La moral según Smartmarriages: "soledad increíble, dolorosa"

Así que supongo que no soy el único que leyó la historia del New York Times sobre la mujer de 50 años, soltera, otra vez, y que tuvo una reacción muy diferente a la del moderador de otra lista de correo. (Puedes leer la historia original de Times aquí si no lo has hecho. Luego, lee el muy completo conjunto de comentarios a mi publicación original al respecto).

Como mencioné en mi última publicación, leí un relato de la historia antes de leer la historia en sí. La descripción fue en un correo electrónico publicado en el listserv de Smartmarriages. Esto es algo de lo que dijo el moderador de esa lista de correo sobre la historia: "Nosotros [ella quiere decir que los miembros del grupo de Smartmarriages] no necesitan predicar, podemos simplemente entregar este artículo a nuestro '¿es esto todo lo que hay?' "La moderadora agradece al periodista por" dejar que se desgarre, dejar que las palabras de esta divorciada hablen por sí mismas … la pérdida económica, el dolor para sus hijos y su esposo, y la increíble y dolorosa soledad que enfrenta como divorciada ". agrega, "Es una lectura desgarradora para aquellos de nosotros que estamos seguros de que podríamos haberla ayudado si la hubiéramos alcanzado a tiempo".

El moderador de Smartmarriages reimprime gran parte de la historia del New York Times , y luego agrega este comentario, destinado a ilustrar cuán terriblemente sola está la mujer soltera: "Imagínese 365 noches de tener la libertad de decidir qué y cuándo quiere comer y nadie a quien cómelo con … Imagine a Julia Child sin Paul para ir 'ummmmmm'. "Hay más, pero entiendes el punto.

Me doy cuenta de que las personas que publican comentarios en este blog de Living Single no son exactamente una muestra aleatoria. Aún así, parece revelador que nadie que haya comentado haya tenido una reacción como la del gloss de Smartmarriages.

Acerca de la descripción Smartmarriages

Los últimos dos párrafos de la historia del Times son breves, así que los citaré aquí:

"Es una cocinera talentosa y, a veces, una agradable velada es solo preparar la cena para ella sola. "Me gusta planificar lo que quiero comer y cuándo quiero comerlo".

"Marinará pescado y lo cocinará con espárragos en la parrilla de gas de su pequeño patio. Después, a veces llama a su hija en Nueva York. 'Si salió bien', dijo Shiber, 'quiero que alguien más lo sepa' ".

Esos son los párrafos que hicieron que las tripas del moderador de Smartmarriages se tuerzan por la "increíble y dolorosa soledad" de la mujer. Ahora mire este comentario de Christina (de Onely):

"Los últimos dos párrafos fueron geniales. Deberían haber sido los dos primeros párrafos. Entonces tal vez el artículo no me haría a mí (y presumiblemente a otros) lejos del posible divorcio ".

Rachel agregó esto:

"Casi lloré por la última frase: tuve esta maravillosa imagen de ella sentada en la mesa saboreando su comida. Pero, no, eso no es: no es una buena comida porque no la está compartiendo con alguien, preferiblemente un hombre, supongo ".

Si entiendo a Rachel correctamente, la parte triste no es que la Sra. Shiber esté cenando sola, una cena que suene maravillosa y que la Sra. Shiber ya haya dicho que disfrutó preparándose, sino que la experiencia es desafortunada simplemente porque no hay un compañero presente

Observe cómo el moderador de Smartmarriages ha convertido esta anécdota concluyente en "365 noches de tener … nadie con quien comer". Anteriormente, en la historia del Times , sin embargo, el periodista dijo esto sobre Christine Shiber: "Ella utilizó su nuevo tiempo libre para unirse a un grupo de oración, reconectate con amigos y ejercita diariamente, perdiendo 25 libras. "¿De verdad crees que alguien que se ha unido a un grupo de oración, se ha vuelto a conectar con amigos y quizás está trabajando con otras personas, está cenando solo 365 noches? ¿un año? ¿Y esta vida con amigos y compañeros de grupo de oración suena como la vida de alguien que está experimentando una implacable soledad?

Aquí me complaceré en mi inclinación perversa a cambiar las suposiciones de otras personas. Imagina tener que comer con otra persona, ¡la misma persona! – 365 días al año. Eso podría llevarme al límite. (Por supuesto, todas las personas casadas no hacen eso, ese es mi punto. Es absurdo suponer que una persona sola come solo 365 noches al año como para suponer que una persona casada cena con su cónyuge todas las noches).

Incluso el comentario de Julia Child me parece un tanto gratuito. Paul Child estaba en un hogar de ancianos desde 1989. Murió en 1994, Julia en 2004. Hubo más de una década en que Julia no dijo que Paul dijera "ummmm" y, sin embargo, de alguna manera se las arregló para seguir preparándose y disfrutando de la comida. Si no pudiera, habría pensado mucho menos de ella.

