La moral del mórbido

Deja de mirarme.

Apuesto a que oíste esto más de una vez mientras crecías. Este comando, después de todo, marca la brecha insalvable entre la impulsividad del niño, que se queda boquiabierto con lo que le llama la atención, y la conciencia social del adulto, basada en el temor de ofender.

El mecánico de automóviles tiene un enorme lunar en la nariz. Hay una mujer llorando inexplicablemente en el pasillo del supermercado. El niño mira y mira, mientras la madre lo aparta bruscamente, regañando todo el tiempo.

La mayoría de los niños eventualmente entienden el punto y dejan de mirar boquiabiertos. Por una buena razón: Obviamente está mal objetivar a otro para su propio placer. Este principio se aplica especialmente cuando se trata de sufrimiento, por ejemplo, cuando estamos tentados a contemplar el accidente automovilístico al costado de la carretera.

Pero seamos honestos.

Estamos llegando tarde al trabajo. Llegamos a un atasco de tráfico. Avanzamos enojados, centímetro a centímetro, hasta que finalmente vemos el origen de la desaceleración: un accidente. Pero a medida que nos acercamos a la escena, nos damos cuenta de que la carretera ha sido despejada. Los autos abollados están en el hombro. Esto es solo una demora para los espectadores, los "rubberneckers" frenaban para quedar boquiabiertos. Maldicimos en silencio a todos los buscadores de emociones enfermizas, por hacernos llegar tarde, por explotar la desgracia de los demás. Seguro que no miraremos, nos decimos a nosotros mismos mientras tiramos al lado del choque. Luego viene: la necesidad de mirar fijamente, como un cosquilleo en la garganta antes de toser o la terrible necesidad de estornudar. Lo retenemos hasta el último minuto, para hacer que el lanzamiento sea más intenso, y nos quedamos boquiabiertos por todo lo que valemos, disfrutando más la experiencia porque está mal visto.

¿Por qué hacemos esto, en contra de nuestro mejor juicio? Si nuestra única fascinación mórbida fuera solo el cuello de piedra. La lista de otros es más larga de lo que nos gustaría admitir, incluyendo imágenes de desastres en las noticias de la noche, documentales con ataques de animales, sórdidos reality shows, caídas graciosas en YouTube, escándalos de celebridades, películas ultraviolentas y programas de televisión, videojuegos horripilantes , MMA, TMZ , Gawker y la vida de los asesinos en serie.

Todo el mundo ama un buen choque de trenes. Estamos enamorados de la ruina. Nuestro deseo secreto y extático: que todo se caiga.

¿Por qué? ¿Esta propensión macabra simplemente refleja las tendencias más espeluznantes de la humanidad? ¿O podría este lado más sombrío producir virtudes inesperadas?

En Killing Monsters: por qué los niños necesitan fantasía, superhéroes y violencia , Gerard Jones argumenta que los niños pueden beneficiarse de la exposición a la violencia de ficción porque los hace sentir poderosos en un "mundo aterrador e incontrolable". La fascinación del niño por el caos menos que ver con la pelea y más que ver con cómo la acción la hace sentir. A los niños les gusta sentirse fuertes. Aquellos que cometen violencia son fuertes. Al pretender ser estas figuras violentas, los niños toman su fuerza y ​​con ella negocian los peligros diarios.

Carl Jung hace un argumento similar para los adultos. Sostiene que nuestra salud mental depende de nuestra sombra, esa parte de nuestra psique que alberga nuestras energías más oscuras, como la melancolía y la violencia. Cuanto más reprimimos lo mórbido, más fomenta las neurosis o las psicosis. Para alcanzar la totalidad, debemos reconocer nuestras inclinaciones más demoníacas. Sí, me complació la caída de mi enemigo de la gracia. Sí, no pude dejar de ver imágenes del 11 de septiembre. Una vez que recibimos estos indecorosos resquicios como porciones integrales de nuestro ser, los demonios se convierten en ángeles. Luke posee el Vader dentro, ofrece afecto al villano real; Aparece la máscara de miedo, y ahí está un padre, cariñoso y necesitado de amor.

Lo horrible se convierte en generoso: una noción extraña. Pero piensa en la empatía que puede surgir al presenciar la muerte o la destrucción. Esta emoción, posiblemente el fundamento de todas las moralejas, es rara, pero frecuentemente surge cuando sentimos genuinamente curiosidad por sucesos terribles.

Los estudiosos del Renacimiento guardaron calaveras en sus escritorios para recordarles cuán preciosa es esta vida. John Keats creía que la rosa real, porque está muriendo, emana más belleza que la porcelana.

En el verano de 2010, visité el Museo Ground Zero en la ciudad de Nueva York. Las fotografías de la tragedia y sus consecuencias cubrieron las paredes. En un reproductor de audio portátil, escuché comentarios sobre cada uno. Después de una hora de soportar la devastación, crudo de tristeza y deseando nada más que regresar con mi esposa y mi hija, me paré frente a la imagen de un clérigo que rezaba en una espeluznante bruma gris.

Amanecía, frío y húmedo, y estaba bendiciendo a los trabajadores de rescate antes de los esfuerzos infernales de su día. Se arrodillaron en medio de los restos cubiertos de niebla, con la cabeza inclinada. Presiono el botón de reproducción. El comentarista habló. A medida que la búsqueda de cuerpos se alargaba y el dolor y la fatiga empeoraban; como las esperanzas se unieron para ser aplastadas inmediatamente; como los bomberos, unidos por su trabajo, se acercaban; como aquellos que habían perdido a sus hijos y sus padres, sus esposas y sus maridos, se dieron cuenta de la profundidad de su afecto, ya que todo esto estaba ocurriendo, este terreno horrible se había convertido en "tierra santa".

En ese momento, comprendí la terrible sabiduría del sufrimiento: cuando nos angustiamos por lo que cruelmente nos ha sido negado, lo amamos más y lo conocemos mejor que cuando estábamos cerca de él. La aflicción puede revelar lo que es más sagrado en nuestras vidas, esencial para nuestra alegría. El agua, escribe Emily Dickinson, es "enseñada por la sed".

Mirar las ocurrencias macabras: esto puede llevar a la mera insensibilidad, embobado por una emoción barata; o puede resultar en trauma aturdido, mudez ante el horror. Pero entre estos dos extremos, la curiosidad morbosa a veces puede inspirarnos a imaginar maneras de transformar la oscuridad necesaria de la vida en una visión luminosa.

Adelante. Mirar fijamente. Toma una foto. Durará más.

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