La polarización de grupos nunca termina bien

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Vivimos en tiempos notables y desafiantes con tanta polarización de grupos. Tristemente, la división extrema parece en todas partes. Si bien la polarización basada en la política contemporánea atrae la atención de los medios, es solo la punta del iceberg. La división y la polarización basadas en el género, la raza, la etnia, la inmigración y el estado de ciudadanía, el nivel socioeconómico, la educación, las identidades geográficas y sexuales, etc. redondean las numerosas formas en que nuestra comunidad, nación y mundo parecen tan irremediablemente divididos ahora. La historia, así como la investigación en psicología y campos relacionados, nos informa que este estado de cosas nunca termina muy bien por una amplia variedad de razones. Entonces, debemos ser hipervigilantes y luchar contra la división y la polarización tanto como podamos. Y todos pueden hacer su parte.

Primero, la investigación realista de la teoría del conflicto nos informa que es muy fácil polarizarse. Experimentos clásicos en psicología social, como el estudio Robbers Cave de Sherif y otros, han revelado que las asignaciones aleatorias en grupos en competencia pueden conducir a polarización extrema, división, así como a agresión y conflicto dentro del grupo versus fuera del grupo. Cuando agregas frustración asociada con los recursos limitados percibidos y temes estas tendencias se vuelven aún más intensas y por lo tanto mucho más destructivas.

En segundo lugar, la forma en que interactuamos con las redes sociales y de masas hoy destaca el enfoque "si sangra, lidera" al consumo de noticias. En otras palabras, el comportamiento más extremo y atroz se destaca y se repite en la prensa, mientras que el comportamiento realmente bueno generalmente se ignora. Esto luego crea un falso sentido de normalidad en términos de lo que es y no es típico, apropiado e incluso de lo que se espera del comportamiento.

En tercer lugar, el aprendizaje observacional y la teoría e investigación de la comparación social nos informan que tendemos a observar el comportamiento de los demás que nos rodean y luego juzgamos y ajustamos nuestro propio comportamiento en consecuencia. Entonces, si vemos un comportamiento agresivo, violento y extremo a través de varios medios de comunicación, es más probable que nos comportemos de manera similar, ya que se normaliza, modela e incluso fomenta en presentaciones repetidas en los medios de comunicación.

En cuarto lugar, la investigación sobre conflictos intergrupales ha resaltado la noción de que los valores, lugares, personas o cosas sagradas percibidas (por ejemplo, escrituras sagradas, sitios de peregrinación religiosa, líderes espirituales, banderas, estatuas especiales) cuando son profanadas por otros resultan en ira percibida justificada y violencia entre aquellos que consideran sagradas estas imágenes, lugares, monumentos o personas. Esta es la razón por la cual, por ejemplo, las personas parecen enloquecer por la eliminación de estatuas o banderas como vimos en la Universidad de Virginia en agosto de 2017 y en otros lugares en los últimos tiempos.

Tristemente, a menudo no recordamos que cualquier tipo de actitud de "nosotros contra ellos" realmente nunca termina muy bien. Debemos recordarnos constantemente que todos estamos en esto juntos y somos más parecidos que no. Normalmente queremos las mismas cosas en la vida y tenemos las mismas preocupaciones e inquietudes. Albergar ira, amargura y resentimiento hacia otros no solo se siente horrible con el tiempo sino que también es destructivo para nuestra salud mental y física y para nuestro bienestar. Por ejemplo, el elemento más predictivo de la relación entre la personalidad y la enfermedad cardíaca en el patrón de comportamiento propenso a las enfermedades coronarias es la hostilidad. En pocas palabras, la ira y la hostilidad matan a uno mismo y a los demás. Y piénselo … ¿ alguna vez le gusta estar rodeado de personas enojadas, amargadas, resentidas y violentas? ¿Las personas enojadas y hostiles mejoran las relaciones o las obstaculizan? ¿Las personas enojadas y hostiles siempre están felices de serlo? ¿Las personas enojadas y hostiles duermen bien o no?

Quizás todos nosotros tenemos un lado oscuro y luminoso como muchos innovadores en psicología, como Carol Jung, han destacado bien. Hay formas en que podemos nutrir nuestras peores y nuestras mejores tendencias humanas. Fácilmente podemos inspirarnos a odiar o amar a los demás y luego actuar en consecuencia. Si bien es más fácil decirlo que hacerlo, si trabajamos de manera proactiva y vigilante para resaltar las similitudes entre los demás (incluso aquellos a quienes no nos gusta tanto) y hacemos todo lo posible para evitar divisiones y polarizaciones, todos estaríamos mejor … mucho ¡Mejor sin! El respeto y la compasión, por ejemplo, recorren un largo camino en términos de lograr que las personas con diferentes puntos de vista y perspectivas se lleven mejor. También te pone en los zapatos de los demás. Todos deberíamos intentarlo tanto como podamos. Nuestra propia supervivencia puede depender de ello.

Y además, como solía decir mi gran tía Margaret, "puedes atrapar más moscas con miel que con vinagre". En otras palabras, ser amable con los demás es mucho mejor que ser desagradable … ¡y también te ayuda a llegar más lejos!

¿Entonces, qué piensas?

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Copyright 2017, Thomas G, Plante, PhD, ABPP

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