La película documental cuenta la historia de la raza, las drogas y el béisbol

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Las narrativas que rodean al deporte profesional a menudo hacen que las historias sobre las drogas que mejoran el rendimiento sean un espectáculo tan común como los deportes mismos. Como la historia a menudo dice, la presión para tener éxito y mantener la forma física máxima lleva a muchos atletas profesionales al abuso de sustancias.

Escuchamos esta historia otra vez en la película biográfica de Jeffrey Radice, "No No: A Dockumentary", titulada como obra de teatro sobre el nombre del sujeto de la historia, Dock Ellis, un lanzador negro de Grandes Ligas (MLB) famoso por usar drogas mientras estaba en el montículo. En la película, Radice examina la lucha de Ellis con el abuso de drogas, profundizando en la historia de su vida y el entorno en el que jugó.

Comenzando su carrera en Grandes Ligas a finales de la década de 1960 con los Piratas de Pittsburgh, Ellis no era ajeno a la estigmatización racial que enfrentaban muchos estadounidenses negros durante este tiempo. A través de entrevistas con ex compañeros de equipo, familiares y amigos de la infancia, Radice muestra el orgullo que Ellis tuvo por la aceptación de su cultura en MLB. En su época como atleta profesional, se hizo conocido por su gran verbosidad: era expresivo, obstinado y dispuesto a desobedecer las reglas de la MLB.

También se estableció como un lanzador de élite en la liga. Su éxito no fue fácil o sin un precio. De esta experiencia, Ellis dice:

"Cuando llegas a las Grandes Ligas, es más fácil subir la escalera, pero es un infierno permanecer allí".

El fármaco de elección inicial de Ellis fue un estimulante llamado "dexamyl", popularmente conocido como "greenies" en la MLB. Este tipo de droga se clasifica como anfetamina; los efectos secundarios incluyen estado de alerta, disminución de la sensación de fatiga, elevación del estado de ánimo y mayor autoconfianza. Según Ellis, "greenies" lo hicieron sentir más agudo y le permitieron lanzar con precisión milimétrica.

En la víspera del 12 de junio de 1970, Ellis tomó LSD, un alucinógeno, que lo llevó a su actuación más memorable: lanzar un juego perfecto.

En la primera mitad del documental, la vida de Ellis se describe como errática pero emocionante, colorida y de Hollywood. Radice representa el abuso de drogas de Ellis de una manera sorprendentemente alegre. Ellis se ríe mientras recuerda su alto estilo de vida cuando estaba en la cima de su juego. Él es retratado como una superestrella del béisbol, su abuso de drogas es simplemente un escalón para su éxito.

Sin embargo, en la segunda mitad de su película, Radice cambia su perspectiva para ver el tema de la película a través del lente de la salud mental. Mientras retrata a Ellis como bueno en lo que hizo, Radice pregunta si su éxito en la MLB justificó su abuso de drogas y alcohol.

En un momento dado, se ve a Ellis saliendo de las drogas y entre lágrimas admitiendo su dependencia de ellos. Después de su retiro y de una desafortunada asalto conyugal alimentado por drogas, ingresó en rehabilitación y pasó el resto de su vida como mentor y consejero de otras personas dependientes de las drogas. Se mantuvo sobrio hasta su muerte en 2008.

La yuxtaposición en el documental, entre un ícono extravagante y errático que usa drogas y un individuo empático recuperado, es conmovedora y efectiva. Representa los altibajos a los que se enfrentan los usuarios de drogas al aceptar su adicción y la lucha por mantenerse sobrios y vivir una vida más plena.

Hacia el final de la película, Ellis lee una carta que le envió Jackie Robinson, el primer afroamericano en jugar en la MLB:

"Habrá momentos en los que te preguntarás si vale la pena todo. Solo puedo decir: "Dock, lo es" y, aunque querrás ceder, a la larga tu sentimiento sobre ti será más importante. Trata de no quedarte solo ".

Aunque Robinson se refiere a la determinación de Ellis de ganar igualdad en la MLB, sus palabras también se relacionan con el tema del uso de drogas y la adicción en los deportes profesionales. La forma en que "No No: A Dockumentary" se acerca a la biografía de Ellis es única: idolatra a un gran jugador de béisbol, pero también destaca su lado oscuro y muestra lo que Ellis finalmente perdió debido a la dependencia de las drogas.

– Alessandro Perri, escritor contribuyente, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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