La metralla social, la enfermedad mental, podría ser mejor servida

Otra tragedia que involucra enfermedad mental se desarrolló recientemente y todavía nos retorcemos las manos sobre las armas de fuego.

El 24 de julio, Richard Plotts, un paciente con antecedentes de problemas psiquiátricos y antecedentes penales violentos, introdujo de contrabando un arma y 39 cartuchos de municiones en un centro de bienestar en el campus del Hospital Mercy Fitzgerald. Disparó y mató a la trabajadora social Theresa Hunt.

Cuando el psiquiatra Lee Silverman se escondió detrás de su escritorio para cubrirse, una bala del arma de Plotts rozó la cabeza del doctor. Silverman agarró una pistola de su escritorio y disparó. Silverman vació su arma, golpeando a Plotts dos veces en el cofre y una vez en el brazo, terminando un tiroteo insondable en un hospital libre de armas.

Muchos elogian a Silverman como un héroe, argumentando que sus acciones probablemente evitaron que un asesinato se convirtiera en una masacre. Sin dudas, salvó las vidas de muchos pacientes y personal. Ahora las fuerzas a favor de las armas, lideradas por la Asociación Nacional del Rifle, clamarán por más psiquiatras, maestros y trabajadores sociales armados. Los defensores del control de armas responderán que la violencia con armas de fuego está ligada a la gran cantidad y disponibilidad de armas de fuego, combinadas con leyes laxas que permiten a cualquier persona portar un arma de fuego.

Pero el gran problema es por qué Silverman, un experimentado psiquiatra sin sanciones previas ni acciones de la junta, consideró necesario obtener un permiso de portación encubierta y llevar un arma al trabajo, sabiendo que era contrario a las normas del hospital.

La respuesta es clara para aquellos que entienden que nuestro sistema de salud mental está terriblemente roto.

Los médicos como Silverman saben que sus pacientes están enfermos, pero no tienen el poder para tratarlos. Los pacientes, incluso los que sufren de anosognosia (una afección común a enfermedades mentales graves como la esquizofrenia y el trastorno bipolar en el que las personas no son conscientes de su enfermedad) deciden si cumplirán con los medicamentos y terapias prescritos. Las familias son echadas a un lado, obligadas a ver como la enfermedad mental destruye a sus seres queridos mientras que los vecinos, sabiendo que algo anda mal, se vuelven temerosos.

Para arreglar nuestro sistema de salud mental, debemos abordar el problema de la enfermedad mental no tratada. Esto significa cambiar nuestras leyes.

La ley de Pensilvania dice que las personas deben ser "peligros claros y presentes" antes de que puedan cometerse involuntariamente. Eso significa que ni los profesionales de la salud ni la policía pueden hacer nada hasta que la tragedia se desarrolle primero.

Pero hay esperanza. HR 3717, titulada "Ayudando a las familias en la Ley de crisis de salud mental de 2013", mejoraría la vida de las personas con enfermedades mentales, sus familias y la sociedad. Es patrocinado por Tim Murphy de Pensilvania, el único miembro del Congreso que es un psicólogo clínico.

Según este proyecto de ley, existirían más y mejores programas de tratamiento ambulatorio, los médicos de atención primaria recibirían capacitación para atender a las personas con enfermedades mentales y los servicios de salud del comportamiento mejorarían. Los padres de niños adultos con enfermedades mentales podrían hablar con los médicos de sus hijos, capacitándolos para que los ayuden con las decisiones de tratamiento cuando su hijo esté en crisis.

Un proyecto de ley como este habría mantenido a mi hija, a quien le diagnosticaron trastorno bipolar y trastorno límite de la personalidad y considerada incompetente para tomar decisiones sobre su propia atención médica por cada profesional consultado, vivir en la calle, volverse adicto a la metanfetamina y ser encarcelado .

El proyecto de ley de Murphy brindará capacitación a los agentes del orden público y otros equipos de primera respuesta, lo que les permitirá reconocer a las personas con enfermedades mentales y saber cómo intervenir con eficacia. Los programas de tratamiento ambulatorio asistido ofrecerían una alternativa menos costosa y más efectiva, para mantener a las personas enfermas fuera de nuestras cárceles y fuera de nuestras calles. Se contará con un continuo de planes de tratamiento, lo que brindará a los pacientes la oportunidad de vivir en el ambiente menos restrictivo.

Este proyecto de ley cuenta con el apoyo de organizaciones profesionales que representan a proveedores de servicios de salud mental, agencias encargadas de hacer cumplir la ley y familias. Tiene sus oponentes, en su mayoría organizaciones centradas en los derechos del paciente. Sostienen que el proyecto de ley amenaza los derechos de las personas con enfermedades mentales. Nada mas lejos de la verdad.

Este proyecto de ley propone que un continuo de atención de primer nivel esté disponible para las personas con enfermedades mentales. En lugar de requerir que una persona sea peligrosa antes de que pueda ser ayudado, esta legislación se enfoca en la necesidad de tratamiento. Hacer disponible el tratamiento no priva a las personas de sus derechos. Les da poder para afirmar sus "derechos inalienables a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".

Los oponentes sugieren que el proyecto de ley intercambie servicios de bajo costo que tengan buenos resultados para intervenciones de mayor costo e ineficaces.

Si los servicios existentes son tan efectivos, ¿por qué nuestras cárceles, prisiones y calles están llenas de personas con enfermedades mentales? Este proyecto de ley exige que se responsabilice a los estados por desarrollar intervenciones que reduzcan los suicidios y los homicidios mientras se lleva a las personas al tratamiento y vuelven al trabajo.

Los opositores también afirman que el proyecto de ley promueve el estigma y la discriminación al vincular las enfermedades mentales y la violencia.

De hecho, el proyecto de ley propone una campaña nacional de concientización que involucra organizaciones de salud pública, grupos de defensa y redes sociales. La campaña propuesta está dirigida a estudiantes de secundaria y universitarios, con el objetivo de reducir el estigma de la enfermedad mental, reconocer sus signos, ayudar a las personas que parecen tener enfermedades mentales y comprender la importancia de buscar tratamiento de un proveedor calificado. Si este proyecto de ley tratara sobre la discriminación, no alentaría a los estudiantes a ayudar a sus amigos a recibir tratamiento.

Tenemos que dejar de debatir el control de armas cada vez que se desarrolla una tragedia que involucra enfermedad mental. En cambio, debemos enfocarnos en el problema real. Para garantizar el bienestar y la seguridad de todos, debemos cambiar nuestras leyes para que los médicos puedan proporcionar la atención adecuada a las personas con enfermedades mentales.

Esta publicación de blog se publicó originalmente como artículo de opinión en Philadelphia Inquirer el 3 de agosto de 2014 .

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