La nueva prohibición: la cultura moderna quiere que te abstengas

Adición : 24 de marzo: Hora , el alcohol es bueno para su corazón, la mayoría del tiempo.

Beber alcohol con moderación está relacionado con un menor riesgo de ciertos problemas cardíacos. Simplemente no exageres.

Estados Unidos es una cultura de la templanza, un país donde el movimiento para prohibir el alcohol ha sido fuerte, junto con un puñado de otras naciones (todas ellas de habla inglesa o nórdica). Sin embargo, muchas o la mayoría de estas otras culturas han abandonado sus raíces de la templanza (es difícil llamar al Reino Unido, Australia, incluso a Irlanda y Suecia, las naciones de la moderación hoy en día). Pero en los EE. UU. La temperancia corre fuerte, incluso siendo adoptada por muchas de sus principales fuerzas intelectuales.

Mientras escribo esto, uno de los bebedores reformados más famosos de Estados Unidos, Jimmy Breslin, murió. Breslin, y su igualmente famoso amigo de periodismo irlandés-estadounidense abstinente y antes bebedor, Pete Hamill (autor de A Drinking Life: A Memoir ) fueron pioneros en la cultura de neoabservación de Nueva York.

Puede parecer arbitrario señalar que los dos hombres fueron criados en Irlanda. Sin embargo, son prototipos. Como señalé hace años en el New York Times , el libro de George Vaillant sobre beber de grupos étnicos urbanos encontró que "los sujetos irlandeses americanos tenían siete veces más probabilidades de manifestar dependencia del alcohol que los sujetos de ascendencia mediterránea". Y, sin embargo, Vaillant encontró ¡que los irlandeses eran mucho más propensos a abstenerse!

¿Cómo es eso posible? Aquí hay otra "paradoja": existe una correlación negativa entre la cantidad de alcohol consumida en una cultura y el porcentaje de personas que experimentan problemas con la bebida, incluido (mantenga su sombrero) un nivel mucho más alto de cirrosis en las naciones que beben menos alcohol ¡en general!

¿Cómo es eso posible, clase? Los problemas con la bebida, que incluyen hasta la cirrosis, se deben a la ingesta de grandes cantidades de alcohol a la vez: consumo excesivo de alcohol. En las culturas del sur de Europa, el alcohol, más a menudo en forma de vino, se bebe de manera regular y moderada, con las comidas.

Como un italiano describió esta diferencia en los patrones de bebida:

En los países del norte, el alcohol se describe como un agente psicotrópico. . .. Tiene que ver con el tema del control y con su opuesto: 'descontrol' o transgresión. En los países del sur, las bebidas alcohólicas, principalmente el vino, se beben por su sabor y olor, y se perciben como íntimamente relacionadas con los alimentos, por lo tanto, como parte integral de las comidas y la vida familiar.

Antiguos prejuicios, ¿dices? Estas diferencias se establecieron aún más firmemente mediante el estudio intercultural de los patrones de consumo de alcohol, donde el consumo excesivo de alcohol en Irlanda durante los fines de semana, junto con el consumo regular moderado de alcohol en Italia, han sido certificados por investigación empírica: Irlanda es el principal (pero no el único) atracón europeo nación que bebe alcohol (consideren a los finlandeses), y contrasta rotundamente con la bebida italiana.

Y, al mismo tiempo, en palabras del sueco Mats Ramstedt y de la consejera irlandesa sobre políticas nacionales sobre alcohol, Ann Hope, que estudió la bebida irlandesa en comparación con la de los europeos del centro y del sur, "una proporción significativa de la población irlandesa no bebe alcohol. En este estudio, el 23 por ciento no había consumido alcohol durante los últimos 12 meses (¡el porcentaje estadounidense es más alto!). Comparado con los otros países europeos, esta fracción es aproximadamente tres veces más alta ".

Aquí está mi resumen de la investigación europea adicional entre los jóvenes bebedores:

El Proyecto de Encuesta Escolar Europea sobre Alcohol y Otras Drogas (ESPAD) informa que, entre los irlandeses de 15 a 16 años de edad, el 47 por ciento se han bebido en el último año, el 26 por ciento en el último mes.

Las cifras comparables de ESPAD para la embriaguez entre los adolescentes italianos son del 27 por ciento (frente al 47 por ciento) y del 12 por ciento (contra el 26 por ciento).

