La paz mundial: ¿cómo mantenemos a las naciones de la guerra termonuclear?

Peter T. Coleman
Fuente: Peter T. Coleman

Morton Deutsch, eminente psicólogo, profesor de la Universidad de Columbia, mentor extraordinario y uno de los fundadores del campo de resolución de conflictos, falleció el pasado mes de marzo a los 97 años. Deutsch pasó su ilustre carrera estudiando de manera creativa y sistemática maneras de hacer que el mundo sea más justo y pacífico . Era un científico duro de mente y sensible con un intenso compromiso con el desarrollo de conocimiento psicológico que sería relevante para importantes preocupaciones humanas. En otras palabras, era profundamente teórico y genuinamente práctico. Él creía en el poder de las grandes ideas para mejorar el mundo y en el papel vital de la ciencia para perfeccionarlas.

En honor a su fallecimiento, he seleccionado una serie de diez contribuciones científicas importantes que Deutsch hizo en su esfuerzo por promover un mundo más justo, pacífico y sostenible. Estas no son sus únicas contribuciones, de hecho hay muchas más. Sin embargo, estos son los que he encontrado como más consecuentes con mi propia investigación y práctica, y creo que es más probable que tengan el mayor impacto en nuestro futuro. Breves instantáneas de cada contribución se presentarán aquí en una serie de 10 publicaciones semanales de blog en orden cronológico aproximado de las preguntas que estudió durante su vida.

1. Paz mundial: ¿Cómo evitar que las naciones participen en la guerra termonuclear global y destruyan el planeta?

A mediados de la década de 1940, un joven Mort Deutsch regresó a casa después de la Segunda Guerra Mundial, un héroe de guerra condecorado, después de haber navegado más de 30 misiones de bombardeo sobre la Alemania nazi. Aunque consideraba que la Segunda Guerra Mundial era una guerra justa, se sorprendió y perturbó por el devastador impacto de las ojivas nucleares que los estadounidenses arrojaron sobre las poblaciones civiles en Japón. En respuesta, Deutsch se unió al célebre psicólogo social Kurt Lewin's Research Center for Group Dynamics en el MIT como estudiante de doctorado, y pronto emprendió el desarrollo de una teoría altamente consecuente de procesos cooperativos y competitivos en grupos. El Consejo de Seguridad de la ONU se estaba formando en ese momento, por lo que Deutsch centró su investigación en identificar las condiciones básicas que llevarían a los Estados miembros a trabajar entre sí para proteger al planeta de futuras guerras y aniquilaciones nucleares, frente a los que conducirían a las naciones trabajar uno contra el otro para competir por el poder y los recursos, culminando en la guerra.

Para entender la esencia de lo que movía a los humanos con o en contra de otros, Deutsch empleó un simple experimento mental. Imaginó dos seres salvajes que se encontraban por primera vez: dos criaturas salvajes, no socializadas, sin historial de contacto y sin expectativas de interacción, que se encontraban con los gustos de los demás en un bosque. La pregunta era, ¿qué, fundamentalmente, movería a estos seres hacia, en contra o lejos del otro? Su respuesta fue: cómo vieron su destino, su interdependencia, vinculado.

En la investigación previa de Lewin, él había identificado la interdependencia de los objetivos de los miembros como la esencia de lo que determinaba los diferentes tipos de dinámica de grupo. En la disertación de Deutsch, fue más allá para distinguir los diferentes tipos de interdependencia -objetivos cooperativos o positivamente vinculados y objetivos competitivos o vinculados negativamente- y luego teorizó sobre cómo estas diferencias en los objetivos percibidos afectarían tres procesos sociopsicológicos básicos en grupos (sustituibilidad, o la capacidad de las acciones de los demás para cumplir sus objetivos, la inducibilidad o la apertura a la influencia de los demás, y la catexia, o las actitudes hacia los demás) y conducen a resultados fundamentalmente diferentes.

En última instancia, la investigación de Deutsch mostró que la cooperación y la competencia entre personas y entre grupos tienen consecuencias profundamente diferentes. Las tareas competitivas o las estructuras de recompensa inducen a las personas a luchar por los recursos limitados percibidos, lo que resulta en el uso de tácticas de coacción, amenaza o engaño; intenta mejorar las diferencias de poder entre uno mismo y el otro; mala comunicación, minimización de la conciencia de las similitudes en los valores y mayor sensibilidad a los intereses opuestos; actitudes sospechosas y hostiles; y aumenta la importancia, la rigidez y el tamaño de los problemas en conflicto. En contraste, las tareas cooperativas o las estructuras de recompensa tienden a inducir una similitud percibida en creencias y actitudes, una disposición a ser útil, apertura en la comunicación, actitudes amistosas y de confianza, sensibilidad a intereses comunes y una disminución de intereses opuestos, y una orientación para mejorar el poder mutuo en lugar de diferencias de poder (ver Deutsch, 1949, 2014). Estas ideas básicas fueron posteriormente validadas por un vasto cúmulo de estudios empíricos y han afectado profundamente las prácticas educativas y comerciales sobre la cooperación y los equipos, así como la formulación de políticas y el arte de gobernar en los asuntos internacionales.

Deutsch, respaldado por esta base de pruebas, pasó a debatir públicamente sobre los miembros del campo Pro-Mutual Assured Destruction durante el apogeo de la Guerra Fría, argumentando la importancia crítica de identificar intereses compartidos y abrir las comunicaciones entre las naciones para reducir las tensiones . Se convirtió en uno de un pequeño grupo de psicólogos que habló con frecuencia con funcionarios de los Departamentos de Estado y Defensa de los EE. UU. En 1961, en el apogeo de la Crisis de Berlín (desencadenada por el ultimátum de la Unión Soviética a las potencias aliadas para abandonar Alemania Occidental), Deutsch ayudó a diseñar y facilitar una reunión de alto nivel dedicada a un libro co-editado por él en 1962, Preventing Tercera Guerra Mundial: algunas propuestas. En la reunión, bajo la dirección de Deutsch, el embajador adjunto soviético y el subsecretario de Estado estadounidense invirtieron los roles, y cada uno abogó por la posición del otro. Estas y otras discusiones sobre políticas científicamente fundamentadas contribuyeron a la disminución de las tensiones y el acercamiento entre EE. UU. Y la Unión Soviética, a la eventual transición no violenta a la democracia en Polonia y otros países del bloque oriental en la década de 1990, y continúan teniendo una gran relevancia práctica paz hoy.

Mort Deutsch era un gigante intelectual con una verdadera brújula moral, sobre cuyos hombros se encuentran hoy en día muchos en los campos de la paz, el conflicto y la justicia social. La base que ha proporcionado para nuestro trabajo es sólida, duradera y finalmente prometedora y optimista. Su visión, pasión y compromiso hoy viven en todos nosotros.

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