La naturaleza continua de asombro

La emoción del asombro fascina tanto como confunde. Hay una larga historia tratando de conceptualizar el temor. En los últimos años, los científicos psicológicos también han intentado comprender el asombro, lo que ha llevado a algunos estudios y hallazgos intrigantes.

Es sorprendente que los puntos de vista anteriores presenten temor como un fenómeno de uno o más. Muchas presentaciones dan la sensación de que las personas experimentan temor reverencial por completo o no experimentan temor reverencial. Por el contrario, la mayoría de los fenómenos psicológicos se conceptualizan mejor a lo largo de algún tipo de continuo.

A la luz de esto, parece necesario distinguir el tipo más fuerte de experiencias asombrosas que tienen el mayor poder para transformar las vidas de los individuos de las experiencias reverenciales que son moderadas en fuerza desde experiencias asombrosas que incluyen algunos (pero no todos) elementos definitorios.

Al revisar la historia y la ciencia del asombro, parece que las experiencias de temor más fuertes y transformadoras son:

  1. Abrumar a las personas con algo que trasciende su conocimiento actual o comprensión del mundo,
  2. Sumérgelos en el proceso de tratar de acomodar lo que previamente se sabía con lo que actualmente se está experimentando,
  3. Involucre sentimientos de pequeñez o humildad ante la presencia de algo mayor,
  4. Produce un cambio profundo en el pensamiento o el comportamiento, incluso en la autodefinición,
  5. Retenga una memoria vívida a largo plazo del evento, y
  6. Ocurren con poca frecuencia, tal vez incluso unas pocas veces en la vida.

Muchas de las experiencias asombrosas más conocidas demuestran estos criterios. Algunos son tan abrumadores que también vienen con miedo. El incidente reportado por San Pablo de "ver la luz" en el camino a Damasco es un ejemplo.

Las experiencias más leves tienen algunas de estas características, pero pueden ser menos intensas y algunas no se exhiben en absoluto. Por ejemplo, mientras que las experiencias de temor transformativo pueden dar como resultado un cambio en la autodefinición, las experiencias más leves pueden dar como resultado una apreciación de algo recién descubierta temporalmente. La memoria puede no ser tan vívida o duradera. Estas experiencias más leves pueden ocurrir con más frecuencia, incluso a diario.

Una de las diferencias más significativas entre las clases transformadoras de experiencias asombrosas y las experiencias más leves de awe quizás tenga que ver con la cantidad de sorpresa involucrada. Esto puede hacer que sea más difícil experimentar un temor transformador porque este tipo de experiencia puede no ser tan fácil de planificar. Sin embargo, las experiencias más leves pueden intencionalmente cultivarse o buscarse en mayor medida. La investigación anterior se ha beneficiado de esto en el sentido de que parece haber manipulado un temor más leve. Los ejemplos incluyen que los participantes de la investigación observen un esqueleto de Tyrannosaurus Rex, se identifiquen con un personaje literario que vea París desde la Torre Eiffel, vean vastas escenas de la naturaleza a través de un video y contemplen los árboles altos. Que yo sepa, ninguna investigación científica ha sido capaz de organizar las condiciones para manipular el temor transformacional. Probablemente la manipulación más cercana ha sido cuando se les ha pedido a los participantes de la investigación que recuerden poderosas experiencias reverentes, pero recordar un incidente no es lo mismo que experimentarlo.

Si bien es cierto que la sorpresa es esencial para experiencias de temor más fuertes, existen implicaciones para las personas que desean más reverencia en sus vidas. Por ejemplo, si va de vacaciones a un lugar vasto pero desconocido, puede ser más poderoso viajar sin previo conocimiento. Ver videos sobre el destino de antemano puede disminuir la sensación de sorpresa que permite una experiencia más fuerte de asombro.

Esta conceptualización también alienta a las personas a buscar intencionalmente experiencias de temor leves. Puede haber una variedad de formas de hacer esto. Incluso algo tan simple como estar consciente en presencia de un cuerpo de agua durante 20 minutos puede traer un soplo de asombro en la vida cotidiana.

Andy Tix, Ph.D., también suele bloguear en su sitio The Quest for a Good Life . Puede registrarse para recibir notificaciones por correo electrónico de nuevas publicaciones en este sitio.

Nota: Myles Johnson contribuyó con información importante para esta publicación.

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