Un punto diferente sobre el comentario de Smartmarriages: Nótese la presunción de la afirmación de que la pareja de la historia, que se comprometió con el asesoramiento profesional cinco o seis veces diferentes en sus intentos por mantener el matrimonio, podría haber sido ayudado si solo permitieran que Smartmarriages tuviera a ellos.

Acerca de la historia original de Times

Como señaló Christina, el título de la historia, "En sus 50 años, buscando amor", es una advertencia justa de lo que está por venir. Un lector tras otro (John B, Becky, DC, Rachel) comentó sobre el enfoque de volverse a casar, y señaló que esa búsqueda inmediata de otra pareja no fue cuestionada, sino asumida. (Cuando estoy en mi modo de jerga académica, llamo a esto el funcionamiento de la ideología dominante del matrimonio y la familia).

Algunos lectores (JSS, Daniel) comentaron que la historia parecía carecer de enfoque: ¿la Sra. Shiber estaba feliz de ser soltera o soltera, buscando una pareja y frustrada con el proceso? Mi suposición es que el ida y vuelta puede haber capturado una genuina ambivalencia. Tal vez haya días en los que a ella le encanta vivir solo y en otros días cuando desea que ya encuentre a alguien.

Por supuesto, ninguno de nosotros ha hablado con la Sra. Shiber, y no sabemos qué más le dijo al reportero del Times que no entró en la historia, así que todos estamos adivinando. Aún así, estaba intrigado por la pregunta de Daniel sobre si la Sra. Shiber realmente no era divagante acerca de encontrar pareja. No era tanto su deseo por alguien que compartía su actitud hacia el sexo lo que me hizo preguntarme (algo que le molestó a Martian Bachelor). Creo que está bien. Pero pensé mucho acerca de la anécdota hacia el final, cuando se estaba correspondiendo con alguien que parecía una muy buena pareja. Quería reunirse un domingo, pero ella tuvo una reunión de oración esa noche. Luego se iría a Nueva York por una semana. Entonces, ella decidió esperar y dijo: "No quería forzarlo".

Tal vez sea una expresión de su creciente autoestima: que valora otras partes importantes de su vida, como viajar y practicar su religión, y que no solo va a dejarlo todo solo porque un chico (incluso uno atractivo) tiene propuso una fecha. O tal vez ella está descubriendo que el volver a entablar relaciones no es realmente tan importante para ella. Quizás ella regrese de sus viajes, se encuentre con el hombre y luego pase más y más tiempo con él.

Línea de fondo

Mi problema con el moderador de Smartmarriages no es que tenga un punto de vista diferente al mío. Es que parece querer que todos hagan la misma elección: casarse y permanecer casados, pase lo que pase. Mi deseo para la Sra. Shiber es que ella se sienta libre de seguir el camino que hace que su propia vida sea más significativa. Espero que reconozca que no tiene que hacer como Smartmarriages, o la sabiduría convencional, decreta, aunque puede hacerlo si quiere. Como he dicho muchas veces, si podemos eliminar el singularismo, obviamente sería genial para personas solteras. Es importante destacar que también sería una bendición para las personas que quieren casarse, porque podrían perseguir ese objetivo afirmativamente, como algo que realmente quieren, y no como una forma de evitar el estigma de la soltería. Irónicamente, los matrimonios y las asociaciones que se llevan a cabo en una era libre de singlismos bien pueden convertirse en los matrimonios más inteligentes y duraderos de todos.

NUEVA ACTUALIZACIÓN : Chris Shiber, la persona que se describe en la historia del Times , ha compartido más sobre su historia en la sección de comentarios. Echale un vistazo. Y gracias, Chris!

ACTUALIZACIÓN : Mira el brillante análisis de Sheila, en la sección de comentarios de mi publicación anterior. Aquí hay algunos puntos destacados:

Tener una familia demuestra que tienes más humanidad … ¿cómo?
-Ahora sus iglesias obtienen 'solo ella'? ¡Pobres, desafortunadas iglesias!

-Ella fue la primera pastora en sus 6 iglesias. ¡Ella es una pionera de su tiempo!
-Se hace cargo de su día, duerme hasta tarde, hace panqueques, va al mercado de agricultores, hace cosas que le encantan.
Oh, probablemente el más importante: ¿PUEDES IMAGINAR ALGUIEN ESCRIBIENDO UN ARTÍCULO COMO ESTO EN UNA MUJER DE 51 AÑOS QUE SE CASÓ?

Hay más cosas geniales. Hubiera mencionado esto inicialmente, pero no fue publicado hasta después de escribir esta publicación.

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