¿Por qué los jóvenes italianos son mucho menos propensos a emborracharse? Recientemente, mi amiga y colega la Dra. Franca Beccaria publicó "Alcol e Generazioni" (Alcohol y Generaciones), comparando la introducción al consumo de jóvenes en Italia con las culturas del norte.

Los jóvenes italianos tienen dificultades para recordar cuándo probaron el alcohol por primera vez, pero generalmente recuerdan que tenía entre siete y ocho años, cuando sus familias les permitían una pequeña cantidad de vino mezclado con agua. Los europeos del norte a quienes se comparó a los jóvenes italianos en este estudio fueron los finlandeses. Al igual que los irlandeses, a los niños finlandeses no se les presenta el alcohol en el hogar. Los finlandeses generalmente bebían por primera vez a los 15-16 años. Lo hicieron con sus compañeros, y generalmente se intoxicaron.

Los italianos mayores y los finlandeses recuerdan esta iniciación a beber como adultos. De hecho, a menudo lo recrean. Por ejemplo, el Estudio Europeo de Alcohol Comparativo (ECAS) encontró entre los hombres finlandeses que el 29 por ciento de las ocasiones de beber involucran borracheras. Esta cifra es del 13 por ciento para los hombres italianos.

Últimamente, la bebida escandinava ha sido conmemorada por la escritura autobiográfica del escritor noruego (que ahora vive en Suecia) Karl Ove Knausgaard, quien describió los días de borracheras en su juventud:

Los siguientes tres días fueron borrosos, bebimos día y noche, dormimos en Asbjørn, nos emborrachamos por la mañana, comimos en la ciudad, seguimos bebiendo en su departamento, salimos por la noche, a todo tipo de lugares extraños, como Uglen o el bar en Rica, y fue maravilloso, nada podía vencer la sensación de caminar a través de Torgalmenningen y Fisketorget a la mitad del día, borracho, era como si tuviera razón y todos los demás estuvieran equivocados, como si fuera libre y todos los demás estaban atados y atados a la vida cotidiana, y con Yngve y Asbjørn no parecía equivocado o excesivo, solo divertido.

Pero eso está cambiando hasta cierto punto, al menos en Suecia. La UE obligó a Suecia a reducir sus barreras a los vinos europeos importados. Pero, por extraño que parezca, en el sur de Suecia (centrándose en Estocolmo), ¡ los problemas de bebida disminuyeron con un acceso más fácil al alcohol ! ¡En esta era de comunicaciones internacionales y viajes, los suecos comenzaron a beber más como sus vecinos del sur de Europa!

Por supuesto, el peligro es que lo mismo ocurrirá a la inversa, lo cual hasta cierto punto ocurre, en donde los jóvenes del sur de Europa adoptan de alguna manera las tendencias de consumo excesivo de sus vecinos del norte de Europa (pero no del todo). Y aquí está el problema: las políticas sobre alcohol promulgadas por la comunidad internacional liderada por la templanza tienen como objetivo hacer que Italia, Francia, España, Grecia y Portugal se parezcan más a los vecinos del norte, forzándolos a elevar sus edades de consumo de alcohol.

Lo que nos lleva a los EE. UU. Las culturas del norte de Europa quieren que los del sur levanten su edad para beber, como ellos, de 16 a 18 (en verdad, no hay edad real para beber en países como Italia y España). Sin embargo, solo en Estados Unidos, la palabra líder en círculos de tratamiento del alcoholismo y pensamiento de templanza, ¡es la edad nacional para beber 21 años!

Describí este proceso de estadounidenses y otras culturas de la templanza que enseñan al mundo cómo beber para la psicología de hoy, "¡Poner fin al alcoholismo: ¡bombardear a España!", Como escribí para el Huffington Post: "Preservar las culturas del vino en todo el mundo". Lo sé, un poco grandioso. Sin embargo, es posible que tenga en cuenta que cuando el principal historiador cultural de la adicción del mundo escribió un tratado sobre el movimiento de recuperación para el diario líder de Gran Bretaña, The Lancet , Virginia Berridge describió mi papel:

Un prominente debate en el Reino Unido el año pasado, "El futuro de la reducción de daños y la prevención de drogas en el Reino Unido", lanzó Neil McKeganey, un sociólogo y destacado defensor de la abstinencia, contra Stanton Peele, psicólogo y analista del "significado de la adicción". "Así epitomizando las posiciones divergentes.

