La narrativa del matrimonio: ¿miraremos hacia atrás en la vergüenza?

Es temporada abierta para las personas que no están casadas. Siempre ha sido así. Nuestras vidas son inferiores, nos dicen, una y otra vez. Además, los periodistas y moralizadores y otros que nos dicen que nuestras vidas son reclamos de segunda clase tienen el respaldo de la ciencia. Casarse, nos dicen, y seremos más felices y saludables, viviremos más tiempo y tendremos una red más rica de vínculos sociales y todo lo demás. La ciencia lo dice.

No es así

Una historia orgullosa de reclamos injustos desafiantes, pero no los de personas que no están casadas

Hemos visto este tipo de estigmatización de otros grupos antes. Mi ejemplo favorito proviene de la historia de la homosexualidad. Hubo un tiempo en que la homosexualidad se consideraba un trastorno psiquiátrico. Fue una entrada en el manual oficial de trastornos mentales, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM). Aquellos que afirmaron que los homosexuales estaban literalmente "enfermos" también pensaron que tenían ciencia de su parte. Podrían señalar la investigación que supuestamente apoyó su reclamo.

Afortunadamente, la etiqueta del enfermo no se pegó. La concienciación, las protestas, las agudas críticas de la investigación existente y los estudios nuevos y más rigurosos se combinaron para liberar a las personas LGBT de las páginas de la infamia del DSM.

Aquellos que quieren volver a poner a las personas LBGTQ en su lugar (tal como lo ven) siguen intentándolo. En 2012, por ejemplo, el sociólogo Mark Regnerus publicó un estudio que afirmaba que los hijos adultos de padres que tenían relaciones homosexuales estaban en desventaja de muchas maneras significativas en comparación con los hijos criados por padres casados ​​biológicos heterosexuales. Por ejemplo, supuestamente estaban más deprimidos, algo menos sanos, más propensos a fumar y más propensos a ser arrestados.

El conservador Family Research Council lo amaba. Otros, sin embargo, se abalanzaron. Hubo tantos desmontamientos del estudio que publicaciones como The Week recopilaron reseñas de las revisiones y las publicaron bajo títulos audaces como "La nueva 'evidencia' de que los niños con padres homosexuales tienen una peor situación: ¿Fraudulentos?". Para 2015, un nuevo conjunto de autores volvió a analizar los mismos datos, corrigiendo todos los defectos posibles. De repente, los niños adultos que habían vivido con padres del mismo sexo tenían perfiles psicológicos muy similares a los que habían sido criados por las supuestamente superiores familias biológicas intactas.

Periodistas y científicos sociales están vendiendo una narrativa engañosa sobre la superioridad de las personas que se casan

Admiro y envidio la brillantez, la pasión y la persistencia de aquellos que no tolerarán las afirmaciones falsas, engañosas y estigmatizantes sobre la ciencia de las personas LGBTQ o sus hijos. Ojalá pudiéramos movilizar la misma energía para defender y apoyar a todas las personas que no están casadas, independientemente de su orientación sexual o identidad.

En cambio, tenemos un exceso interminable de historias sobre estudios que supuestamente muestran la superioridad de las personas que se han casado. Todos los mismos tipos de desventajas que Regnerus trató de fijar en los hijos adultos de padres del mismo sexo también se han atribuido a personas solteras (y sus hijos). Se nos dice que las personas solteras tienen más probabilidades de estar deprimidas, menos propensas a estar sanas, más probabilidades de fumar y más probabilidades de ser delincuentes. Eso es porque no estamos casados, según la historia, y si nos apresuráramos y nos casáramos ya, todo cambiaría.

De alguna manera, sería comprensible que casarse realmente resultara en tantos beneficios para la salud psicológica y física, porque el matrimonio oficial viene con un tesoro oculto de beneficios y protecciones denegados a todos los demás, incluidos muchos financieros. El matrimonio trae consigo una panoplia de privilegios y ofrece un escape de los estereotipos, el estigma y la discriminación que se vincula a la vida individual. (Yo llamo a eso el singularismo.)

