La naturaleza nos dio cuatro tipos de felicidad

La felicidad es solo un brote neuroquímico. Cuatro químicos cerebrales diferentes crean sentimientos felices, y necesitas que todos se sientan bien. Te pierdes cuando dependes de una o dos viejas formas familiares de activar tus químicos felices. Puede disfrutar de una dieta química equilibrada y feliz si conoce la clase de felicidad por la que evolucionó cada sustancia química del cerebro.

La felicidad de las endorfinas se desencadena por el dolor físico. La morfina natural del cuerpo enmascara el dolor, lo que permitió a nuestros antepasados ​​huir de los depredadores cuando se lesionó. Los humanos experimentan la endorfina como euforia, pero obviamente no evolucionó para desencadenar una sensación constante de alegría. Tocarías estufas calientes y te caerías una pierna rota si tu cerebro siempre estuviera liberando endorfinas. La naturaleza los salva por momentos cuando te ayudan a hacer lo necesario para sobrevivir.

La felicidad de la dopamina se activa cuando obtienes una nueva recompensa. Cuando ves una línea de llegada, tu cerebro libera dopamina. Es el tanque de energía de reserva de la naturaleza. La dopamina te mantiene activo hasta que atrapas a la presa que has estado acechando, incluso cuando la persecución es larga y frustrante. Si aumentaras con dopamina todo el tiempo, tu energía se agotaría cuando realmente la necesitaras. Hemos evolucionado para ahorrar dopamina para aquellos momentos en los que un objetivo importante está al alcance.

La felicidad de la oxitocina se desencadena cuando confiamos en quienes nos rodean. Promueve la unión entre la madre y el niño, y entre las parejas sexuales. Se estimula cuando estás con un grupo de personas de ideas afines, o cuando te dan un masaje. Pero no evolucionamos para sentir la felicidad de la oxitocina todo el tiempo porque no hay valor de supervivencia para confiar en personas que no son confiables.

La felicidad de la serotonina se activa cuando te sientes importante. Los animales liberan serotonina cuando dominan un recurso. Su serotonina cae cuando ceden un recurso para evitar el conflicto. Ser uno arriba se siente bien, pero el conflicto puede causar lesiones dolorosas. El cerebro analiza constantemente la información para equilibrar el riesgo de dolor con la satisfacción de ganar.

Cada uno de los productos químicos felices evolucionó para hacer un trabajo. Funcionan haciéndote sentir bien, lo que te motiva a perseguir lo que sea que los haya desencadenado. Has heredado un cerebro que te motiva a dirigirte hacia cualquier cosa que promueva la supervivencia de tu ADN.

A veces tropiezas con la felicidad. Cuando un simio accidentalmente tropieza con un delicioso árbol frutal, su cerebro se llena de dopamina. Eso crea memoria, lo que ayuda al mono a encontrar el árbol en el futuro. Las nuevas recompensas activan la dopamina ya sea que las recompensas vengan por accidente o con un esfuerzo sostenido.

Los químicos felices se sienten tan bien que usamos nuestra gran corteza para descubrir cómo obtener más. Los simios negocian acicalarse entre sí, y estimula su oxitocina. Los simios dominan a sus compañeros de tropa cuando creen que pueden salirse con la suya, lo que estimula su serotonina. Los simios invierten tiempo en molestar a las termitas en un montículo, y estimula su dopamina. No se sabe que los simios se hieren a sí mismos para obtener una endorfina alta. Las personas hacen todo tipo de cosas una vez que descubren que estimulan sus endorfinas, o su dopamina, o su oxitocina, o su serotonina.

Algunas veces funciona

Pero el cerebro solo libera sustancias químicas felices en estallidos limitados para fines específicos. No evolucionó para liberarlos todo el tiempo. Si los químicos felices fluyeran todo el tiempo, no podrían hacer su trabajo.

Sin embargo, cuando caen sus químicos felices, lo nota. Algo se siente mal

Nada está mal . Sus productos químicos felices evolucionaron a flujo y reflujo. Pero si prestas atención a este sentimiento de que algo anda mal, te puede preocupar. Su corteza analizará el entorno en busca de evidencia de que algo está, de hecho, mal. Y encontrará evidencia para confirmar ese sentimiento.

Si espera todos los productos químicos felices todo el tiempo, se sentirá decepcionado. Y si te enfocas en esa desilusión, conectas tu cerebro para ver el mundo a través de ese lente.

Por más que lo intente, no puede controlar su entorno de manera que garantice un flujo constante de productos químicos felices.

En su lugar, podría aceptar el hecho de que los productos químicos felices evolucionaron para promover conductas de supervivencia, y simplemente apreciarlos a medida que van y vienen.

Mi libro Hábitos de un cerebro feliz: refuerce su cerebro para aumentar sus niveles de serotonina, dopamina, oxitocina y endorfinas muestra cómo cualquier persona puede construir nuevas vías neuronales para sus productos químicos felices. Cuando alimentas tu cerebro con nuevas estrategias de química feliz, te libera de dejar de usar y abusar de las que ya estás confiando. Descargas gratuitas sobre sus químicos felices en Inner Mammal Institute.org (justo debajo de los libros), y en mi biografía de Psychology Today debajo de "Research Papers".

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