¿La monogamia realmente nos impulsa a beber?

Un artículo reciente de Mara Squicciarini y Jo Swinnen en la revista de la Asociación Estadounidense de Economistas del Vino (y no, no lo estoy inventando) sugirió que la respuesta a esa pregunta podría ser "sí". Los autores escribieron: "Históricamente, encontramos una correlación entre el cambio de la poligamia a la monogamia y el crecimiento del consumo de alcohol. Transculturalmente, también encontramos que las sociedades monógamas consumen más alcohol que las sociedades poligínicas en el mundo preindustrial ".

Naturalmente, muchos bloggers recogieron la historia, encantados (como casi siempre lo hacen los bloggers) a que les digan lo que ya creían cierto: la monogamia es tan frustrante que nos impulsa a beber. Implícitamente, estaban sugiriendo que una cerveza en la mano no vale dos en el monte.

Tenía curiosidad por saber si este artículo en realidad podría respaldar la idea de que la monogamia nos impulsa a beber, así que le pedí a mi colega Raymond Hames, presidente de Antropología de la Universidad de Nebraska en Lincoln, que lo mirara. Ray parecía la persona perfecta para preguntar, ya que su trabajo se cita en este artículo, ha estudiado algunas de las poblaciones consideradas, y está comprometido (con un ex alumno) en un importante estudio de poliandria.

Ray me escribió de nuevo después de echar un vistazo al periódico:

"De hecho, tienen una correlación utilizando una muestra etnográfica estándar de los archivos de área de relaciones humanas. E hicieron su tarea sobre las teorías antropológicas de la poliginia. Los métodos y las técnicas estadísticas son muy buenos, que es algo que espero de los econometricans. Desafortunadamente, su marco explicativo es un desastre conceptual ".

Ray continuó:

"Así que la afirmación es que el consumo de alcohol aumenta, la poliginia se desvanece, y la monogamia se desarrolla a medida que pasamos de sociedades de caza y recolección a sociedades intensamente agrícolas. Es cierto, pero esto no es cierto por las razones que esperan (es decir, los efectos de reducción de la ansiedad del alcohol). Con el fin de participar en altos niveles de consumo de alcohol, uno necesita buenas fuentes de carbohidratos (granos) e instalaciones (depósitos de almacenamiento). Los cazadores-recolectores obtuvieron más recursos alimenticios de carne y plantas sin las densas reservas de carbohidratos necesarias para la elaboración, y dado que sus patrones de movilidad no podían transportar cubetas de líquidos (ni siquiera tenían vasijas cerámicas de ningún tipo) ni permanecieron en ningún coloque el tiempo suficiente para fermentar cualquier cosa ".

En otras palabras, la producción y el consumo de alcohol es posible cuando los grupos dejan de vagar y se vuelven agrícolas. Pero no es que la monogamia les haga beber y beber más. Es que un cambio hacia un estilo de vida agrícola parece conducir a la producción y consumo de monogamia y alcohol.

Ray agregó, "para mi curso de estructura social, este podría ser un ejemplo divertido de cómo la correlación no significa causalidad. Este parece ser un buen ejemplo de cuándo la relación real está determinada por una tercera variable, "en este caso, el cambio de la caza-recolección a la agricultura".

Así es: resulta que tal vez las azadas son lo que nos impulsa a beber.

Una posdata: me parecieron especialmente entretenidas las sugerencias de varios bloggers de que deberíamos usar la información supuestamente mostrada en el documento de Wine Economists para abandonar la monogamia. Estoy bastante seguro de que Wine Economists tenía una lección diferente para llevar a casa en mente, una que, um, podría implicar comprar un poco de vino?

Mis escritos en línea sobre sexo ahora se recogen en Sex Research Honeypot.

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