La nueva palabra de moda: compasión

Hay una nueva brisa soplando en nuestro camino, y creo que nos está empujando en una mejor dirección. Me di cuenta de esto hace algunas noches, cuando asistí al evento anual Did Hirsch Mental Health Services llamado "Borrando los premios de liderazgo de estigma". Didi Hirsch (www.didihirsch.org) es una organización increíble: 75 años de edad, y todavía en el vanguardia de la prevención del suicidio y la atención de la salud mental. Muy a menudo las personas que trabajan allí se enfrentan a los casos más difíciles: individuos que están casi perdidos en el mundo, que carecen de recursos, carecen de perspicacia, o ambos. No estoy seguro de poder hacer eso, día tras día.

Lo que me lleva a una confesión: es posible que me esté convirtiendo en un mal defensor de la salud mental. Aunque me preocupo profundamente por el tema y he dedicado horas para demostrarlo, me estoy cansando del enfoque actual de la comunidad. En resumen, estoy perdiendo la paciencia con el estigma.

Por favor no me malinterpretes Sé por experiencia personal y por las muchas personas que comparten sus historias conmigo que aún existe un estigma desenfrenado, especialmente en el lugar de trabajo. Es esencial que eduquemos a los mal informados. Es esencial que hablemos sobre representaciones inexactas de los medios, sobre la atención médica y los derechos humanos. Es esencial que iluminemos la oscuridad de la ignorancia y la apatía.

Pero eso no es todo lo que tratamos.

En el evento de Didi Hirsch, a pesar de su título, surgió un nuevo tema. Hablante tras ponente habló sobre la necesidad de compasión: compasión por aquellos que están sufriendo, por aquellos que están afectados por la enfermedad de un ser querido. Compasión para todos nosotros.

Es un cambio sísmico. El estigma tiene que ver con la batalla, mientras que la compasión tiene que ver con la dicha de la aceptación. Hace que todos se sientan bien: dador y receptor, incluso aquellos que están esperando. Es una situación de ganar-ganar. Una mujer en el tablero Didi Hirsch compartió una maravillosa anécdota ilustrativa. Le habían dado la oportunidad de hacer una breve entrevista con nada menos que el Dalai Lama. Cuando ella dijo, "¿Qué le preguntas al Dalai Lama cuando solo tienes 5 minutos?" Una vez que la multitud dejó de reír, escuchamos, con fuerza. Ella resumió lo que recordaba: "Su respuesta a cada pregunta, desde cómo tratar los problemas globales hasta las agravaciones diarias, era la misma: con compasión".

Es un concepto encantador, y todos suspiramos. Pero mientras conducía a casa esa noche, me pregunté: ¿cómo exactamente uno puede llegar allí desde aquí? Afortunadamente, el tráfico fue horrible y me quedé atrapado con mis pensamientos durante bastante tiempo. Esto es lo que descubrí sobre el viaje a la compasión:

1) Primero, debes descubrir qué es y qué no es. ¿Es lástima? No. La lástima mira una situación desde lo alto, olfateando el aire. Hay una cualidad despectiva: es caridad sin el esfuerzo;

2) ¿Es simpatía? No. La simpatía es una emoción más agradable que la compasión, pero aún así no te pone en los zapatos de la víctima;

3) ¿Es empatía? Cerca, pero no del todo. Para ser verdaderamente empático, debes sentir lo que la otra persona está sintiendo. Esta es una tarea desalentadora, que algunas personas nunca podrán lograr. Es difícil ver una angustia extrema, más difícil aún es dejar que habiten en su propio cuerpo.

Pero la empatía es el lugar donde nace la compasión.

La persona compasiva no solo siente las emociones de otra persona, siente una necesidad urgente de aliviar el sufrimiento. En el fondo, eso es lo que realmente queremos, ¿no? Comprensión genuina, junto con un deseo de efectuar cambios para mejor. Creo que esto es lo que las fuerzas anti-estigma han estado luchando durante todos estos años, pero quizás han estado peleando en el frente equivocado. Porque si luchas contra algo, lo que finalmente dices es que me hicieron algo horrible y, por favor, quiero que pare. El espectro de la victimización siempre está ahí. Pero si luchas por algo, no eres una víctima en absoluto. Eres un cruzado.

Entonces digo sí, por supuesto, borremos el estigma. Seamos guerreros, como Didi Hirsch y toda su gente maravillosa. Pero no permitamos que nuestra meta se detenga allí. Hagamos el viaje más arriba y más adentro. Seamos cruzados por la compasión.

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