La paradoja de los presos concienzudos

Las personas que se convierten en delincuentes tienden a tener ciertos rasgos de personalidad que los predisponen a un comportamiento antisocial. Específicamente, los delincuentes tienden a ser más amables que la mayoría de las personas (simpatía por los demás) y concienzudos (autocontrol). Por lo tanto, es desconcertante que un estudio reciente descubrió que los presos que habían sido condenados por delitos graves tendían a ser más concienzudos que la persona promedio. Las razones de esto no están claras. Tal vez hay algo sobre el ambiente de la prisión que fomenta el comportamiento consciente, incluso en los delincuentes? Quizás algunos rasgos de personalidad responden más al medio ambiente de lo que se piensa a menudo.

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Muchos estudios sugieren que las personas que tienen un comportamiento antisocial, incluido el delito, tienden a distinguirse por los rasgos de personalidad, como el control de los impulsos y la hostilidad, que facilitan el desprecio de las normas sociales. En términos del bien conocido modelo Big Five, el comportamiento antisocial está más fuertemente asociado con la baja amabilidad y la escrupulosidad. La baja amabilidad se asocia con la falta de simpatía por los demás y el desprecio por las reglas morales, mientras que la falta de escrupulosidad se asocia con la aversión a seguir reglas, falta de autodisciplina y actuar por impulso sin considerar las posibles consecuencias. Todos los cinco grandes consisten en amplias características de la personalidad que incluyen una serie de rasgos más específicos, y en un modelo cada uno de los cinco grandes consta de seis facetas más estrechas. (Consulte aquí para obtener una lista completa.) La investigación indica que el comportamiento antisocial está asociado con niveles bajos de todas las facetas de amabilidad y de conciencia (Jones, Miller y Lynam, 2011). Vale la pena señalar que algunas de las facetas están más fuertemente relacionadas con el comportamiento antisocial que otras. En términos de las seis facetas de escrupulosidad, las dos que están más fuertemente asociadas con el comportamiento antisocial son la escasa deliberación (actuar precipitadamente en lugar de planear con anticipación) y la baja obediencia (despreocupación por las reglas y obligaciones), mientras que las otras facetas, particularmente el orden (mantener cosas ordenadas y siguiendo rutinas), tienen asociaciones más débiles.

Sorprendentemente, por lo tanto, un estudio reciente descubrió que los presos en Suecia eran más concienzudos que la gente común (Eriksson, Masche-No, & Dåderman, 2017). Esto parece bastante desconcertante, ya que eran internos de cárceles de alta seguridad que habían sido condenados por crímenes graves y cumplían penas de entre un año y cadena perpetua. Por lo tanto, uno podría esperar que tuvieran menos escrupulosidad que la mayoría de la gente, pero este no fue el caso, lo que plantea algunas preguntas intrigantes.

Los autores del estudio informaron los hallazgos de dos muestras de prisioneros. La primera muestra consistió en hombres solamente, mientras que la segunda consistió en internos de ambos sexos. Para la primera muestra, los reclusos fueron evaluados en sus cinco grandes rasgos generales, y primero se compararon con las normas para la población general sueca, y luego a una muestra de estudiantes universitarios, así como a una muestra de guardias de la prisión. Ambas pruebas encontraron que, si bien los prisioneros eran más amables y extravertidos que los no prisioneros, también tenían una conciencia más concienzuda que la población general y los estudiantes. Sin embargo, los guardias de prisiones y los reclusos obtuvieron una puntuación igualmente alta en conciencia. La segunda muestra de reclusos se evaluó en las seis facetas de la escrupulosidad, para permitir un análisis más detallado. Los presos se compararon con un grupo de control formado por personas reclutadas a través de un sitio web de la universidad, así como con normas para la población general sueca. Los presos puntuaron más alto que el grupo de control en las facetas del orden y la autodisciplina, aunque puntuaron más bajo en obediencia, y no difirieron en las otras tres facetas de competencia, esfuerzo de logro y deliberación.

Los autores sugirieron que debido a que el ambiente penitenciario es muy estricto en términos de regulaciones y normas de comportamiento esperado, esto puede alentar a los presos a desarrollar comportamientos concienzudos para evitar el castigo de los guardias y las represalias de sus compañeros reclusos (Eriksson et al., 2017). En particular, el orden y la autodisciplina pueden ser las facetas de la conciencia más relevantes para la vida en prisión. Por ejemplo, los presos que dejan sus pertenencias por ahí o que eluden sus deberes pueden enfrentar consecuencias negativas que los inciten a ser más cuidadosos a este respecto. Lo que esto implica es que mientras las personas que se convierten en delincuentes generalmente están predispuestas a ser bajas en todos los aspectos de la escrupulosidad, una vez que están encarceladas pueden ajustarse a las exigencias de la vida en prisión haciéndose más concientes, al menos en algunos aspectos de su comportamiento. Por supuesto, ya que este fue un estudio correlacional, solo es posible especular sobre por qué ocurrieron estos resultados, y si la prisión tiene un efecto causal en las personalidades de los internos no ha sido confirmada. Sin embargo, es una conjetura interesante que vale la pena considerar más.

