La "nueva" crisis de la mediana edad

Por ahora, la mayoría de nosotros nos hemos acostumbrado al nuevo peinado de Michelle Obama, pero cuando apareció por primera vez en flequillo, lanzó al público a un frenesí mediático.

En un programa de entrevistas, ella explicó: "¡Esta es mi crisis de la mediana edad, los golpes! No pude conseguir un auto deportivo. No me dejarán saltar en bungee. Entonces, en cambio, me corté el flequillo ". Mientras parecía bromear sobre todo, la reacción de Obama ante el envejecimiento puede ser más complicada de lo que nunca sabremos.

La 'crisis de la mediana edad' ha servido de forraje para muchas películas de Judd Apatow, pero la realidad de la experiencia no es divertida. La imagen tradicional del chico de 40 años que se escapa con una nueva novia en su brillante auto deportivo rojo es simplemente anacrónica. Las luchas durante esta fase no son específicas de género, ni se aplica una descripción única para todos. En verdad, es emocionalmente más complicado y cuando llega una verdadera crisis de la mediana edad, puede causar estragos tanto para hombres y mujeres como para sus familias y amigos.

Primero, algunos datos: Hoy, llegar a 40, 45 o incluso 50 ni siquiera significa que haya alcanzado su punto medio. Dado que el final de la vida avanza continuamente, con la esperanza de vida actual en torno a los 80, es más preciso pensar en la mediana edad como un rango de edades. Al medir desde el comienzo de la vida adulta (21 años), la edad media se identifica mejor entre los 40 y los 50 años, según cuánto tiempo viva una persona. Ahora, cuando lleguemos a los 40, ya no tendremos más de una década o dos de vida. El desafío en esta etapa está menos centrado en el final de la vida, sino más bien en cómo aprovechar al máximo los años que quedan por delante.

Además, es más preciso asociar la "crisis de la mediana edad" a una experiencia psicológica que a un evento cronológico. Enfrentarse a la mortalidad puede ocurrir en cualquier momento, pero para la mayoría, ocurre cuando algo desencadena las limitaciones de la vida. A veces los signos físicos del envejecimiento lo desencadenan (cabello canoso, arrugas, pérdida de la libido) y otras veces es más psicológico (pérdida de un ser querido, el nido vacío). Independientemente de su desencadenante, este es un momento en el que la gente se detiene en seco, a veces por un momento, por días, semanas o incluso años, y reflexiona sobre qué tan bien (o no) hemos vivido hasta ahora.

Para mí, la pregunta más interesante es esta: ¿por qué la experiencia de la mediana edad es más desafiante para algunos y no para otros? Parece que la respuesta radica en parte en cómo hemos visto la vida hasta ahora. Aquellos que se sienten gratificados por las vidas bien gastadas tienden a sentirse menos conflictivos al mirar hacia atrás y luego hacia adelante. Pero otros se preguntan: ¿esto es todo lo que hay? Ven años limitados y piensan: " Si continúo como estoy, ¿me arrepentiré profundamente? Algunos sienten que es un momento para cambiar de dirección y hacer cambios dramáticos mientras todavía queda tiempo. ¿Debería dejar mi matrimonio? Comience un nuevo trabajo? Mudarse a una nueva ciudad? Reinventarme? Puede lanzar a algunas personas a una crisis existencial al enfrentar serias dudas sobre su vida actual y su futuro potencial.

Para el observador externo, las acciones tomadas por una persona en medio de todas estas emociones pueden parecer tontas, impulsivas y autoindulgentes. Pueden afectar negativamente a otros que quedan como daño colateral. Estos actos pueden parecer poco característicos, como si surgieran de la nada. A veces están arraigados en un deseo urgente de cumplir con una lista de deseos (por ejemplo, la necesidad de aventura, un trabajo diferente o una nueva pareja). Pero luego de una introspección más profunda, a menudo encontramos que el deseo de cambio se basa en la insatisfacción y la frustración a largo plazo. Los planes para cambiar de dirección suelen desarrollarse durante largos períodos de tiempo y las acciones actuales reflejan una acumulación de emociones conflictivas que requieren resolución.

Tenga en cuenta que este momento de autorreflexión a menudo ocurre cuando los hombres y las mujeres se enfrentan a cambios hormonales (menopausia en las mujeres y disminución de la virilidad entre los hombres), así como una conciencia aguda de los signos visibles del envejecimiento. Agregue a eso sentimientos sobre los niños que abandonan el nido, padres ancianos que necesitan más ayuda, carreras hacia el sur y relaciones a largo plazo que pueden haber llegado a un punto crítico y es fácil ver cómo una crisis de emociones podría estar gestando.

