La oxitocina no se está preguntando cómo pensaban los científicos

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Un nuevo estudio en animales de la Universidad de California, Davis, informa que después de experimentar una interacción social negativa (que era similar a la intimidación) se activaron los receptores de oxitocina en un área del cerebro asociada con la ansiedad social. Esto dio como resultado un aislamiento social impulsado por la oxitocina y un comportamiento de evitación hacia los demás. Sin embargo, el bloqueo de este tipo específico de receptores de oxitocina en una región del cerebro -que se conoce como "núcleo del lecho anteromedial de la estría terminal" o BNST-redujo los comportamientos de evitación inducidos por el estrés en ratones hembra de California que habían sufrido una derrota social. Estos hallazgos fueron publicados en línea el 13 de septiembre en la revista Biological Psychiatry .

Hasta hace poco, la mayoría de los expertos creían que el neuropéptido oxitocina (OT) era digno de ser coloquialmente denominado "hormona del amor" o "molécula de abrazo" porque la oxitocina parecía actuar consistentemente como un tipo de pegamento prosocial que unía a personas (y animales) juntos y una conexión social fortalecida. Pero, como la mayoría de las cosas en la neurociencia, resulta que la oxitocina es mucho más complicada de lo que originalmente se suponía. Las últimas investigaciones sugieren que la oxitocina amplifica las experiencias sociales positivas y negativas con la misma intensidad, dependiendo de qué receptores OT en el cerebro están siendo modulados por este neuropéptido.

En 2013, los investigadores de Northwestern Medicine publicaron un documento histórico, "Efectos de aumento del miedo de los receptores de oxitocina septal", en Nature Neuroscience. Este fue uno de los primeros estudios para identificar el lado oscuro de la oxitocina. Los investigadores descubrieron que durante y después de experimentar una derrota social o un trauma, la oxitocina se enfocaba en un área específica del cerebro que reforzaba los recuerdos basados ​​en el miedo.

Los científicos de Northwestern concluyeron que la oxitocina, que anteriormente solo se asociaba con la valencia positiva vinculada a la unión íntima y el enamoramiento, aumentó el volumen de los altos emocionales y emocionales. Mientras que la oxitocina amplificaba poderosos sentimientos de conexión social o de estar sano y salvo, también parecía ser el culpable de los intensos sentimientos desgarradores de aislamiento social, soledad y angustia.

En una declaración, Jelena Radulovic, profesora de psiquiatría, ciencias del comportamiento y farmacología en Northwestern, quien fue autora principal de este estudio, dijo: "Al comprender el doble papel del sistema de oxitocina en desencadenar o reducir la ansiedad, dependiendo del contexto social, podemos optimizar los tratamientos de oxitocina que mejoran el bienestar en lugar de desencadenar reacciones negativas ".

Estos hallazgos de 2013 de Northwestern sobre la dualidad de la oxitocina corroboran la última investigación de receptores de OT de UC Davis publicada este mes. Contrario al concepto erróneo popular de que la oxitocina solo alimenta interacciones sociales positivas, Natalia Duque-Wilckens y Brian Trainor del Departamento de Psicología, Facultad de Letras y Ciencias de UC Davis también encontraron que la oxitocina intensifica la experiencia de interacciones sociales positivas y negativas .

En una declaración, Trainor dijo: "Las experiencias sociales estresantes parecen cambiar qué partes del cerebro usan oxitocina. Comprender cómo funciona esto en un ratón nos da nuevas ideas sobre cómo podemos usar medicamentos dirigidos a la oxitocina para reducir la ansiedad social. "Duque-Wilckens y Trainor son optimistas de que su investigación podría conducir a mejores tratamientos en el futuro al afirmar:" Nuestros resultados sugieren que los antagonistas de los receptores de oxitocina pueden tener un potencial terapéutico poco apreciado para los trastornos psiquiátricos inducidos por el estrés ".

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