La mejor manera para que los niños adultos y los padres se comuniquen

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Fuente: Stuart Miles / FreeDigitalPhotos.net

Cuando hablo con otros padres de niños adultos, a menudo me pregunto si soy un padre negligente. Desde que enviamos a nuestros hijos a la universidad, a trabajos o al matrimonio, algunos de mis amigos hablan y envían mensajes de texto a sus hijos sin parar. Yo, por otro lado, no. Noto incredulidad en sus caras cuando informo que no hablo con mi hijo casado durante períodos de dos semanas a la vez.

Hijos adultos, particularmente hijas, como aprendí de la investigación de mi libro Nobody's Baby Now: Reinventar su relación adulta con su madre y su padre, informar el hablar con un padre dos, tres o más veces al día en conversaciones que van desde importantes hasta triviales. Los teléfonos celulares y los mensajes de texto han hecho que compartir información sea económico, fácil y más inmediato. Pero, ¿mantenerse cerca o en contacto constante -en cualquier modo de comunicación- es beneficioso para los padres?

Las formas actuales de comunicación pueden ser frustrantes para los padres. Muchos niños adultos no responden a sus teléfonos celulares; mantienen los buzones de correo de voz llenos; y si puedes dejar un mensaje, es dudoso que lo escuchen. Los correos electrónicos no se leen a menos que envíe un mensaje de texto para avisarles que lean su correo electrónico.

Sin embargo, como revela un estudio, los sentimientos de los padres después del contacto con los hijos adultos son variados; pueden ser muy alentadores o molestos en diferentes circunstancias. En resumen, puede ser una bendición mixta que no pueda comunicarse con su hijo adulto.

Cómo el contacto con niños mayores afecta el estado de ánimo de los padres

Llamar y enviar mensajes de texto a niños que crecieron en lugar de interactuar cara a cara, puede no ser la mejor opción emocional para los padres. En el estudio, "The Ties That Bind: Midlife Parents 'Daily Experiences With Grown Children", la autora principal Karen Fingerman de la Universidad de Texas, Austin descubrió que el 96 por ciento de los 247 padres de la muestra con hijos mayores de 18 hablaban, envió un mensaje de texto o los vio en persona durante un período de una semana. Un sorprendente número tuvo contacto diario.

Pero los investigadores querían saber si el modo de comunicación estaba influenciado por la calidad de la relación padre-hijo, y si los encuentros tenían un impacto significativo en el estado de ánimo y el bienestar de los padres.

Una mezcla de bolsas de reacciones

"Las experiencias agradables y estresantes con los niños mayores se asociaron con los estados de ánimo diarios positivos y negativos de los padres", encontró el estudio.

Fingerman y su equipo usaron diarios diarios para que los padres informaran sus intervalos de contacto y si su interacción fue agradable o negativa. De los muchos padres que se comunicaron con sus hijos en la semana de estudio, el 88 por ciento habló por teléfono, tres cuartos los vio en persona y dos tercios de mensajes de texto. "Casi todos" los sujetos se rieron o tuvieron una interacción agradable.

Sin embargo, más del 50 por ciento tuvo experiencias estresantes, como que un niño "se ponga nervioso" o que tenga pensamientos de ansiedad por los niños. La mayoría de los padres experimentaron una comunicación positiva general o negativa en general, y pocos tuvieron interacciones neutrales.

Las formas más gratificantes de mantenerse en contacto

La calidad de la relación padre-hijo sí importa; tanto la frecuencia del contacto como su naturaleza dependen de ello. Los padres que tenían relaciones más positivas con sus hijos adultos eran más propensos a informar el contacto diario utilizando los tres modos de comunicación (teléfono, texto, en persona). Aquellos que calificaron su relación general como positiva tuvieron casi una vez y media más probabilidades de ver a sus hijos en persona.

También es notable que los padres informaron una calidad de relación más negativa cuando se comunicaron con los niños a través de un mensaje de texto o teléfono. Por el contrario, el contacto entre padres e hijos en persona no se asoció significativamente con relaciones más negativas.

Un aspecto del estudio cuestionó qué tipos de relaciones estaban más plagadas de preocupación parental; Los investigadores cuestionaron si las relaciones positivas tenían más padres preocupados por los niños, por ejemplo, preguntándose sobre su bienestar. Se encontró lo contrario: "Es más probable que se produzcan pensamientos estresantes con respecto a la descendencia con la que los padres tienen cualidades de relación menos positivas".

Los chats positivos curan las interacciones negativas

Una interacción positiva entre padres e hijos pareció "mitigar los efectos" de una negativa, sin importar qué niño adulto causó el trastorno paterno inicial en un día determinado:

"… Un niño adulto puede llamar con un problema, molestando al padre. Más tarde ese mismo día, el mismo niño o un niño diferente pueden llamar y compartir una broma en el trabajo o una historia divertida sobre cómo su niño pequeño canta el abecedario para conciliar el sueño. La divertida historia puede aliviar la angustia sobre el problema ".

¿Cómo te comunicas con tus hijos adultos? ¿Con qué frecuencia? ¿Ignoran sus llamadas telefónicas, mensajes de texto y correos electrónicos? ¿Las visitas en persona son menos molestas que sus conexiones electrónicas?

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Recursos:

Fingerman, Karen L., Kim, Kyungmin, Birditt, Kira S., Zarit, Steven H. "Los lazos que se unen: experiencias diarias de padres de mediana edad con niños adultos". Journal of Marriage and Family , 2015; DOI: 10.1111 / jomf.12273

Newman, Susan. Nadie es bebé ahora: reinventando su relación adulta con su madre y su padre. Nueva York: Walker & Company, 2003; Kindle Edition, 2009.

Copyright @ 2016 por Susan Newman

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