Aquí hay una lista de preguntas que debe hacerse para determinar si se está dirigiendo hacia una "crisis de la mediana edad" o si está en medio de ella. Mi próximo post aquí describirá formas de navegar a través de este momento potencialmente difícil y pasarlo productivamente.

1. ¿Te has sentido deprimido o vacío por largos períodos de tiempo sin alivio? (Esto es diferente a los cambios de humor, que van y vienen).

2. ¿Te enfurecen las cosas pequeñas o tienes arrebatos violentos con tu familia y amigos? (De nuevo, esto no es lo mismo que sentirse irritable por intervalos).

3. ¿Te sientes separado? ¿Has dejado de participar en actividades que una vez te dieron placer con tu pareja, amigos o en el trabajo? ¿Encuentra pasatiempos que le interesan ahora que no tiene sentido o es aburrido?

4. ¿Te encuentras constantemente pensando en tu mortalidad, el significado (o el sinsentido) de la vida?

5. ¿Estás profundamente insatisfecho con tu relación? ¿Te has desconectado emocional y físicamente de tu pareja?

6. ¿Estás pensando en dejar tu trabajo o fantasear con que nunca volverás a trabajar, incluso si no puedes darte el lujo de retirarte?

7. ¿La vida que imaginaste a continuación excluye a las personas o actividades a las que actualmente estás vinculado?

8. Si alguna vez fuiste religioso, ¿estás cuestionando tus creencias? ¿Estás buscando una conexión más profunda con la espiritualidad? ¿Te interesan los grupos religiosos o las sectas de "nueva ola"?

9. ¿Sigues pensando en huir o tomar un descanso incluso si tienes responsabilidades que te impiden hacerlo? Por ejemplo, ¿es difícil imaginar la satisfacción de ser madre o esposa?

10. ¿Estás coqueteando con la idea de tener una aventura o has comenzado una? ¿Estás gastando una cantidad desmesurada de tiempo en tu computadora participando en chats en línea con extraños?

11. ¿Estás haciendo gestos sexuales hacia otros, un joven compañero de trabajo, el entrenador de béisbol de tu hijo, un tipo que conociste en un bar, buscando su atención incluso cuando se siente inapropiado?

12. ¿Tienes un deseo desesperado de libertad e independencia, independientemente de cómo afecta a los demás? ¿Estás buscando aventura, pero no estás seguro de dónde encontrarla?

13. ¿Estás actuando imprudentemente, como conducir tu automóvil demasiado rápido o tener otros comportamientos impulsivos como los que puedes tener cuando eras adolescente? ¿Te estás vistiendo como tu hija mucho más joven? ¿Pasas mucho tiempo con personas de la mitad de tu edad?

14. ¿Has ganado mucho peso? ¿Estás atrapado en la comida chatarra? ¿Ha perdido mucho peso, ha perdido interés en los alimentos o ha seguido dietas de choque? ¿Estás haciendo ejercicio obsesivamente?

15. ¿Bebe demasiado, a menudo solo?

16. ¿Está abusando de medicamentos recetados o recreativos?

17. ¿Estás obsesionado con tu apariencia, tratando de 'anti-edad' y exagerándolo en procedimientos cosméticos o cirugía plástica para lucir más joven?

18. ¿Te ves mirando al espejo y piensas que no me reconozco?

Puede relacionarse con algunos o muchos de estos comportamientos, pensamientos y sentimientos. Tomados individualmente, en su mayor parte, son inofensivos y una parte bastante natural de esta etapa de transición de la vida. Pero, si respondiste 'sí' más a menudo que 'no', si han estado en curso durante más de 6 meses y si los calificas en una escala alta de 0 a 10 (donde 0 es nunca y 10 es siempre), es Es posible que estés pasando por una crisis de mediana edad. Reconozca que está luchando con las emociones difíciles que son comunes en esta etapa de la vida, pero luego acepte que pueden requerir alguna atención especial antes de tomar cualquier otra medida.

Reconocer las señales de advertencia de una crisis de la mediana edad es un primer paso. Tratar con las emociones subyacentes y considerar sus opciones vienen a continuación. Estén atentos para la Parte II de "La 'nueva' crisis de la mediana edad, y cómo evitarla." Mientras tanto, recuerde que incluso los más hábiles juntos pueden necesitar ayuda para salir de estos poderosos sentimientos. Esta es una experiencia de vida que puede cambiar en sus parámetros, pero nunca desaparece realmente.

Vivian Diller, Ph.D. es un psicólogo en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se desempeña como experta en medios sobre diversos temas psicológicos y como consultora de empresas que promocionan productos de salud, belleza y cosméticos. Su libro, "Afróntalo: lo que las mujeres realmente sienten como sus miradas cambian" (2010), editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus apariencias cambiantes.

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