La Neurociencia Relacional de "White People".

Hace dos veranos mi familia se reunió en la costa central de Maine para una reunión familiar improvisada. Si estás imaginando un gran grupo de Mainers disfrutando de un clambake en la costa rocosa, piénsalo de nuevo. Esta era una pequeña reunión de los pocos parientes que quedaban con una caja de docenas de Dunkin Donuts en nuestro porche trasero. Una reunión íntima que podría decir. Mi tío y su esposa son los últimos parientes sobrevivientes de la generación de mis padres y se siente cada vez más urgente recoger historias e imágenes de la infancia de mi madre. En esta tarde soleada, con el olor a agua salada en el aire y el sonido de una campana de la iglesia cada hora, mi tío compartió una historia divertida sobre una carrera que tuvo con un pastor alemán que estaba entrenando durante la Guerra de Corea. Todos nos reímos y disfrutamos de su acento de Bert y yo hasta que dejó caer la palabra "N". La facilidad con la que la palabra rodó fuera de su lengua fue tan sorprendente como el silencio que siguió. Me estremecí, pero no dije nada. El recuerdo de ese momento siempre regresa con todas las razones por las que no dije nada: no quería ofender a mi tío ni herir sus sentimientos; Raramente veo a mi tía y tío y no quería armar un escándalo; él es de una generación diferente y realmente no lo dice de manera despectiva. La lista coja continúa.

Hoy, después de un largo fin de semana de debates sobre la empatía radical y el poder de la empatía disruptiva en el Instituto de Capacitación Jean Baker Miller en Wellesley College, tengo otra respuesta. Soy una "persona blanca con buenas intenciones" que contribuye a la cultura del racismo al tomar una posición convenientemente en contra de él cuando y donde sea cómodo y seguro para mí hacerlo. A medida que se desarrollaba el fin de semana y las conversaciones se profundizaban, lo que surgió fue una profunda comprensión de que la razón por la que permanezco como una "persona blanca bien intencionada" es el miedo a dejar entrar el dolor de la violencia racista que es epidémica. país. En un momento, un participante negro habló, "si realmente vas a escuchar, debes estar preparado para escuchar unos 400 años de dolor". Una pequeña voz en mi cabeza envió una alerta: ¡ya estás cerca de la capacidad emocional de la masacre en Charleston, Carolina del Sur! La idea del dolor de 400 años de opresión asesina se deslizó en un pequeño espacio en la base de mi corazón y todavía está allí, haciendo que quiera gritar de rabia.

Tanto mi naturaleza como mi formación académica como psiquiatra me dan ganas de descubrir cómo una persona puede seguir siendo una "persona blanca bienintencionada" ante tal violencia. ¿Cómo puedo entender mi habilidad para apagar el dolor de las personas que tengo en mi corazón de manera profunda y tierna? ¿Cómo puedo enviar a mi hijo a la escuela de manera fácil y descuidada mientras mi amigo negro está aterrorizado de que sus hijos adultos naveguen por sus vidas fuera de casa? Abrí y cerré mi corazón una docena de veces en el transcurso del fin de semana, incapaces o sin ganas de aferrarme al dolor que expresaban las mujeres de color en la habitación. ¿No es esa la esencia del privilegio blanco? La capacidad de elegir cuándo y dónde dejar que ese dolor me impacte.

En última instancia, soportar el dolor del racismo consiste en mantener un equilibrio entre la corteza cerebral y cognitiva frontal y la amígdala impulsada por el afecto. Cada uno de nosotros tiene un punto de inflexión mágico donde los sentimientos abrumarán nuestra cognición y simplemente nos sentiremos abrumados. En ese momento, nuestro sistema nervioso simpático toma el control y nos dice que estamos en peligro y debemos hacer algo lo antes posible. El privilegio blanco también se trata de poder salir de este peligro, en la comodidad del grupo dominante, y la creencia de que esta opresión no te perjudica. ¿Cómo escapan los "blancos bien intencionados" el dolor de la opresión y la violencia? Hay muchas maneras: podemos distraernos con un viaje al centro comercial o unas pocas horas de compras en línea. Ding: el sistema de recompensa de la dopamina se activa y nos sentimos más ligeros, mejores e incluso más seguros. Tal vez tenemos una bebida o dos o tres y al hacerlo estimulamos nuestro sistema de recompensa de dopamina y nos sentimos más tranquilos, más ligeros, más seguros. Nos encontramos con amigos para cenar y hablamos sobre los problemas muy reales en nuestras vidas, el estrés laboral y el estrés infantil, el estrés matrimonial. Nos sentimos conectados y seguros en nuestras amistades emocionalmente lejos del centro de asesinatos y arrestos de jóvenes negros.

. Otra explicación puede ser que los "blancos bien intencionados" no quieren arriesgarse a ser socialmente excluidos de su propia tribu. La teoría de superposición de dolor social (SPOT) de Eisenberger y Lieberman en UCLA nos dice que la angustia de ser socialmente excluido activa la misma área del cerebro (corteza dorsal anterior del cíngulo) como la angustia del dolor físico. Ser socialmente aceptado dentro de tu tribu es esencial para tu supervivencia y cuando hablas dentro de tu tribu sobre un comentario o acción racista corres el riesgo de ser expulsado. Para los seres humanos, no hay nada más angustioso que ser expulsados ​​de un grupo, particularmente tu grupo.

Entonces, ¿qué debe hacer una "persona blanca con buenas intenciones"? ¿Cómo puede domar y entrenar su sistema nervioso para ser un participante activo en la curación de este profundo dolor racial? ¿Cómo se puede prevenir el secuestro biológico de su sistema nervioso que lo coloca en un lugar de autoconservación y socava su capacidad de ver el racismo en todas sus formas y ser parte activa de la solución a 400 años de opresión sistemática? Aquí hay un par de estrategias que puede usar en su vida cotidiana:

1. Fortalezca activamente su corteza frontal inhibitoria a las vías cerebrales de la amígdala. Mientras más fuerte sea esta conexión, más fácil será abordar el racismo en tiempo real cuando lo vea.

-Recuérdese regularmente cuáles son sus valores y cómo la supremacía blanca va en contra de esos valores.

– Sea claro en su forma de pensar que no decir nada apoya el sistema de opresión.

-Meditar. Puede tratar de invitar a un aliado a una práctica de mindfulness relacional (descrito en Cuatro formas de hacer clic: volver a conectar su cerebro para relaciones más fuertes y más gratificantes)

2. Disminuya su vulnerabilidad a la activación de su vía de dolor cingulada anterior dorsal.

-Ally con un amigo o colega en un sistema de apoyo mutuo para nombrar comportamientos racistas cuando los ves.

-Activamente imagina ser parte de un mundo más amplio y racialmente inclusivo. Nuestro cerebro cambia y crece incluso cuando imaginamos.

– Regularmente note la estratificación en las relaciones a su alrededor y practique notar las diferencias en los demás sin juzgar y estratificar.

Y recuerde que para fortalecer sus vías neuronales y luchar contra los poderes de la opresión se requiere una práctica diaria porque los mensajes racistas de la cultura funcionan 24 horas al día, 7 días a la semana.

Related of "La Neurociencia Relacional de "White People"."