La música y los lazos que se unen

Un amigo mío solía decir, medio en broma, que juzgaba a las personas nuevas que conocía según apreciaran o no la música de Nina Simone. Resulta que puede haber estado en algo.

Nuestra música favorita y recuerdos musicales preciados son a menudo temas de conversación, ya sea que nos encontremos con gente por primera vez o que rememoremos con viejos amigos. Gente de todo el mundo se comunica y se une a la música. Ahora hay bastantes pruebas de que las preferencias musicales compartidas crean y fortalecen las relaciones sociales. Pero por qué esto debería ser así es un poco misterioso. ¿Es simplemente que nos gustan las personas que son similares a nosotros de varias maneras, o podría haber algo más en juego?

Nuestras preferencias musicales transmiten tanto rasgos de personalidad como orientaciones de valores. La música puede unir a las personas, ya sea porque las preferencias musicales compartidas son evidencia de personalidades similares, o porque los gustos compartidos indican valores compartidos. Los autores de un artículo reciente en Personality and Social Psychology Bulletin sostienen que son los valores que transmitimos por nuestras elecciones musicales, en lugar de los rasgos de personalidad, los que juegan un papel en el efecto de vinculación social de la música.

En el primer estudio, los investigadores examinaron diferentes grupos de fanáticos de la música (rock, metal, hip-hop y electro) entre los jóvenes alemanes que habían sido reclutados a través de sitios de Internet dirigidos a los fanáticos de estos cuatro estilos musicales. Se les pidió a los participantes que imaginaran encontrarse con una persona "objetivo" que tenía ciertas preferencias musicales o ninguna preferencia. Luego se les pidió que indicaran qué valores podría tener esa persona, y finalmente se les pidió que calificaran su atracción social hacia esa persona. Como era de esperar, a los participantes les gustaron los objetivos cuyo gusto en la música reflejaba el suyo, en lugar de aquellos que profesaban diferentes gustos, y esta afinidad parecía haber sido mediada por la similitud percibida en los valores.

El segundo estudio, diseñado para replicar y aumentar el primero, se centró en los fanáticos del metal y el hip-hop. A los participantes se les pidió que imaginaran a una persona objetivo con un gusto musical similar o diferente, o sin una preferencia establecida. También se les pidió que calificaran su similitud o diferencia con respecto al objetivo, con respecto a una serie de diferentes orientaciones de valores y rasgos de personalidad, y que calificaran su atracción social hacia esa persona. Nuevamente, los investigadores encontraron que los participantes tendían a sentirse atraídos hacia otros con valores y rasgos de personalidad similares. Las preferencias musicales compartidas llevaron a una mayor atracción social, y de nuevo, esto se vio mediado por la similitud de valores. (En una nota al margen, las diferentes preferencias musicales no se asociaron con el rechazo social, sino con evaluaciones neutrales de otros).

Finalmente, un tercer estudio probó estas hipótesis fuera del laboratorio, con estudiantes de pregrado en una universidad en Hong Kong que la administración de la universidad había emparejado aleatoriamente como compañeros de cuarto. Los investigadores midieron los valores y las preferencias musicales de cada alumno, luego le hicieron a cada uno algunas preguntas sobre su compañero de cuarto. Una vez más, las preferencias musicales similares se correlacionaron con la similitud en los valores, y la similitud percibida en los rasgos personales se asoció con la atracción social. Curiosamente, cuanto más preferían los estudiantes similares a los estilos musicales occidentales (a diferencia de los chinos), más compartían orientaciones de valores.

Entonces, ya sea que sus gustos musicales vayan al ritmo de la música de Nina Simone, Jean Sibelius o Jay-Z, encontrar a alguien que comparta esos gustos podría ser el comienzo de una bella relación.

Referencia:

Boer D, Fischer R, Strack M, Bond MH, Lo E, Lam J. Cómo las preferencias compartidas en la música crean vínculos entre las personas: los valores como el eslabón perdido. Personalidad y Boletín de Psicología Social . 2011 Sep 37 (9): 1159-71. Epub 2011 4 de mayo.

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