La novela de 20 años es una mirada honesta a la salud mental de los adolescentes

En la novela debut de Jennifer Yu, Four Weeks, Five People, los adolescentes Clarisa, Stella, Mason, Andrew y Ben se encuentran en el campamento de verano. Pero este no es un campamento de verano ordinario. Es un campamento para adolescentes con problemas de salud mental. Los protagonistas no eligieron el campamento como una manera divertida de pasar un mes: están allí porque el campamento recibió el mandato de tratar problemas como el TOC, la anorexia y la depresión. Sus cuatro semanas en el Campamento Ugunduzi son una oportunidad para que se vuelvan "normales" a los ojos de sus padres y maestros.

Harelquin Teen
Fuente: Harelquin Teen

"No era como si estuviera tratando de escribir un libro. Escribí dos páginas y no me di cuenta de que iba a ser más larga ", dice Yu. "La voz de Stella me vino tan fuerte. Ella regresa al campamento para su segundo verano y habla de lo estúpido que es: la idea de 'mejorar' y ¿qué significa eso? Pero al final, es difícil para ella no esperar que sea de ayuda ".

Mientras están en el campamento, los personajes expresan opiniones y hablan sobre los desafíos que Yu ha enfrentado en su propia vida. Y, como la vida, no hay curas fáciles ni respuestas fáciles.

"En la escuela, leía estas historias de personas con problemas de salud mental y era como si se dieran cuenta de que tienen un problema, se comprometen con algo y … ¡lo lograron! Pero no es así como realmente funciona. Creo que es importante que los jóvenes vean que el cambio no siempre ocurre. Espero que este libro muestre que para las personas con depresión u otros problemas, está bien y pueden ser menos duros consigo mismos. Espero que leer sobre los personajes que luchan ayude a la gente a ver que está bien luchar ", dice Yu.

En su corazón, Four Weeks, Five People trata sobre la lucha para conectarse. Los adultos en esta historia esperan que el campamento ayude a sus adolescentes a actuar como todos los demás y aprendan a conectarse con el mundo dominante. Pero lo que sucede es muy diferente. A medida que las relaciones y los conflictos evolucionan, el libro muestra el poder de conectarse con otros que entienden lo que es no ser "normal" y, en última instancia, el poder de conectarse con un yo que, fuera del campamento, ha sido sistemáticamente devaluado.

"Solía ​​pensar, ¡si pudiera ser una persona diferente! Quería recortar una parte de mí mismo: recortar la parte que se sentía totalmente inadecuada en la escuela ", dice Yu. "Pero ahora veo que tienes que mirar esa parte de ti mismo a los ojos". Lo máximo que puedes aprender es estar bien con la persona que eres ".

La maravillosa exploración de Yu sobre sí misma, distribuida en cinco personajes, resonará no solo con los adolescentes en terapia, sino con cada lector adolescente que se siente en desacuerdo con el mundo, es decir, casi todos los adolescentes. Los adolescentes verán en estas páginas y en este autor una voz que ha estado allí. A veces es suficiente por ahora solo para sentirse comprendido.

Four Weeks, Five People está disponible para pre-orden antes de su publicación del 17 de mayo de 2017. Me dieron una copia anticipada a cambio de mi honesta revisión.

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