La naturaleza circular de los estereotipos patológicos

Continuado de la Parte I …

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Los estereotipos resisten el cambio

Los estereotipos patológicos sobre los demás son obstinadamente resistentes al cambio. Una razón para esto es que las personas generalmente pasan su tiempo con su propio grupo y pueden no saber cómo son en realidad las personas de otros grupos. Ante la información limitada, las personas confían en los estereotipos para completar los espacios en blanco. Aprender más sobre un grupo diferente proporcionará evidencia de que los estereotipos patológicos no son precisos; pero en lugar de descartar el estereotipo patológico, la gente 'subtitulará' a la persona estereotipada. Esto significa que la persona será percibida como una excepción , en lugar de tomarla como evidencia de los fallos del estereotipo patológico.

Por ejemplo, no puedo contar cuántas veces la gente me ha dicho: "Pero Monnica, no pienso en ti como una persona negra , realmente …". Nunca estoy seguro de cómo responder a este extraño tipo de "Cumplido" de una manera discreta. Enseño Psicología afroamericana en mi universidad. Quiero que la gente entienda que los afroamericanos son más que la suma de nuestros estereotipos y, sin embargo, he sido "eximido". Amo mi herencia étnica y racial, pero como no encajo en el estereotipo, mi negritud es negada.

Para aumentar la dificultad, los estereotipos son automáticos e inconscientes. Personas estereotipadas patológicamente sin darse cuenta de que lo están haciendo, y no pueden suprimir los pensamientos estereotipados incluso cuando lo intentan.

Estereotipos patológicos como profecías autocumplidas

Los estereotipos patológicos afectan a todos, incluso a aquellos que se consideran progresistas y de mente abierta. El simple hecho de saber acerca de un estereotipo patológico puede dar como resultado la respuesta de una manera patológica, lo que hace que el estereotipo se haga realidad.

Considere los estereotipos sobre que los afroamericanos son hostiles. En un estudio clásico, Chen y Bargh (1997) demostraron que cuando a los estudiantes europeos estadounidenses se les presentaba incluso una imagen subliminal de un afroamericano, respondían a otro estudiante europeo estadounidense de una manera más hostil, generando más hostilidad en el otro estudiante. Por lo tanto, en una situación de la vida real, cuando una persona blanca interactúa con una persona negra, esto podría provocar la activación de estereotipos patológicos, lo que lleva a una conducta hostil por parte de la persona blanca, lo que lleva a una respuesta hostil de la persona negra, validando la patología estereotipo de que los afroamericanos son hostiles.

Descubrí esta misma dinámica cuando realicé un estudio de investigación sobre el papel de los estereotipos en la evaluación de la ansiedad. Utilizando un grupo diverso de evaluadores de pregrado, evaluamos individualmente a los participantes en blanco y negro para la ansiedad y el afecto. Esperaba encontrar que los participantes negros estarían más ansiosos cuando fueran evaluados por un entrevistador blanco, debido a las preocupaciones sobre ser negativamente estereotipado. No estaba preparado para lo que encontré. Los participantes negros estuvieron bien con su evaluador blanco, pero los participantes blancos mostraron niveles significativamente más altos de afecto negativo cuando fueron evaluados por un evaluador negro. En otras palabras, trabajar con una persona negra hizo que la persona blanca fuera infeliz, gruñona y molesta. Imagino que no ayudó que la persona negra estuviera en la posición contraria al estereotipo de evaluar a la persona blanca, trastornando la diferencia de poder tácita pero esperada dictada por el estereotipo patológico.

Difícil pero no imposible

Vale la pena señalar que una reacción a un estereotipo patológico es simplemente una reacción, no una cualidad fija sobre la persona o el grupo de la persona. Los individuos y grupos pueden aprender a resistir, rechazar o contrarrestar los estereotipos patológicos. Practica cambiando tus suposiciones sobre los afroamericanos que te encuentres. Ponte a prueba para luchar contra la ignorancia con hechos. Seguir estos pasos no detendrá los estereotipos durante la noche, pero es un buen comienzo.

Vaya a la PARTE I – ¿Qué son los estereotipos patológicos?

Aprende más:

Chen, M. y Bargh, JA (1997). Procesos de confirmación del comportamiento no consciente: las consecuencias autocumplidas de la activación automática del estereotipo. Revista de Psicología Social Experimental, 33, 541-560.

Davis, DM, Williams, MT, y Chapman, LK (noviembre de 2011). Ansiedad y afecto en las divas racialmente incomparables: implicaciones para una relación terapéutica, presentado en la 45ª Convención Anual de la Asociación de Terapias Conductuales y Cognitivas, Toronto, ON.

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