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Si bien es cierto que estar en prisión puede afectar la conciencia de los reclusos, parece que algunas facetas de la escrupulosidad se vieron más afectadas que otras. Específicamente, los presos eran más altos que los controles en orden y autodisciplina, facetas que son algo menos importantes para la criminalidad que las otras facetas de conciencia. Curiosamente, los reclusos eran más bajos que los controles en obediencia, lo que está más en línea con lo que uno esperaría de los criminales convictos. Sin embargo, no difieren de la población general o los estudiantes en la deliberación, lo que todavía es contrario a lo que uno esperaría, teniendo en cuenta que este es uno de los rasgos más importantes en la predicción del comportamiento antisocial. Tal vez, esto significa que la prisión es más efectiva para dar forma a los rasgos de escrupulosidad que están más débilmente asociados con la criminalidad, como el orden, y tiene un impacto menor en aquellos que están más fuertemente asociados con la criminalidad.

En una publicación anterior, observé que las encuestas han encontrado que las personas en los países más pobres tienden a ser más concienzudas que las de los países más ricos. Esto a veces se considera una paradoja, ya que a nivel individual la escrupulosidad se asocia con una mejor salud, longevidad e ingresos más altos, pero a nivel nacional y regional, una mayor escrupulosidad promedio se asocia con la pobreza y una esperanza de vida más corta. Discutí la idea de que la escrupulosidad podría ser más adaptativa en entornos difíciles donde la supervivencia es difícil. Tal vez los prisioneros experimenten algo similar, en el sentido de que se ven obligados a adaptarse de maneras que son adversas a sus predilecciones naturales.

Ha habido un debate considerable sobre cuánto puede cambiar la personalidad en la adultez y qué efecto puede tener el ambiente en los rasgos de la personalidad (Ardelt, 2000). Por un lado, existe una fuerte evidencia de que la personalidad está sustancialmente influenciada por factores genéticos (Polderman et al., 2015) y que, en general, la personalidad tiende a ser bastante estable a lo largo de la vida adulta (Ferguson, 2010). Por otro lado, hay alguna evidencia de que los rasgos de personalidad pueden cambiar en respuesta a eventos importantes de la vida (Ormel, Riese y Rosmalen, 2012), y que las personas incluso pueden cambiar deliberadamente sus rasgos en un grado modesto (Hudson & Fraley, 2015).

Una teoría de la personalidad sugiere que las personas tienen un punto de referencia para rasgos particulares que están genéticamente determinados, pero también tienen la capacidad de desviarse de este punto de ajuste en respuesta a eventos de la vida (Ormel et al., 2012). Por ejemplo, el nivel de neuroticismo de una persona puede aumentar o disminuir en respuesta a acontecimientos adversos o positivos de la vida, respectivamente, pero a largo plazo su nivel general de neuroticismo tiende a ser estable. En igualdad de condiciones, las personas tienden a volver a su punto de referencia, pero es posible que las personas salgan del punto establecido a largo plazo si se les proporciona suficiente motivación y las influencias ambientales adecuadas. Tal vez, esto explica por qué los presos tienen tan inesperadamente altos puntajes de conciencia. Su punto de ajuste genético puede ser bastante bajo, pero aún pueden adaptarse cuando están confinados a un ambiente estricto y exigente. Sin embargo, después de su liberación, parece probable que los ex prisioneros vuelvan a su punto de referencia natural, una vez que las demandas de la vida en la prisión se relajen y sean libres de actuar de forma más natural. Por otro lado, ¿quizás podrían haber aprendido la autodisciplina y podrían hacer un cambio duradero en su forma de vida? Se necesitarán más estudios para resolver esto. Si los hallazgos del estudio del preso son generalmente ciertos, sugiere que los rasgos de personalidad de las personas podrían ser considerablemente más flexibles, al menos en algunos aspectos, de lo que generalmente se supone.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Imágenes

Presidio Modelo, prisión isleña en Cuba

Presos en Saint-Cyprien, Felix Nussbaum, 1942

Referencias

Ardelt, M. (2000). ¿Aún estable después de todos estos años? Teoría de la estabilidad de la personalidad revisitada. Social Psychology Quarterly, 63 (4), 392-405. doi: 10.2307 / 2695848

Eriksson, TG, Masche-No, JG, y Dåderman, AM (2017). Rasgos de personalidad de los presos en comparación con la población en general: ¿señales de ajuste a la situación? Personalidad y diferencias individuales, 107, 237-245. doi: http: //dx.doi.org/10.1016/j.paid.2016.11.030

Ferguson, CJ (2010). Un metanálisis de la personalidad normal y desordenada a lo largo de la vida. Revista de Personalidad y Psicología Social, 98 (4), 659-667. doi: 10.1037 / a0018770

Hudson, NW, y Fraley, RC (2015). Cambio en el rasgo de personalidad volitiva: ¿Pueden las personas elegir cambiar sus rasgos de personalidad? Revista de Personalidad y Psicología Social, 109 (3), 490-507. doi: 10.1037 / pspp0000021

Jones, SE, Miller, JD, y Lynam, DR (2011). Personalidad, comportamiento antisocial y agresión: una revisión metaanalítica. Journal of Criminal Justice, 39 (4), 329-337. doi: http: //dx.doi.org/10.1016/j.jcrimjus.2011.03.004

Ormel, J., Riese, H., & Rosmalen, J. (2012). Interpretación de los puntajes de neuroticismo en el curso de la vida adulta: ¿Puntos fijos de afecto negativo inmutables o dependientes de la experiencia? Clinical Psychology Review, 32 (1), 71 – 79.

Polderman, TJC, Benyamin, B., de Leeuw, CA, Sullivan, PF, van Bochoven, A., Visscher, PM, y Posthuma, D. (2015). Metaanálisis de la heredabilidad de los rasgos humanos en base a cincuenta años de estudios de gemelos. Nature Genetics, 47 (7), 702-709. doi: 10.1038 / ng.3285

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