La personalidad comienza antes del nacimiento

"Las investigaciones indican que incluso antes del nacimiento, los estados de ánimo de las madres pueden afectar el desarrollo infantil", comenta la Dra. Catherine Monk, investigadora de la Universidad de Columbia. Al resumir el trabajo de Monk, Anne Murphy Paul en su reciente artículo de portada para la revista Time escribe: "que el estado mental de una mujer embarazada puede moldear la psique de su descendencia". Estas observaciones y las de otros que investigan el origen fetal, el estudio de cómo los nueve meses de La gestación influye en el funcionamiento físico, mental, intelectual y emocional, refleja las observaciones empíricas observadas por los proveedores de salud mental.

Escribo sobre tales observaciones en mi libro reciente, The Favorite Child. Una pareja, Carla y Tom, trabajaron conmigo para explorar sus sentimientos sobre tener hijos. Tuvieron hijos y unos veinte años después se pusieron en contacto conmigo por su preocupación por su hija mayor, Peggy: durante los veranos anteriores, en vísperas de irse a casa a estudiar al extranjero o hacer pasantías en ciudades remotas, se puso tan ansiosa que no pudo. llevar a cabo sus planes. Sus celos por su hermana menor, que estudió en Europa y tenía trabajos de verano en entornos exóticos, crearon tensión familiar.

En las sesiones familiares que siguieron, Carla y Tom recordaron su emoción cuando estaban embarazadas de Peggy. Tom, insistiendo en ser un participante activo en el embarazo, decidió que quería que el feto estuviera tan familiarizado con los latidos de su corazón como con los de su esposa. Por lo tanto, colocó su corazón en el estómago de su esposa cada noche antes de ir a dormir y cada mañana antes de levantarse de la cama. En esa posición, él declaró su amor por el feto y su esposa, siempre terminando con las palabras: "Pequeño … siempre seremos uno, una familia unida".

En el séptimo mes de embarazo, Tom se fue en un viaje de negocios de dos semanas. Mientras él se había ido, el feto pateó interminablemente, creando angustia para Carla. Soportó noches sin dormir y lucha a través de los días, cansada e incómoda. Cuando Tom regresó a casa y reanudó el ritual de colocar su corazón en el estómago de Carla y susurrar sus amorosas palabras, el feto se calmó de inmediato.

Durante nuestra sesión, mientras Tom y Carla recitaban al unísono "Little One, siempre seremos uno, una familia unida", sollozó Peggy incontrolablemente. Las palabras reflejaban su creencia más profunda -una que nunca había puesto en el lenguaje- de que no podría vivir una vida separada de la familia. Ahora, Peggy podría asociar el lenguaje y el significado a estos sentimientos crudos que había absorbido como un feto y conducía aspectos de su comportamiento. Peggy podría trabajar hacia un comportamiento influenciado por la comprensión racional en lugar del instinto irracional. Podría continuar con la importante tarea psicológica de establecer su propia identidad distinta de la de sus padres.

A diferencia de Peggy, cuya asociación primitiva fue sacudida por el intercambio abierto con sus padres, la mayoría de las personas con las que hablé cuando investigaban mi libro informaron que su aprecio por el poder de los sentimientos primitivos fue estimulado por sueños o basados ​​en el cuerpo, no en el lenguaje. terapias, como masajes, polaridad o watsu. La gente dudaba al hablar de conexiones tan profundas y poderosas, temeroso de que pudieran ser juzgados como locos. Querían que se respetaran estas experiencias, que conectaban con experiencias preverbales y solo las conocían en sus vidas internas.

Una persona informó sentimientos profundos durante un tratamiento de watsu. En este tratamiento, los clientes se mantienen seguros en los brazos de los terapeutas que mueven a los clientes a través de las aguas tranquilas de una piscina. Para Yolanda, una mujer de cuarenta años que se destacó profesionalmente pero luchó con la intimidad, el watsu estimuló la sensación de tener que luchar por su vida: temía que el terapeuta la dejara caer y se ahogara; o que su cabeza colisionaría con el costado de la piscina, causándole una conmoción cerebral y matándola. Asociaba el agua de la piscina con líquido amniótico y el terapeuta con una madre que quería lastimarla.

Varios meses después de la experiencia watsu, Yolanda estaba junto a la cama de su madre moribunda. Su madre, por lo general muy controlada, vomitó sentimientos crueles e hirientes.
"Eres un cerdo egoísta", gritó su madre cuando Yolanda regresó de un almuerzo rápido.
"Siempre te has sentido así conmigo", replicó Yolanda.
"Tienes razón", le espetó su madre.
"No creo que alguna vez me hayas amado o incluso querido", explotó Yolanda.
"Ya es hora de que entiendas lo que es verdad", gritó su madre. "Has sido la perdición de mi vida".

En ese momento, Yolanda sintió el regalo de su inquietud estimulada durante el watsu. Más tarde, en su psicoterapia, trabajó para comprender más plenamente el significado más completo de esa experiencia, así como su encuentro con su madre. La compasión de Yolanda por sí misma creció a medida que ella apreciaba más la legitimidad de sus sentimientos vulnerables y desconfiados. Ella entendió mejor por qué a medida que se acercaba a alguien que llegó a desconfiar de la persona y finalmente saboteó la relación. Creció para apreciar que su éxito profesional, en parte, reflejaba su instinto de luchar por los clientes como si luchara por su vida.

La historia de Yolanda ilustra las implicaciones potenciales de un posible cableado o modificación epigenética (el proceso en el cual las influencias ambientales afectan el comportamiento de los genes sin alterar el ADN). En el feto en crecimiento, el lado derecho del cerebro, que gobierna el afecto, el sentimiento y la creatividad, se desarrolla más completamente que el lado izquierdo del cerebro, que gobierna el lenguaje, el pensamiento abstracto y el razonamiento. No es hasta después del nacimiento y cuando el bebé se acerca a los dos años que el lado izquierdo se desarrolla lo suficiente para que surjan las habilidades del lenguaje. Es el lenguaje que permite a los niños convertir los sentimientos generados por el lado derecho en acciones apropiadas. Estos sentimientos profundamente arraigados, incluso si siguen siendo un instinto sin el don del lenguaje, son sentimientos fuertes que influyen en la personalidad. La influencia de sus sentimientos primitivos en el desarrollo humano es profunda.

A medida que la ciencia de los orígenes del feto madure, podremos aprender el proceso mediante el cual el feto absorbe la comunicación de la madre y el mundo exterior. El útero no es el mundo cerrado una vez imaginado, sino un mundo en el que el bebé en desarrollo se ve afectado de maneras que desafían nuestra imaginación. Mientras tanto, crece el respeto por saber que incluso si no podemos poner el lenguaje a los pensamientos y sentimientos anteriormente denominados "irracionales", su base puede estar profundamente enraizada.

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