La necesidad de los estadounidenses de ser el número uno

Nos gusta pensar que Estados Unidos está exento de las limitaciones de otros países, que somos más ricos, mejores, más sabios, más libres. Pero, ¿por qué es eso tan importante para nosotros?

Para estar seguros, nuestros padres fundadores empezaron de nuevo, sin la religión establecida ni el privilegio heredado, con derechos extraordinarios para los individuos y una oportunidad maravillosa. Fuimos débiles y pobres entonces, pero gran parte del resto del mundo nos ha alcanzado desde entonces, y con la riqueza y el poder nuestros defectos también han florecido.

Los ciudadanos de otros países tienen gran afecto y orgullo por sus tierras natales, pero no los oímos jactarse de su superioridad. No se requiere que sus políticos proclamen que tienen destinos únicos y moralmente superiores. Entonces, cuando las encuestas o comparaciones objetivas muestran que no podemos ser el número 1 en todos los aspectos, retrocedemos.

Eso sucedió nuevamente cuando Nicholas Kristof informó en The New York Times sobre un nuevo índice de "progreso social" que nos ubicó en 16 de 132 países. El titular era "No, no somos el número 1. No, no somos el número 1." Kristof sabía que nos resultaría difícil aceptarlo.

Según su informe: "Este Índice de Progreso Social clasifica a Nueva Zelanda como el número 1, seguido de Suiza, Islandia y los Países Bajos. . . . . Estados Unidos sobresale en el acceso a la educación avanzada, pero ocupa el 70º lugar en salud, el 69º en sostenibilidad de ecosistemas, el 39º en educación básica, el 34º en acceso al agua y el saneamiento y el 31º en seguridad personal. Incluso en el acceso a teléfonos celulares e Internet, Estados Unidos ocupa un decepcionante 23 ° lugar ". (Véase, Kristof)

Si una persona individual tuviese tanta dificultad para aceptar los hechos, lo atribuiríamos a la inseguridad, un temor subyacente a que él no era tan perfecto como él necesitaba creer que era. ¿Qué puedes decir sobre una sociedad entera? ¿La explicación radica en nuestra necesidad de algunos mitos o credos unificadores o contrarrestar una duda subyacente?

Como Estados Unidos es esencialmente una nación de inmigrantes, de personas que han emigrado de culturas divergentes, todo lo que tenemos en común es nuestra ciudadanía y lealtad, y los recuerdos de las promesas que llevaron a la gente a "la tierra de las oportunidades". tantas diferencias entre nosotros, tal vez necesitamos un credo común que necesita ser afirmado y reafirmado, un artículo de fe si no una verdad irrefutable.

Además, al venir aquí, nuestros antepasados ​​renunciaron tanto a sus idiomas, costumbres nativas, sus culturas y sus familias. La creencia en la superioridad de su nuevo país puede ser una de las pocas cosas a las que todos podrían aferrarse, especialmente dado el hecho inevitable de que para muchos que lucharon y se sacrificaron para hacerlo aquí, el sueño no fue tan perfecto como parecía. a una distancia que iba a ser.

El informe deja en claro cuánto han cambiado las cosas. Kristof escribe: "Irlanda, de la cual tanta gente huyó en el siglo XIX para encontrar oportunidades en Estados Unidos, ahora ocupa el puesto 15. Esa es una ventaja por delante de los Estados Unidos, e Irlanda también está por delante de América en la categoría de "oportunidad". . . . Alemania es 12 °, Gran Bretaña 13 ° y Japón 14 °. "

Entonces, tal vez, esta convicción del excepcionalismo norteamericano es en realidad un signo de la necesidad excepcional de mitos y creencias unificadoras, excepcionalmente diversas y especialmente desesperadas por encontrar un terreno común sobre el cual apoyarse.

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