La perspectiva importa

De acuerdo con el sesgo de negatividad, nuestro modo predeterminado es centrar la atención en los estímulos negativos porque está vinculado a la supervivencia. Por ejemplo, cuando hay estímulos opuestos de una serpiente y una flor en el suelo, es más probable que prestes atención a la serpiente, en lugar de a la flor, para evitar una situación potencialmente mortal.

Pero esta atención tiene un precio, según nuestro estudio reciente.

El comportamiento humano está dirigido a un objetivo y cuando enfrentamos un impedimento para lograr un objetivo, podemos responder con una perspectiva pesimista o una optimista. Debido a que el cerebro responde a los estímulos negativos más rápido y con más fuerza que los positivos, es más probable que adoptemos una perspectiva pesimista.

Probamos más de 2000 voluntarios no clínicos, con edades comprendidas entre 16 y 79 años, de un amplio rango demográfico. Se les hicieron preguntas, como 'Pienso en lo triste que me siento'.

Los participantes también respondieron a las preguntas sobre su optimismo disposicional para descubrir si eran típicamente más optimistas, creyendo en resultados futuros positivos; o típicamente más pesimista, aferrándose a un resultado más fatalista.

Hubo 3 hallazgos principales:

1. La edad es un gran predictor para determinar cuán pesimistas somos

Los individuos más jóvenes (finales de la adolescencia y los veinte años) tenían puntajes de pesimismo más altos en comparación con sus compañeros mayores. Casi el 20% de las diferencias individuales en las perspectivas pesimistas se explicaron por la edad.

2. Una perspectiva pesimista predice la depresión

Casi el 85% de los que informaron sentirse deprimidos tenían una opinión negativa sobre el futuro. Creían que "si algo puede salir mal para mí, será así" y "casi nunca espero que las cosas sigan mi curso".

3. Una memoria de trabajo fuerte puede volver a enfocar la atención en un resultado positivo

La memoria de trabajo, la capacidad de procesar información, predijo el optimismo disposicional de los participantes. Una memoria de trabajo sólida puede contrarrestar una perspectiva pesimista y enfocarse en una perspectiva optimista.

Joshua Dean @jpdx
Fuente: Joshua Dean @jpdx

Por lo tanto, si bien puede ser una ventaja evolutiva centrarse en lo negativo, tal vez mi amigo Joshua Dean tenga la idea correcta: en lugar de llorar por la leche derramada, deberíamos esperar con ansias la leche con chocolate los viernes.

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