Lo que nos lleva al tema de esta publicación. The Medium es una compilación de las publicaciones de blogs de pensadores de vanguardia en Estados Unidos. El blog de publicaciones medianas después del blog le dice a la gente que se abstenga. En su publicación, "Why Men Drink", John DeVore describe cómo dejó de beber y por qué usted (como hombre) también debería hacerlo. Solo para tocar la base, así es como DeVore comienza su ensayo, y su carrera como bebedor:

Tenía dieciocho años cuando me emborraché por primera vez. Estaba en un dormitorio en el piso de la mujer. Esto fue significativo porque A) estaba hablando con mujeres reales B) estaba bebiendo cantidades masivas de alcohol por primera vez y C) todos se reían de mis bromas tontas. Más tarde esa noche me embriagué y me convencí de que estaba vomitando sangre. (No era sangre, había estado persiguiendo el whisky con ponche de frutas.) Al día siguiente, yo era una leyenda. No tenía habilidades físicas o sociales para hablar pero mi hígado era poderoso.

¿Puedes ver hacia dónde se dirige esto?

Pero DeVore no está solo. Justo unos días antes, una mujer escribió acerca de cómo nunca había bebido y les contó a los lectores historias tras historias de sexo, degradación y embriaguez de los que sí lo habían visto. ¡Ninguno de los dos podía transmitir una experiencia única de bebida positiva que ellos personalmente tuvieran o hubieran presenciado!

Ah, pero aquí está el problema. Las personas que beben viven más tiempo y sufren menos demencia. Lo sé, reconociendo que es una guerra sin fin que describí en Pacific Standard. Permítanme resumir señalando que el mayor estudio prospectivo sobre el alcohol y la mortalidad, publicado en el New England Journal of Medicine , financiado por la Sociedad Estadounidense del Cáncer (que quería que el alcohol fuera malo) descubrió que los estadounidenses de mayor edad que se habían abstenido a través de su vidas sufrieron la tasa de mortalidad más alta, más alta que aquellas en el extremo superior del espectro de bebida (5-6 bebidas diarias) en este estudio de medio millón de estadounidenses.

¡Pero no es por eso que la gente bebe! Beben porque les hace sentir bien, porque celebra la sociabilidad y la cordialidad, porque es una experiencia que afirma la vida de la mayoría de los bebedores.

Terminaré con una última historia. No mucho antes de que publicara su best-seller, Unbroken Brain , me reuní con Maia Szalavitz para hablar sobre su trabajo en su libro. Maia describe su emergente lucha contra la adicción a la heroína y la cocaína en su juventud. Sí, discutimos esto sobre (en su caso) vino blanco (tomé una cerveza).

Usted ve, beber – o el impulso de beber – es casi universal. Y, en esta era de deseo, la gente tiene que experimentar lo mejor de la vida durante el tiempo que están en la tierra, las personas van a beber, y más de ellos a medida que se educan mejor y se exponen a lo que la vida tiene para ofrecer.

Entonces, el movimiento neo-templanza tiene dificultades para enfrentarlo.

Vea la nueva forma de pensar de Stanton sobre la adicción en su libro (con Ilse Thompsen), Recupere !: Un programa de empoderamiento para ayudarlo a dejar de pensar como un adicto y reclamar su vida, y practique en su programa de proceso de vida en línea.

Adición (20 de marzo): Para comentarios interesantes sobre la bebida de Maia Szalavitz, musulmanes, mormones y yo, lea los comentarios.

Addendum (25 de marzo): en la parte superior de esta publicación agregué noticias tardías de que beber es bueno para ti desde Time . Aquí hay una reseña del New York Times de un renacimiento de Noel Coward sobre la Prohibición. Es muy difícil suprimir algo que mucha gente encuentra saludable y divertido.

Revisión de teatro: ¡Encores! Sirve una bañera Martini en 'The New Yorkers'

Encores! – Los neoyorquinos

por Ben Brantley, 23 de marzo

Así que esto es lo que parecía Manhattan en el borracho ayer de la Prohibición, cuando beber era una emoción ilícita de la que no se cansaba, y el mundo se veía mejor a través de un vaso de martini, preferiblemente de cristal tallado y lleno hasta el punto de bañera ginebra La vista, debo decir, es divina.

Imbibe libremente, todos los frutos secos de la salud de kombucha del siglo 21, del cóctel que se sirve en el centro de la ciudad, donde el delirante Encores! la producción de conciertos de "The New Yorkers" de Cole Porter se extenderá hasta el domingo. El único síntoma de resaca que sentirás es el sonrojo que proviene de haber reído incontinentemente ante chistes que no parecen divertidos a la luz del día.

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