A pesar de todas las ventajas no derivadas del matrimonio, los tan anunciados beneficios psicológicos no son lo que nos han hecho creer. Si los investigadores cumplían con los estándares que se les enseñaban a los estudiantes de pregrado tomando su primer curso de métodos de investigación, ya no podían hacer afirmaciones generales de que las personas solteras son inferiores porque no están casadas, y que casarse curaría lo que supuestamente les aqueja. Tendríamos una narrativa completamente diferente sobre la vida soltera y matrimonial.

Incluso si casarse realmente hiciera a las personas mejores de lo que eran cuando estaban solteras, sería indecoroso que los periodistas escriban sobre esto tan implacable y acríticamente como lo hacen.

Los estadounidenses se aferran al mito del poder transformador de casarse con una tenacidad deslumbrante. Se necesitarán muchos años más para sacarlos de sus mentes.

Supongamos, sin embargo, que casarse realmente hizo que las personas mejoren en todas las formas en que nos han dicho que sí. ¿Eso justificaría el torrente de historias en los medios que nos recuerda, una y otra vez, que las personas casadas son mejores que los demás? ¿No hay algo un poco indecoroso sobre eso?

Creo que hay algo particularmente espeluznante en la glorificación del matrimonio en este momento de la historia. El matrimonio ha cambiado. Se ha convertido en una institución de clase, similar en cierto modo a un bien de lujo. Las personas que son las más favorecidas económica y educativamente son las que más probabilidades tienen de casarse.

Se supone que los periodistas aspiran a consolar a los afligidos y afligir a los que se sienten cómodos. Pero al escribir una historia aduladora tras otra sobre la clase privilegiada de las personas casadas, están haciendo todo lo contrario.

La celebración fetichista de las personas casadas también revela una visión embarazosamente estrecha de lo que hace que la vida tenga sentido. Es como si generaciones de periodistas hubieran demostrado que solo pueden comprender una forma digna de vivir.

La obsesión con el matrimonio también está fuera de sintonía con la forma en que los adultos contemporáneos viven sus vidas. En los Estados Unidos, por ejemplo, más de 100 millones de adultos no están casados ​​(casi la mitad) y los estadounidenses pasan más años de su vida adulta solteros que casados. Sin embargo, los periodistas y los científicos sociales solo quieren decirnos qué tan buenos son los casados.

Para llegar a una imagen más fresca, más afirmativa y más precisa de la vida individual, tenemos que dejar ir otro mito que a menudo no ha sido cuestionado: que las personas solteras están solteras porque no pueden encontrar a nadie que las case. Es el mito de que lo que las personas solteras quieren más que cualquier otra cosa es volverse no individual. Pero cuando el número de personas solteras en este país supera los 100 millones, es un poco exagerado seguir insistiendo en que todos están solteros por defecto.

Es hora de mirar seriamente el atractivo de la vida individual. Necesitamos entender por qué, para una cantidad desconocida de adultos, vivir solteros es la forma en que viven sus mejores vidas, las más auténticas y las más significativas.

Es hora de poner fin a este período vergonzoso de celebrar a las personas casadas y estigmatizar a las solteras, y pretender que toda esa matrimania y el individualismo tienen sus raíces en la ciencia en lugar de en la ideología.

[ Notas . (1) ¿Desea comprender más acerca de qué está mal con los estudios que pretenden demostrar que casarse hace que la gente sea más feliz y más sana? Consulte el Capítulo 2 de Singled Out , o el matrimonio más reciente vs. la vida individual: cómo la ciencia y los medios lo entendieron tan mal . Para una versión corta, prueba el artículo del Washington Post , "Todo lo que crees que sabes sobre personas solteras es incorrecto". (2) Gracias a la Igualdad no casada por permitirme publicar esto aquí; apareció por primera vez en su sitio web. Las opiniones expresadas aquí son mías y no representan las posiciones oficiales de la Igualdad sin casar.]

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