La neurociencia señala cómo funciona el cerebro y rompe los hábitos

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Fuente: Gustavo Frazao / Shutterstock

Todos los días, millones de personas recorren los campos minados y las trampas explosivas de la toma de decisiones mientras intentan romper los malos hábitos y reforzar las elecciones de un estilo de vida más saludable. Romper los viejos hábitos requiere poder pasar de comportamientos reflexivos a tomar conscientemente decisiones basadas en acciones dirigidas a un objetivo, o crear nuevos hábitos, que conducen a resultados más positivos.

La incapacidad de cambiar fluidamente entre el comportamiento dirigido a un objetivo y el comportamiento habitual tiene amplias implicaciones para una amplia gama de trastornos neuropsiquiátricos que se asocian con una toma de decisiones deteriorada. Estos incluyen el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y muchas formas de adicción.

Endocannabinoides (Cannabis autoproducido de su cuerpo) Impulse la formación del hábito

¿Cómo controla el cerebro el proceso fundamental de hacer o romper hábitos y pasar de las acciones habituales a las acciones dirigidas a los objetivos? Esta semana, un nuevo estudio innovador identifica un mecanismo neural endógeno (hecho a sí mismo) basado en cannabinoides que reduce el flujo de información a la corteza orbitofrontal (OFC). Este proceso está directamente relacionado con la formación de buenos y malos hábitos.

El OFC es un área del cerebro que se sabe que participa en acciones dirigidas a objetivos al proporcionar información sobre las consecuencias, los riesgos y las recompensas de nuestras acciones al asignar valores de resultado a las conductas. Los endocannabinoides también se conocen como anandamida . La raíz de esta palabra, ananda, proviene del sánscrito y significa "bienaventuranza o rapto".

El estudio de mayo de 2016, "Endocannabinoide Modulation of Orbitostriatal Circuits Gates Habit Formation", aparece en la revista Neuron .

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Corteza orbitofrontal (OFC) en verde.
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Este estudio fue una colaboración entre científicos del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), la Universidad de Stanford, la Universidad de California en San Diego y el Centro Champalimaud para lo Desconocido en Portugal. Los investigadores informan que los hábitos de fabricación y corte están directamente relacionados con los endocannabinoides y cómo los receptores de cannabinoides CB-1 controlan el nivel de actividad en el OFC.

En una declaración, Christina Gremel, autora principal de este estudio y profesora asistente de Psicología en la Universidad de California en San Diego, dijo:

"Nuestros resultados sugieren que las alteraciones en el sistema neuromodulador endocannabinoide endógeno del cerebro podrían estar bloqueando la capacidad del cerebro para" romper hábitos "como se observa en los trastornos que afectan el cambio entre conductas dirigidas a objetivos y habituales. En otras palabras, los endocannabinoides actúan como un freno en el OFC, lo que permite la formación de hábito ".

Comportamiento orientado a objetivos vs. Comportamiento habitual

Para este estudio, los investigadores entrenaron ratones individuales para realizar exactamente las mismas acciones, ya sea de forma dirigida o habitual. David Lovinger, investigador principal y jefe de NIAAA / NIH, explicó en un comunicado:

"Los ratones fueron entrenados para realizar la misma acción en 2 ambientes diferentes para la misma recompensa de comida, pero bajo diferentes requisitos de acción que sesgaban diferencialmente al animal hacia el desarrollo de acciones dirigidas a un objetivo versus acciones habituales. Este procedimiento recientemente desarrollado nos permitió sondear los mecanismos cerebrales involucrados en el cambio de estrategias de acción ".

Se ha pensado durante mucho tiempo que la actividad reductora en las neuronas de la OFC subyace a la formación de hábitos. Además, se sabe que los endocannabinoides reducen la actividad de las neuronas. Al conectar los puntos, los investigadores supusieron que los endocannabinoides podrían estar jugando un papel clave en la formación de hábitos … resulta que su conjetura fue correcta. Cuando el equipo eliminó selectivamente un receptor de endocannabinoide CB-1 particular de las neuronas de proyección de OFC, observaron que los ratones que carecían de estos receptores no formaban hábitos.

Conclusiones: Endocannabinoides Fuel Habit Formation y 'Runner's High'

Rui Costa, investigador principal del Centro Champalimaud para lo Desconocido, concluyó: "Con base en nuestros hallazgos, posiblemente podríamos restablecer este equilibrio entre las estrategias de acción dirigidas al sistema endocannabinoide del cerebro; rompiendo así el control habitual sobre el comportamiento y aliviando el sufrimiento en los trastornos que involucran estos procesos ".

Hace más de una década, cuando publiqué The Athlete's Way: Sweat y Biology of Bliss , los endocannabinoides solo se destacaban por su capacidad para crear runner's high más que endorfinas (la morfina de su propio cuerpo). Como parte de la formación de hábitos necesarios para hacer ejercicio regularmente, argumenté que el ejercicio aeróbico desencadena la producción de endocannabinoides y refuerza la respuesta condicionada de que "sudor = felicidad" al encerrarse en los receptores CB-1.

Mi hipótesis era que los endocannabinoides reforzaban la formación de hábitos necesarios para seguir un régimen de ejercicios y que esta respuesta condicionada haría que las personas buscaran sudar, en lugar de evitarlo. En P. 139 Escribí,

"Los endocannabinoides son los neuroquímicos más potentes para crear la biología de la felicidad cuando haces ejercicio. Los endocannabinoides todavía no son una palabra familiar, pero les garantizo que para el final de la década serán tan comúnmente conocidos como serotonina, dopamina y cortisol. Los cannabinoides están directamente relacionados con la sensación de placer y tienen propiedades analgésicas y antiinflamatorias.

Los cannabinoides se liberan cuando se rompe el sudor; permanecen en su sistema durante y después del proceso. Están relacionados con la neurogénesis, el estado de ánimo mejorado, la densidad ósea y la mejora del control motor fino en dosis endógenas. Los receptores en el cerebro para los cannabinoides se llaman CB-1 y están en todas partes. . . Las sensaciones de satisfacción y bienestar que experimentas después de un entrenamiento ocurren porque tu cerebro está sumergido en un capullo de cannabinoides ".

Es útil tener una neurociencia de vanguardia para identificar los mecanismos cerebrales exactos que conducen a la formación de hábitos. Estos hallazgos también nos muestran cómo la atenuación mediada por endocannabinoides es clave para controlar los comportamientos habituales, como el ejercicio regular. Estén atentos para más información sobre este apasionante tema.

Para leer más sobre los endocannabinoides y el OFC, echa un vistazo a mis publicaciones anteriores del blog de Psychology Today ,

  • "¿Es Runner's High nuestro antídoto evolutivo para la pereza?"
  • "La Neurociencia de la Meditación de Atención y el Alivio del Dolor"
  • "¿Cómo aprende tu cerebro con prueba y error?"
  • "La mecánica mental de tomar decisiones simples"
  • "Tu cerebro puede ser entrenado para auto-regular el pensamiento negativo"
  • "¿Cómo afecta la ansiedad el cortocircuito en el proceso de toma de decisiones?"

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