La única pregunta que tienes que responder sobre tu pareja

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¡Oh, las alegrías de una nueva relación! Tal felicidad se atenúa solo, tal vez, por el miedo que a veces puede surgir. Cuando iniciamos una nueva asociación de amistad, romance o negocios, generalmente lo hacemos con emoción y esperanza. Sin embargo, la mayoría de nosotros en algún momento también hemos experimentado desilusión o traición, y preferimos no volver a decepcionarnos. A medida que buscamos alcanzar el mayor potencial en todas nuestras relaciones, ¿cómo podemos mejorar nuestras posibilidades de éxito?

Para responder a esta pregunta, extraje sabiduría de muchos estudios de investigación prospectivos, cada uno de los cuales siguió a grandes grupos de personas durante décadas, y que buscaba identificar las habilidades que permiten a individuos y parejas mantener el éxito en su trabajo, salud y relaciones en todo hora. Este interesante cuerpo de investigación tiene mucho que enseñarnos. Uno de estos estudios siguió a 260 estudiantes de segundo año durante 70 años. Otro siguió a 700 niños en la isla de Kauai desde su nacimiento hasta los 45 años. Un tercio siguió a más de 17,000 nacimientos, comenzando en 1946, a través de la vida de los sujetos. Hubo muchos hallazgos consistentes, y entre ellos se encuentra una idea de uno de los ingredientes clave que se encuentran en todas las relaciones exitosas.

Como hemos discutido en publicaciones anteriores, la emoción básica del cerebro es el miedo . Esta es la emoción de la supervivencia y la compartimos con todos los demás mamíferos. Cada especie tiene su propia respuesta automática o integrada al miedo. Cuando se enfrenta a una amenaza, el ciervo corre, el pájaro vuela, el ratón se esconde y el león carga. ¿Qué hacemos los humanos? Si ha leído mis publicaciones recientes, ya sabe: cuando los seres humanos tienen miedo, nuestros cerebros quieren que busquemos ayuda y consuelo de los demás; nos ayudamos unos a otros.

Consideremos solo algunas de las interesantes investigaciones en esta área: un estudio en el New England Journal of Medicine analizó el poder del soporte interactivo durante el trabajo de parto y el parto. En un hospital en Guatemala, los investigadores siguieron a 700 mujeres que llegaron solas al parto. De estas mujeres, 350 recibieron el tratamiento médico ofrecido habitualmente por el hospital. Los otros 350 recibieron el apoyo de un voluntario que les brindó apoyo durante la labor de conversar, sostener sus manos y otras formas de apoyo no médico, y este apoyo no técnico redujo el tiempo de trabajo a la mitad . El mismo estudio se realizó en un hospital de Houston, con resultados dramáticos similares. Hallazgos similares se han observado en el campo de la medicina cardíaca: por ejemplo, los cardiólogos que inicialmente definieron la personalidad "tipo A" encontraron que los pacientes que informaron que podían llegar a otros tenían un colesterol mucho más bajo que aquellos que no podían hacerlo. Y los pacientes cardíacos que informaron que no tenían a nadie a quien confiar eran tres veces más propensos a morir prematuramente que los pacientes que sentían que sí tenían el apoyo de otros.

Tal vez se pregunte qué tiene que ver toda esta investigación con las preguntas formuladas al comienzo de este blog. ¿Cuál es el "ingrediente clave" encontrado en esos estudios longitudinales? ¿Qué habilidad necesitamos y qué necesitamos saber sobre otra persona para predecir y lograr el éxito en nuestras relaciones personales y profesionales?

La respuesta es tan simple y profunda que puede sorprenderte. Lo más importante que queremos saber sobre una persona, y lo que quiere saber sobre nosotros, antes de confiar en los demás es:

¿Qué hará esta persona cuando tenga miedo?

Saber lo que hace una persona en respuesta al miedo es fundamental para el éxito de cualquier relación.

Considere el romance: una relación amorosa generalmente comienza como una aventura divertida y emocionante. Pero en cierto punto, las relaciones pueden dar miedo. Hay dos razones principales para esto. El primero es que las personas son humanas, y por lo tanto no tan consistentes como nos gustaría que fueran. Tal vez un ser querido ha vuelto a casa gruñón y distante demasiadas semanas seguidas. En algún momento, podemos no estar totalmente convencidos de que el problema es el trabajo; o tal vez han estado fuera de la ciudad y prometieron llamar, pero luego se disculparon por haberse quedado dormidos temprano. El punto es que los seres humanos no son consistentes, y esto nos asusta.

Una segunda razón por la que puede surgir el miedo es que la relación, o la persona, parece tan buena que tenemos miedo de perderla. Podemos pensar, "¡Esta persona es maravillosa!" Pero mientras planificamos fechas, vacaciones y un futuro juntos, otros pensamientos se apoderan de nosotros: "¿Y si cambia de opinión? ¿Qué pasa si ella decide que no quiere estar conmigo y se va? "Cuando surgen estos pensamientos, debemos acercarnos a esa persona y decirle:" Hoy me asusté tanto pensando en cómo sería la vida si te fuiste ". Con suerte, porque has elegido tan sabiamente sobre la base de la relación de esa persona con el miedo, él o ella te sostendrá y dirá: "Sé que a veces también me siento así".

Estos mismos principios se aplican a cualquier relación importante nueva o en curso, ya sea una amistad, un romance o una asociación comercial. Cuando tiene miedo, cada persona necesita poder comunicarse con la otra persona para recibir apoyo, y para poder responder con apoyo cuando la persona se acerca.

Descubrir si su posible socio tiene esta habilidad, o si la tiene, no siempre es fácil. Aquí hay cuatro preguntas para considerar a medida que se desarrolla la relación:

  1. ¿Esta persona tiene amigos cercanos en los que parece apoyarse para obtener apoyo y confianza?
  2. Cuando le pido ayuda a esta persona, ¿son compasivos y afectuosos?
  3. Cuando pregunto por errores pasados, ¿indican que recurrieron a alguien para pedir ayuda?
  4. Cuando pregunto sobre éxitos pasados, ¿comparten el crédito con alguien más?

Estas preguntas proporcionan una buena base para aprender sobre cómo usted, u otros, podrían responder en momentos de miedo. A medida que continúe experimentando las alegrías de las nuevas relaciones en todas las facetas de su vida, tenga en cuenta que lo más importante que queremos saber antes de confiar en una persona es: ¿qué van a hacer cuando tengan miedo?

Las relaciones siempre son más exitosas cuando todas las partes pueden solicitar y brindar apoyo. En una publicación posterior, retomaremos esta idea mientras enterramos el mito del genio solitario y exploramos el papel del apoyo en el proceso creativo.

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