La única pregunta que debes hacerle a tu médico

Hace poco estuve hablando con una mujer de mediana edad (una amiga de un amigo) que un mes antes había visto a su médico con una nueva queja de dolor abdominal constante y leve. Después de varios estudios, se descubrió que tenía un crecimiento presionando en la primera parte del intestino delgado, cuyas imágenes y ubicación sugerían cáncer. Después de haber buscado tanto una primera como una segunda opinión, está programada para someterse a una operación importante. Esta cirugía se puede realizar a través de una incisión abdominal grande (la operación tradicional "abierta") o laparoscópica (el abordaje quirúrgico "mínimamente invasivo" que utiliza una pequeña cámara e instrumentos). Su cirujano recomendó con entusiasmo el abordaje laparoscópico, ya que evita una incisión grande y se asocia con una recuperación postoperatoria más fácil.

Al hablar con ella, quedó claro que nunca en varias citas con su cirujano le hizo la única pregunta que le preocupaba: ¿era este abordaje quirúrgico mínimamente invasivo "tan probable para curar su cáncer como el enfoque tradicional de incisión abierta?" Esta única pregunta la mordió durante todo el día y la mantuvo despierta por la noche a medida que se acercaba la fecha programada para la cirugía. Pero ella nunca preguntó.

Hace algunos meses, un compañero de trabajo me pidió que hablara con su padre. A pesar de las repetidas súplicas de sus hijos adultos, su padre había rechazado la cirugía probablemente curable para el cáncer de garganta. Sus hijos no sabían cómo convencer a su padre de que esta operación era su única oportunidad para sobrevivir. Cuando hablamos, no dudaba en compartir que había rechazado la cirugía porque la operación potencialmente curativa incluiría la extirpación de su laringe (caja de voz), dejándolo incapacitado para hablar sin el uso de un dispositivo de generación de sonido con vibración "robótica". En pocas palabras, dijo: "Prefiero morir de cáncer que no poder hablar con mis nietos".

Toda su parte de nuestra conversación se realizó en staccato , sus oraciones puntuadas por breves jadeos para respirar, y sus palabras fueron ásperas y forzadas, el resultado del tumor ya invadiendo sus cuerdas vocales. Comenté sobre esto y le pregunté qué le habría pasado a su habilidad para hablar si decidía no realizar la operación. Admitió que esta pregunta había ocupado sus pensamientos por algún tiempo, pero nunca había preguntado a ninguno de los muchos médicos que había visto.

Primero, la parte fácil: cuando los pacientes no hacen las preguntas principales que son atemorizantes o preocupantes o los confunden, los médicos respondemos rápidamente a las inquietudes y áreas de confusión más comunes. Estamos entrenados para avanzar rápidamente en nuestro día ocupado al mantener a los pacientes (y sus familias) concentrados en los temas que en nuestra capacitación y experiencia, como los médicos consideran, son fundamentales para abordar en nuestro limitado tiempo juntos. Por lo tanto, en la primera viñeta, el cirujano probablemente nunca consideró que la mujer podría pensar que cambiaría la probabilidad de curarla para una recuperación postoperatoria más fácil. Y en el segundo escenario, sus médicos probablemente asumieron que el hombre apreciaba que su voz rasposa, jadeante y dañada indicaba claramente un futuro con pérdida total del habla en caso de que se rehusara a la cirugía.

En pocas palabras, los médicos vemos a docenas de pacientes ansiosos a diario mientras luchamos contra las restricciones de tiempo cada vez más insostenibles que se nos imponen. Es como si nos pidieran vender un automóvil cada ocho minutos. Así que le informamos de inmediato sobre el consumo de combustible, los sistemas de seguridad y la capacidad de pasajeros, ya que estas son preguntas comunes a todos los compradores de automóviles nuevos. Pero no podemos preguntarles a todos y cada uno de ustedes cuántos portavasos desea (nos parece obvio que usted comprende que hay un número adecuado), ya que debemos pasar al próximo cliente.

Ahora la parte más difícil: por qué los pacientes no pueden preguntar qué es realmente importante para ellos. Vea si se reconoce a usted o a un ser querido entre estas razones comunes:

  • Le criaron para creer que desafiar a su médico de cualquier manera (incluso hacer preguntas) demuestra falta de respeto o desconfianza. Particularmente cierto para los pacientes mayores, esta creencia es tanto infundada como perjudicial. Los buenos socios médicos quieren pacientes comprometidos. Queremos que nuestros pacientes hagan preguntas que aborden específicamente sus inquietudes personales. Si su médico parece sentir falta de respeto al hacerle preguntas, busque un nuevo compañero médico.
  • Tu médico te intimida. Es cierto que muchos médicos son intimidantes, dada su educación, léxico médico, bata blanca, ritmo obvio y frenético, y el hecho de que usted está en su territorio (nota: es difícil no dejarse intimidar cuando su parte trasera sobresale a través de ese estúpido vestido ) Primero, superarlo (su intimidación). Es su enfermedad y nuestro trabajo ayudarlo, así que no ceda a sus sentimientos de intimidación (que usted controla) . Y si un médico trata de irse antes de haber formulado todas sus preguntas, busque un nuevo socio médico.
  • Cree que sus preguntas pueden parecer (o son realmente) "tontas" o "estúpidas". Particularmente cuando se trata de su salud, prácticamente todos los médicos (y todos los buenos) suscriben la filosofía: No existe una pregunta estúpida !
  • No recuerda sus preguntas durante la prisa de la cita con el médico. Esto es bastante común. Escriba sus preguntas críticas y llévelas consigo cuando el médico ingrese a la sala. Y traiga a un ser querido o amigo de confianza con usted; entre ustedes dos, recordarán preguntar.
  • No sabes a cuál de tus doctores preguntar. Común para pacientes con condiciones múltiples o complejas, la respuesta es: pregunte a cualquiera de ellos. A menudo, cualquier médico puede responder una pregunta general (como en el primer caso). Y cuando una respuesta puede ser respondida por un médico específico (como en el segundo caso), otros médicos le dirán a quién preguntar.
  • Es posible que haya hecho una pregunta antes y no quiera parecer tonto o desagradable o molestar a su médico haciéndolo de nuevo. La misma respuesta que para el primer, segundo y tercer puntos de viñetas: su socio médico desea que haga las preguntas que son importantes para usted , incluso repetidamente.

¿Entonces los dos pacientes? Ella preguntó, y un cirujano le aseguró que el abordaje quirúrgico mínimamente invasivo tenía la misma probabilidad de curar su cáncer. Y cuando preguntó, un médico le explicó que con o sin cirugía, pronto ya no podría hablar, pero que solo con cirugía podría sobrevivir por mucho tiempo. Y entonces se sometió a una cirugía exitosa, y ahora ríe y habla con sus nietos, quienes amorosamente lo llaman "¡Grandpa Robot!"

Es tu diabetes. Tu insuficiencia cardíaca Tu EPOC Tu cancer Si tiene miedos, preocupaciones o confusión personal, pregunte .

Entonces, ¿cuál es la única pregunta que debe hacerle a su médico? Solo tu sabes.

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