modo predeterminado para que podamos considerar problemas importantes al servicio de desarrollar estrategias para resolverlos.

Sin embargo, en la depresión parece que la corteza prefrontal subgenual se ejecuta de manera desquiciada secuestrando la autorreflexión normal de una manera desadaptativa. Esta puede ser una de las razones por las cuales la estimulación eléctrica del sgPFC es útil para algunos pacientes con síntomas de depresión severos o resistentes al tratamiento.

Usando este nuevo modelo, los investigadores de Stanford proponen que una mayor conectividad funcional entre sgPFC y DMN en el trastorno depresivo mayor (MDD) representa una integración de los procesos autorreferenciales respaldados por el DMN que crea una red neuronal que está vinculada a la rumiación depresiva.

Este estudio plantea preguntas interesantes sobre las raíces de la depresión y la correlación vs. la causalidad de la rumiación. ¿Esta asociación sugiere que la depresión causa la rumia o viceversa? De cualquier forma, romper la conectividad del sgPFC y el DMN cuando alguien está deprimido tendría beneficios positivos.

¿Cuáles son algunas de las formas posibles de romper el ciclo de rumiación al interrumpir la conectividad del sgPFC y el DMN? Tengo el presentimiento de que adoptar un enfoque dual que involucre la atención consciente o las actividades propioceptivas dinámicas que afectan al cerebelo podría "liberar" el control de la corteza prefrontal en el DMN y permitir un flujo de pensamiento consciente y menos rumia.

La semana pasada, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "La Neurociencia de saborear emociones positivas", basada en un estudio que encontró un vínculo entre la activación del estriado ventral y estados de ánimo positivos sostenidos.

En muchos sentidos, la rumiación es lo opuesto a saborear las emociones positivas. Otra forma posible de romper la conectividad cerebral vinculada a la rumia depresiva podría ser las prácticas diarias que activan el cuerpo estriado ventral.

¿Por qué la rumiación depresiva inhibe la función cognitiva?

Un estudio reciente encontró que las personas que se autoidentificaron con un estado de ánimo depresivo tenían una reducción del 12 por ciento en la memoria de trabajo en comparación con las personas que no experimentaban un estado de ánimo depresivo. Es importante aclarar que un estado de ánimo depresivo es muy diferente a un trastorno depresivo mayor.

El estudio de enero de 2015, "Pensamientos depresivos limitan la capacidad de memoria de trabajo en la disforia", se publicó en la revista Cognition and Emotion . La investigación se llevó a cabo en el Center for BrainHealth en la Universidad de Texas en Dallas y fue la primera en corroborar los déficits de memoria en individuos con estado de ánimo deprimido. En un comunicado de prensa, el autor principal Nicholas Hubbard explicó el estudio diciendo:

Los resultados sugieren que las personas con y sin estado de ánimo depresivo generalmente tienen una capacidad similar para recordar activamente la información. Sin embargo, cuando hay pensamientos depresivos, las personas con un estado de ánimo deprimido son incapaces de eliminar su atención de esta información, lo que genera déficits en la memoria. Nuestros hallazgos implican que los enfoques terapéuticos, como enseñar a uno a reconocer e inhibir los pensamientos depresivos, podrían ser un aspecto clave para tratar los déficits cognitivos en la depresión.

El estudio incluyó 157 estudiantes de pregrado. Todos los participantes completaron un inventario de depresión computarizado que mide los síntomas depresivos autoinformados experimentados durante las dos semanas previas. Se clasificó a 60 participantes con depresión y 97 con humor no deprimido.

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La rumia depresiva puede sentirse como si fueras una rata de laboratorio en una rueda sin rumbo a ninguna parte. ¿Cómo se puede romper el ciclo de la rumiación negativa? Basado en un modelo simple de "arriba-abajo" del cerebro dividido entre el cerebelo y el cerebro (que aloja el sgPFC), creo que las actividades que involucran al cerebelo y liberan la corteza prefrontal pueden estar directamente relacionadas con la ruptura de la rumia obsesiva o compulsiva.

Ayer, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "¿Quieres mejorar tus habilidades cognitivas? ¡Vaya a trepar a un árbol! "Según un nuevo estudio que encontró que las actividades físicas que requieren propiocepción dinámica (como subir a un árbol o equilibrarse en una viga) pueden aumentar la memoria de trabajo hasta en un 50 por ciento.

Estos hallazgos sobre la propiocepción apoyan mi hipótesis y adivinaron que involucrar al cerebelo y "liberar" la corteza prefrontal es clave para mejorar la memoria de trabajo y la creatividad.

Conclusión: ¿Rumination Stagnate Imagination?

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La última investigación neurocientífica sobre la rumiación y el pensamiento repetitivo nos ayuda a comprender la mecánica cerebral de pensar en pensamientos negativos. Desde una perspectiva positiva de la psicología, hay infinitos beneficios de liberarse del pensamiento rutinario, incluida la capacidad de ser creativo y conectar ideas de maneras nuevas y útiles.

En mi próxima publicación de Psychology Today , exploraré cómo una mejor comprensión de la mecánica cerebral involucrada en la rumiación o el pensamiento repetitivo puede facilitar la creatividad y la imaginación cuando se combina con un "desbloqueo" de la corteza prefrontal. ¡Manténganse al tanto!

Si desea leer más sobre estos temas, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad"
  • "¿Cómo puede soñar despierto mejorar los resultados orientados a los objetivos?"
  • "Las ondas alfa cerebrales aumentan la creatividad y reducen la depresión"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"
  • "¿Wny Does Overhinking causa que un atleta se atragante?"
  • "La imaginación puede cambiar las percepciones de la realidad"
  • "¿Quieres mejorar tus habilidades cognitivas? Ve a escalar un árbol! "
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "El genio de Einstein vinculado a hemisferios cerebrales bien conectados"
  • "¿Cómo ayuda el soñar despierto a formar recuerdos duraderos?"
  • "Sostener un rencor produce cortisol y reduce la oxitocina"
  • "¿Pueden las actividades físicas mejorar la inteligencia de fluidos?"
  • "¿Cómo recuerda el cerebro los lugares de tu pasado?"
  • "Regresar a un lugar sin cambios revela cómo has cambiado"
  • "La neurociencia de saber sin saber"

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